Ganelón

Descuartizamiento de Ganelón, según miniatura del Siglo XV en un manuscrito conservado en la Biblioteca Nacional de Francia.

Ganelón es un personaje literario del Cantar de Roldán. Está casado con la hermana del Emperador Carlomagno y es padrastro de uno de sus sobrinos, Roldán (también llamado Rolando en español), a quien traiciona. Por ello ha pasado en la tradición francesa a ser de algún modo el ejemplo de traidor despreciable. Se puede comparar con Vellido Dolfos en la tradición literaria española.

El verdadero Ganelón, quien realmente era un pastor, traicionó al rey Carlos el Calvo, nieto de Carlomagno, vivió mucho tiempo después del personaje del Cantar de Rolando.Es decir, dos generaciones después de Carlomagno, entre 830 y 840, lo que permitió al autor del Cantar de Rolando (tal vez el monje normando Turoldo) utilizar en su obra a este Ganelón.

La traición de Roncesvalles

En la canción épica, el odio de Ganelón hacia Roldán se desencadena cuando éste propone a Carlomagno que sea Ganelón el negociador con Marsilio, rey de Zaragoza, ya que han recibido unas turbias propuestas.

Cuando Carlomagno había pasado seis años en España, por consejo de Rolando, su sobrino, envía a Ganelón al frente de una embajada para negociar con Marsilio, el rey pagano de Zaragoza. Esto desencadena el celo y los odios de Ganelón.

La traición de Ganelón descubre a Marsilio la ruta que el ejército cristiano diseñado para tomar el camino a casa. El rey pagano llega a Roncesvalles al tiempo que Rolando atravesaba el paso de Roncesvalles con una retaguardia de 20.000 hombres. La lucha encarnada deja cien mil sarracenos muertos y sólo sobreviven cincuenta hombres de Rolando, quien sopla el cuerno encantado con todas sus fuerzas hasta reventar las venas del cuello. Carlomagno escuchó el sonido, pero Ganelón le convenció de que sólo era su sobrino a la caza del venados. Rolando murió a causa de las heridas poco antes de arrojar su fiel espada Durandarte en una corriente envenenada.[1]

Tras la muerte de su sobrino, Carlomagno detendrá a Ganelón y lo llevará a juicio.

Durante su juicio, Ganelón invoca sus diferencias con Roldán y declara que no deseaba traicionar a su rey. Treinta parientes de Ganelón le defienden, y Pinabel, Señor del Castillo de Sorence, desafía a cualquiera que desee condenar a Ganelón. Los nobles, temerosos, tratan de convencer a Carlomagno de que sea clemente, pero Thierry de Argonne (hermano del Duque Godofredo I de Anjou) acepta el desafío y derrota a Pinabel.

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