Garabito (rey)

Garabito
Rey del Reino Huetar de Occidente.
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Monumento a Garabito en la Plaza de los Beneméritos, San José de Costa Rica. Obra de Óscar Bákit Padilla.
Información personal
Reinado 1561 - 1574
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Garabito fue un rey indígena de etnia huetar, que aproxiamdamente entre 1561 y 1574 fue monarca del Reino Huetar de Occidente, en el actual territorio de Costa Rica. Un documento de 1566 indica que en 1561 sucedió a su abuelo, aunque dado que en los reinos indígenas del Área Intermedia de Costa Rica prevalecía la sucesión matrilineal, es más verosímil que su predecesor fuera un tío materno.

En la época en que empezó a gobernar sobre los huetares, poco después de la llegada a Costa Rica del alcalde mayor de Nuevo Cartago y Costa Rica Juan de Cavallón y Arboleda ( 1561- 1562), sus dominios estaban ubicados en la región occidental del Valle Central de Costa Rica, extendiéndose hacia el Pacífico en la cuenca de los ríos Jesús María y Gamalotal. Según un documento de 1569, los dominios de Garabito se extendían hacia el interior y comprendían los lugares llamados valle de Coyoche, real de Pereira, Barva, Yuruste, Coboboci, Abacara y Chucasque; los principales o señores vasallos de Garabito se llamaban Cobobia, Abaçara, Barba y Yuruste. Otras fuentes añaden tres comunidades que eran tributarias de Garabito, como las de los botos, ubicados en las llanuras de San Carlos, los tises y los catapas, ubicados en los actuales cantones de Grecia y Alajuela. Su asentamiento principal habría estado en el Valle de la Cruz, en el actual cantón de San Mateo, a orillas del río Surubres.

En algunas publicaciones del siglo XX se confunde al rey Garabito con Coyoche, otro monarca indígena que a pesar de ser contemporáneo suyo, pertenecía a otra etnia, de cultura mesoamericana.

El rey Garabito fue el más importante caudillo de la resistencia indígena frente al alcalde mayor Juan de Cavallón y Arboleda ( 1560-1562), y tampoco quiso someterse a la autoridad de Juan Vázquez de Coronado (1562- 1565), sucesor de aquel. Garabito es quizá, junto con Pablo Presbere, el más conocido de los reyes indígenas de Costa Rica, principalmente porque fue el que mayor resistencia opuso a la conquista del país por parte de los españoles en el siglo XVI. Alrededor de su figura se han tejido muchas leyendas en donde se resalta su carácter fiero e indómito.

Etimología

La primera mención de Garabito en los documentos españoles se encuentra en una carta de Juan Vázquez de Coronado al rey Don Felipe II, en diciembre de 1562, donde dice que “El mas dañoso para la pacificación de esta provincia es un cacique llamado Garabito..."

En 1572, en una carta de fray Juan de Estrada Rávago y Añez, llena de errores e incongruencias, se diceo que el rey huetar había tomado su nombre del capitán Andrés de Garabito, quien estuvo alrededor de 1526-1527 enla Villa de Bruselas, primera población española en Costa Rica. Sin embargo, no existe ninguna prueba de que ese capitán haya entrado a tierras huetares ni que haya tenido ningún contacto con un monarca huetar. No parece verosímil que un gobernante poderoso que dominase vastos territorios adoptase el nombre del enemigo.

Algunos autores supusieron que el rey Garabito y el rey Coyoche eran la misma persona, aunque hoy se sabe que eran monarcas distintos que pertenecieron a etnias y culturas diferentes.

El escritor e historiador Carlos Gagini supuso a principios del siglo XX, que el nombre Garabito era en realidad el tarahumara garabee o garabi, superlativo de la palabra gara. Gara se traduce por bueno, y garabee sería el superlativo de bueno: el mejor. Garabito sería el mejor entre los suyos. Sin embargo, contra esta hipótesis cabe argumentar que el rey Garavito pertenecía a la nación huetar, de lengua macro-chibcha, y no tendría por qué llevar un nombre de etimología tarahumara, lengua utoazteca.

El más extenso y documentado estudio sobre este monarca es la obra de Oscar Bákit Padilla Garavito, nuestra raíz perdida ( 1981), en la que se plantea la hipótesis de que la voz Garavito o Garabito no era el nombre personal del rey indígena, sino su título, y que posiblemente su forma correcta era el Guaravito, el centinela de Avito, del mismo modo que el rey de los huetares de Oriente a la llegada de los españoles recibía la denominación de El Guarco.

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