Galaxia elíptica M87

Virgo A
Messier 87 Hubble WikiSky.jpg
Datos de observación
( época J2000.0)
Tipo E0-1 pec/cD 0-1 pec[1]
Ascensión recta 12 h 30 m 49,4 s[1]
Declinación +12° 23′ 28″[1]
Distancia 16,1 ± 1,2 Mpc[2]
Magnitud aparente (V) +8,6[1]
Tamaño aparente (V) 8′,3 × 6′,6[1]
Constelación Virgo
Características físicas
Magnitud absoluta -22,8[3]
Radio 120.000 al
Otras características
Emisión de radio
Chorro de materia
emitido por el núcleo.
Multitud (12.000)
de cúmulos globulares.
Otras designaciones
M87, NGC 4486,
Fuente de radio Virgo A.
[ editar datos en Wikidata]

La galaxia elíptica M87 (también conocida como Galaxia Virgo A, Virgo A, Messier 87, M87, o NGC 4486) es una galaxia elíptica gigante fácil de ver con telescopios de aficionado. Se trata de la mayor y más luminosa galaxia de la zona norte del Cúmulo de Virgo, hallándose en el centro del subgrupo Virgo A (el más masivo de todos en los que se divide el cúmulo).[6]​ e incluyendo materia oscura puede ser 200 veces más masiva que ésta

Cúmulos globulares y halo exterior

La M87 tiene una población inusualmente grande de cúmulos globulares. En un sondeo de 2006, se estimó que habría unos 12.000 ± 800 cúmulos alrededor de la M87.,[7]​ en comparación con los 150-200 de la Vía Láctea.

Además, está rodeada por un gran halo sólo visible en fotografías de muy larga exposición y sensibilidad, de forma muy elongada e irregular y que se extiende al menos 30 minutos de arco (el tamaño aparente de la Luna llena) -correspondiente a un tamaño real de más de medio millón de años luz a la distancia de ésta galaxia-, y que se cree está formado por estrellas pertenecientes a galaxias que han sido destruidas por la atracción gravitatoria de M87 en encuentros cercanos con ella, para después ser absorbidas finalmente. Dicho halo parece estar distorsionado por la atracción gravitatoria de galaxias vecinas del cúmulo de Virgo,[10]

Al parecer, el comentado halo llega hasta una distancia de alrededor de 150 kilo pársecs; se desconoce la razón por la que acaba a ésa distancia, y las posibilidades barajadas incluyen un encuentro pasado entre M87 y otra galaxia -seguramente M84- ó una contracción de éste debido a materia oscura cayendo hacia la galaxia aquí tratada; el mismo estudio en el que se ha sugerido esto también propone que M87 y M86 están cayendo la una hacia la otra y que las estamos observando justo antes de su primer acercamiento cercano.[12]

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