Gabriel Alonso de Herrera

Frontispicio de Obra de Agricultura compilada de diuersos auctores. Alcalá de Henares: Arnao Guillén de Brocar; 1513.

Gabriel Alonso de Herrera ( Talavera de la Reina, Toledo, 1470 - 1539), agrónomo y escritor español, hermano del humanista Hernando Alonso de Herrera y del músico Diego Alonso de Herrera.

Biografía

Hijo de Lope Alonso de Herrera y de Juana González, era hermano de Hernando y de Diego Alonso de Herrera, ambos humanistas ilustres, gramático, lógico y retórico, el primero, y músico, el segundo. De joven practicó la agricultura con su padre. Se educó en Granada, abrazó la carrera eclesiástica y fue después capellán del cardenal Cisneros y beneficiado de su ciudad natal. Se instaló en Granada poco después de la Reconquista, quizá protegido por fray Hernando de Talavera, al que, sin duda, conoció. En esta ciudad tenía fama de experto en cuestiones agrícolas ya en 1502; hay varios documentos en los que se alaba la calidad de las huertas que cuidaba. Viajó por Italia y Francia, a fin de recoger información y adquirir conocimientos prácticos para su libro. Fue hermano de Hernando Alonso de Herrera, admirador de la obra de Lorenzo Valla, primer profesor de Retórica de la Universidad de Alcalá, donde también enseñó Gramática. Cuando Nebrija se hizo cargo de esta cátedra, este hermano de nuestro autor pasaría a ocupar la de Gramática en Salamanca; en esta ciudad escribiría su conocida Disputa en ocho levadas contra Aristótiles y sus secuaces (Salamanca, 1517), uno de los primeros ataques del humanismo contra la corrupción medieval de las artes. Precisamente su hermano Hernando lo hizo intervenir como personaje e interlocutor en el cuarto diálogo de esta Disputa y, al presentarlo, dice de él que ha compuesto una obra sacada "de diversas leyendas, de latines auctores y moriscos", esto es, su Agricultura general (1513). El humanista Hernando, además de contar con la admiración de Lucio Marineo Sículo, fue íntimo amigo de Hernán Núñez, el gran maestro de lengua griega, con el que convivió en Granada en los primeros años del siglo, cuando vivía en esta ciudad su hermano Gabriel Alonso, quien así pudo granjearse buenos textos sobre agricultura en griego.