Günter Wand

Günter Wand fue un director de orquesta alemán, nacido en Wuppertal, Alemania, en 1912 falleciendo en Ulmiz, Suiza, el 14 de febrero del 2002.

Carrera

Inició su formación en el Conservatorio de Colonia donde tuvo como profesores a Philip Jarnach en composición y Paul Baumgartner en piano. Siguió sus estudios en Munich donde recibió también clases de dirección orquestal de Franz von Hösslin, aunque se puede considerar a Wand como un consumado autodidacta, con una técnica propia muy diferente de otros directores de su generación. Tras graduarse de sus estudios musicales, Wand trabajó durante un año como repetidor en Wuppertal (Erbelfeld) y allí hizo su debut como director con la representación de una opereta de Robert Stolz. Después Wand trabajó también como repetidor y director durante cuatro años en el Teatro de la Ópera de Allenstein, entonces en Prusia y en la actualidad el enclave polaco de Olsztyn. Allí dirigió más de 600 representaciones operísticas y conciertos, con lo que adquirió una gran experiencia además de un extenso repertorio.

Tras un breve paso como director en Detmold, Wand fue nombrado en 1939 segundo director de la Ópera de Colonia, ciudad en donde pasó los dramáticos años de la Segunda Guerra Mundial al tiempo que dirigía algún que otro concierto por Alemania. Ascendido al puesto de primer director en dicha institución, Wand se vio obligado a abandonar el cargo en 1944 como consecuencia de la destrucción del edificio a causa de los bombardeos aliados. De allí partió para Salzburgo en calidad de director de la Orquesta del Mozarteum para regresar nuevamente a Colonia tras finalizar la guerra y volver a hacerse cargo de la dirección de la ópera hasta 1948. Wand fue nombrado también director de la Orquesta Gürzenich de Colonia, la misma formación que la orquesta de la ópera aunque actúa bajo esa denominación como orquesta de conciertos. Poco a poco fue introduciéndose en la música sinfónica y dejando a un lado la labor operística.[1]  

En Colonia Günter Wand desarrolló una gran labor en favor de la música contemporánea, con estrenos de obras de Honegger, Messiaen y Hindemith entre otros autores. Su vinculación con la Orquesta Gürzenich se mantuvo hasta 1974, alternando dicha labor con el trabajo docente impartido en el conservatorio y con una extensa actividad como director invitado por toda Europa (por ejemplo, fue el primer director alemán en ser invitado a dirigir en la URSS tras la segunda guerra mundial, en 1959). En 1951 dirigió la integral sinfónica de Beethoven al frente de la Orquesta Sinfónica de Londres en el Covent Garden, obteniendo un triunfo arrollador, y también fueron habituales sus apariciones en Munich como director invitado de la Filarmónica. Durante los años cincuenta y sesenta del siglo pasado, Wand desarrolló una gran labor en los estudios de grabación con la Orquesta Gürzenich que fue muy apreciada en Francia, Inglaterra y los EEUU por su comercialización a bajo coste.

En 1974 Wand abandonó la titularidad de la Orquesta Gürzenich y se trasladó a Suiza para hacerse cargo durante ocho años de la Orquesta Sinfónica de Berna. Aparte de realizar una brillante carrera internacional como director invitado, Wand no cortó sus vínculos con Colonia y a partir de 1977 empezó a grabar con la Orquesta Sinfónica de la Radio de Colonia unos ciclos sinfónicos de Schubert y Bruckner que fueron muy bien recibidos por la crítica, destacando la 5.ª sinfonía de Anton Bruckner. Esa grabación tuvo tan buena acogida, que se ha impuesto como referencia.

En 1982 Wand fue nombrado director de la Orquesta Sinfónica de la Radio del Norte de Alemania (Hamburgo), formación con la que realizó entre otras unas grabaciones muy apreciadas de la música sinfónica de Beethoven y Brahms, aparte de un nuevo ciclo sinfónico de Bruckner, generalmente en base a tomas en directo, que se convirtió en una de las referencias interpretativas de esos años, junto a las versiones brillantes y contrastadas de Karajan y sustituyendo a la versiones clásicas de Eugen Jochum.

Wand se ganó una gran reputación como director pese a que su excesiva solicitud de ensayos previos a los conciertos hizo que algunas orquestas fuesen renuentes a contratarlo como director invitado. Desde 1982 hasta su muerte colaboró con la Orquesta Sinfónica de la BBC de Londres, de la que llegó a ser su principal director invitado. En 1989 debutó en Estados Unidos, con la Sinfónica de Chicago con gran éxito de crítica y público que afianzó su prestigio internacional como director. A partir de entonces Wand colaboró estrechamente con la Orquesta Filarmónica de Berlín, realizando también con ella un buen número de grabaciones discográficas. Tras haber dirigido unas memorables series sobre Bruckner en el Festival de Edimburgo, Wand dirigió su último concierto en Hamburgo en octubre de 2001 antes de fallecer en las cercanías de Berna el 14 de febrero de 2002 a los noventa años de edad.

Además de director de orquesta, compuso música para ballet y canciones con acompañamiento orquestal.

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