Galatea

El triunfo de Galatea, obra de Jean-Baptiste van Loo.

En la mitología griega, Galatea (en griego antiguo Γαλάτεια Galateia, ‘blanca como la leche’) es el nombre de dos personajes femeninos. Es un nombre popularmente referido a la estatua tallada en marfil por Pigmalión de Chipre, que luego cobró vida. Galatea es también el nombre del objeto de deseo de Polifemo en los Idílicos VI y XI de Teócrito y se vincula con Polifemo nuevamente en el mito de Acis y Galatea en las Metamorfosis de Ovidio.

Galatea, Polifemo y Acis

La primera es una nereida de Sicilia amada por el cíclope Polifemo. Sus padres eran Nereo y Doris. Cuando Galatea rechazó al cíclope en favor de Acis, un pastor siciliano, Polifemo, celoso, lo mató aplastándolo con una enorme piedra. Desesperada por el dolor, Galatea transformó la sangre de su amante en el río Acis (en Sicilia). Según el historiador Apiano, Galatea terminó siendo madre con Polifemo de Celto, Ilirio y Gala, dioses epónimos de los celtas, los ilirios y los gálatas, respectivamente.[1]

Cyclops Polyphemus & Galatea Family Tree (Greek Mythology) (English).jpg

Fuentes

En su ditirambo Cíclope o Galatea, el poeta de los siglos V. / IV a.C. Filóxeno de Citera trató por primera vez el amor desdichado de Polifemo por Galatea. Los comediógrafos Nicócares y Antífanes compusieron sendas obras sobre el tema, y otro tanto hizo el poeta lírico Timoteo.[2] Le siguió el poeta griego de Sicilia Teócrito, quien en torno al año 275 a. C. escribió sobre dicho amor dos idilios (VI y XI). Posteriormente, Ovidio retomó la trama en sus Metamorfosis, introduciendo al personaje de Acis, amado de Galatea.

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