Fusil automático Browning

BAR M1918
BarM1918VWM.jpg
Un BAR M1918 junto a una granada MK 2.
Tipo Fusil automático
País de origen Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Historia de servicio
En servicio 1917-década de 1960
Operadores Bandera de Estados Unidos Estados Unidos y otros
Guerras Primera Guerra mundial
Segunda Guerra Mundial
Guerra de Corea
Guerra de Vietnam (limitada)
Guerra Civil Palestina
Historia de producción
Diseñada 1917
Fabricante Browning
Producida 1917-década de 1940
Cantidad Más de 100 000 unidades (M1918)
Variantes M1918A1, M1918A2, M1922 y otras
Especificaciones
Peso 7,2-8,8 kg (sin cargador)
Longitud 1.214 mm
Longitud del cañón 610 mm

Munición .30-06 Springfield (M1918, M1922, M1918A1, M1918A2)
7,92 x 57 (wz. 1928)
7,65 x 54 (FN Mle 1930, FN Mle D)
7 x 57 Mauser
6,5 x 55 (Kg m/21, m/37)
.303 British
7,62 x 51 OTAN
Calibre 7,62 mm
7,92 mm
7,70 mm
7,65 mm
7 mm
6,5 mm
Sistema de disparo Recarga accionada por gas
Cadencia de tiro 300-650 disparos/min
Alcance efectivo 548 m
Cargador extraíble recto, de 10 o 20 balas

Velocidad máxima 805 m/s
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El fusil automático Browning o BAR (acrónimo del nombre original en inglés Browning Automatic Rifle) es parte de una serie de fusiles automáticos y ametralladoras ligeras empleados por los Estados Unidos y muchos otros países durante el siglo XX. La principal variante de esta serie fue el M1918, calibrado para el cartucho .30-06 Springfield y diseñado en 1917 por John Browning para el Cuerpo Expedicionario estadounidense en Europa para sustituir a las ametralladoras ligeras francesas Chauchat C.S.R.G. y Hotchkiss M1909 Benet-Mercie.

El BAR fue diseñado para ser llevado por los soldados que avanzaban, colgado del hombro y disparado desde la cadera, una idea llamada «fuego sobre la marcha» –se creyó necesaria para el soldado durante la guerra de trincheras–.[2]

Historia

John M. Browning (inventor del fusil) y Burton, el experto en fusiles de la Winchester, discutiendo sobre las características del BAR en la fábrica de la Winchester.

Los Estados Unidos entraron a la Primera Guerra Mundial con un arsenal de diversas ametralladoras extranjeras y de fabricación local sumamente pequeño y obsoleto, debido principalmente a la indecisión burocrática y a la falta de una doctrina militar sobre su empleo. Cuando se declaró la guerra a Alemania el 6 de abril de 1917, el Alto Mando del Ejército estaba al tanto que para pelear en esta guerra de trincheras, solamente tenía 670 ametralladoras M1909 Benet-Mercie, 282 ametralladoras M1904 Maxim y 158 ametralladoras Colt M1895.[1]

Desarrollo

En 1917, antes de la entrada de los Estados Unidos en la guerra, John Browning llevó a Washington D. C. por su cuenta dos tipos de armas automáticas para realizar una demostración: una ametralladora enfriada por agua (adoptada posteriormente como la Browning M1917) y un fusil automático conocido en aquel entonces como Fusil Ametrallador Browning o BMR (acrónimo en inglés de Browning Machine Rifle), ambas calibradas para el cartucho estándar .30-06 Springfield.[4]

En mayo de 1917 se llevaron a cabo pruebas adicionales en el Arsenal de Springfield ante los oficiales del U.S. Army Ordnance, por lo que ambas armas fueron unánimamente recomendads para su inmediata adopción. Para evitar confusiones con la ametralladora alimentada mediante cinta M1917, el BAR fue denominado M1918 o Fusil, Automático, Browning Calibre .30, M1918 (Rifle, Caliber .30, Automatic, Browning, M1918) según la nomenclatura oficial. El 16 de julio de 1917 se ordenaron 12 000 fusiles BAR a la Colt's Manufacturing Company, la cual tenía un contrato exclusivo con Browning para producir el BAR según su patente (la Colt era dueña de la patente de Browning).[6] Entre los cambios efectuados, se modificó el modo de eyección (los casquillos de los cartuchos disparados eran arrojados hacia el lado derecho del arma, en lugar de hacia arriba).

Producción

Ya que la producción del arma no empezó hasta febrero de 1918, el cronograma de la Winchester para producir el BAR fue tan apresurado que el primer lote de 1800 fusiles fue suministrado con defectos;[7] El contrato inicial con la Winchester mencionaba 25 000 fusiles BAR. Estos entraron en producción para junio de 1918, suministrando 4000 fusiles y otros 9000 más en julio del mismo año.

Las empresas Colt y Marlin Firearms, también empezaron la producción del fusil poco tiempo después, cuando la Winchester alcanzó la producción máxima. La Marlin Firearms, sobrecargada por un contrato del gobierno belga para fabricar fusiles, compró la fábrica de la Mayo Radiator Co. y la utilizó para fabricar exclusivamente fusiles BAR. El primer fusil producido en esta fábrica fue suministrado el 11 de junio de 1918, la producción máxima alcanzando los 200 fusiles automáticos al día.[7] Entre 1918 y 1919, 102 125 fusiles BAR fueron construidos conjuntamente por la Colt (16 000), la Winchester (47 123) y Marlin Firearms(39 002).

Para julio de 1918, el BAR empezó a llegar a Francia y la primera unidad en recibirlo fue la 79na División de Infantería del Ejército estadounidense, que lo utilizó por vez primera en combate el 13 de septiembre de 1918.[7]

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