Galatita

Botones blancos de galatina de la RAAF anteriores a 1953. (El botón superior izquierdo muestra agrietamiento por haber sido calentado durante el lavado.)
Esquema de la reacción química de dos proteínas (arriba) con formaldehído (H2CO) )

Se denomina galalita, caseína-formaldehído, marfil artificial o hueso artificial al material plástico duro que se obtiene de la caseína y el formol.

Historia

En 1897, el propietario de prensas de impresión de gran escala de Hannover, Wilhelm Krische fue encargado de desarrollar una alternativa a los encerados de pizarra negra, para lograr un fondo blanco que permitiese utilizar otros materiales de escritura.[1] (En 1893, el químico francés Auguste Trillat ya había descubierto los medios para insolubilizar la caseína por inmersión en formaldehído.)

Tal fue el comienzo de los plásticos de proteína, sustancias brillantes, parecidas al hueso y que se emplearon para la fabricación de joyas, hebillas, peines, bolas de billar, botones de ropa y teclas de bandoneón. Su uso fue intenso, especialmente en la segunda y tercera década del siglo XX (principalmente en Alemania y Francia) hasta que fue reemplazada por el desarrollo de nuevos materiales plásticos inorgánicos.

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