Galba

Servio Sulpicio Galba
Emperador del Imperio romano
Stockholm - Antikengalerie 4 - Büste Kaiser Galba.jpg
Busto de Galba.
Información personal
Nombre secular Servio Sulpicio Galba César Augusto
Reinado 9 de junio de 68- 15 de enero de 69
Nacimiento 24 de diciembre de 3 a. C.
Terracina, Imperio romano
Fallecimiento 15 de enero de 69 (70 años)
Roma, Imperio romano
Predecesor Nerón Claudio César
Sucesor Marco Salvio Otón
Familia
Padre Servio Sulpicio Galba
Madre Mumia Acaica
Cónyuge Emilia Lépida
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Servio Sulpicio Galba ( Latín: Lucius Livius Ocella Servius Sulpicius Galba;[n. 1] Terracina, 24 de diciembre de 3 a. C. - Roma, 15 de enero de 69) fue emperador del Imperio romano desde el 8 de junio de 68 hasta su muerte. Fue el primero de los cuatro emperadores que ocuparon el trono de Roma durante el año 69, el conocido como año de los cuatro emperadores.

Tuvo una brillante carrera política, alcanzando el consulado en 33, siendo con posterioridad gobernador de Germania y procónsul de África (45-6). En 60 pasó a gobernar la Tarraconense, donde inició la rebelión contra Nerón incitado por Cayo Julio Vindex. Proclamado emperador, marchó sobre Roma con el apoyo de Otón, obteniendo el reconocimiento tanto del Senado como de los pretorianos.

Sin embargo, pronto perdió sus apoyos debido a su política de austeridad. Otón, desilusionado por no haber sido nombrado su sucesor, organizó un complot contra el emperador. Tras unos escasos siete meses de gobierno, Galba fue asesinado en el Foro, dejando el Imperio sumido en la guerra civil.

Galba concedió a la ciudad de Clunia el rango de colonia romana y el epíteto de Sulpicia, ya que fue proclamado emperador en ella. También fue el responsable de la creación de la Legio VII Galbiana, que sería durante siglos la única legión romana acantonada en la península ibérica.

Orígenes y ascenso al poder

Galba nació con el nombre de Servio Sulpicio Galba en las inmediaciones de Terracina. Según Suetonio:

El emperador Servio Galba nació bajo el consulado de M. Valerio Mesala y de Cn. Léntulo, el noveno día de las calendas de enero, en una quinta situada sobre una colina cerca de Terracina, a la izquierda yendo a Fondi.

[1]

Su abuelo paterno, un político modesto al que Suetonio dedica un extracto de su obra, predijo su ascenso al poder.[3]

A pesar de que procedía de una familia noble y de gran fortuna, no estaba relacionado por adopción o nacimiento con los seis primeros césares, los miembros de la dinastía Julio-Claudia, que aún lo llevaban como sobrenombre por derecho propio, más que como título, aunque su esposa era bisnieta del triunviro Lépido, cuya esposa era hermanastra de Bruto, el asesino de César, quien se casó con la hija de Catón el Joven, Porcia, tatarabuela del emperador Nerón. Cuando observaron su precocidad, tanto César Augusto como Tiberio le auguraron que encontraría su lugar en la cima del Imperio.[n. 4]

Suetonio afirma que se cultivó en la ciencia de la jurisprudencia con considerable asiduidad. Se casó con una Lépida, con la que tuvo dos hijos; sin embargo tras la muerte de todos ellos se convertiría en célibe a pesar de las insinuaciones de Agripinila, madre de Nerón. Mientras vivió Livia, Galba gozó de su favor. A su muerte, la esposa de Augusto le mencionó en su testamento, a pesar de lo cual no pudo recibir nada a consecuencia de la intervención del tacaño Tiberio.[4]

Designado para la pretura en 20, ocupó este cargo antes de lo que indicaba la tradición.[5]

Calígula le envió a Germania a fin de sustituir a Getúlico, hombre del que sospechaba el emperador. Galba obtuvo renombre militar en este cargo al desempeñar una eficaz política castrense a través de la cual impuso una rigurosa disciplina entre sus hombres. Durante su regencia rechazó las invasiones bárbaras, que habían llegado hasta la Galia. Calígula quedó tan satisfecho que recompensó considerablemente a las tropas que había comandado el futuro emperador.[5]

Ya que rechazó tomar el Imperio tras la muerte de Calígula, a pesar de que muchos le instaron a hacerlo, disfrutó también del favor de Claudio, quien lo contaba entre sus compañeros más íntimos. Sirvió durante dos años como procónsul en África. Con una justa y severa política pacificó un territorio empobrecido a causa de los continuos ataques bárbaros y luchas intestinas.[6]

En recompensa a los servicios que había prestado en África y Germania, fue recompensado con los ornamenta triunphalia y con un triple sacerdocio. Tras ello se retiró hasta que el emperador Nerón le ofreciera la provincia de Hispania Tarraconense ( 61).[7]

En este punto de su carrera, que tuvo tan buen comienzo, comenzó a dejarse dominar por la indolencia y la apatía. En este punto los historiadores barajan dos opciones, o Galba no deseaba llamar la atención de Nerón, o bien le pesaba demasiado su enfermedad y su edad. Tácito afirma que todos sus contemporáneos le contemplaban como un adecuado sucesor al trono hasta que fue proclamado emperador:

Omnium consensu capax imperii nisi imperasset (cuya traducción aproximada sería: "según la opinión general, estaba capacitado para gobernar, siempre que no gobernara").[8]

Mientras estaba en Clunia (que recibiría el apelativo de Sulpicia en su honor), en la primavera de 68 recibió informaciones que afirmaban que el emperador había cursado cartas con órdenes de asesinarlo; lo que pudo haberle decantado a unirse a la rebelión de Vindex cuando este solicitó su ayuda.[10]

A pesar de todos estos preparativos, cuando falleció Vindex estuvo al borde del suicidio; no obstante renunció a ello tras la llegada de noticias de la capital que informaban de la muerte de Nerón. Tras ello añadió a su nombre el título de César y, tras la derrota de sus posibles rivales al trono, el praefectus pretorioe Ninfidio Sabino, y los legatus Fonteyo Capitón (Germania) y Clodio Mácer (África).[11]

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