Fusil M16

Fusil, Calibre 5,56 mm, M16
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De arriba a abajo: M16A1, M16A2, M4A1 y M16A4.
Tipo Fusil de asalto
País de origen Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Significado del nombre Modelo 16
Historia de servicio
En servicio 1963–al presente
Operadores Véase Usuarios
Guerras Véase Historia operacional
Historia de producción
Diseñador Eugene Stoner
Leroy Sullivan[1]
Diseñada 1956[2]
Fabricante Colt's Manufacturing Company
S&T Motiv
FN Herstal
H&R Firearms
General Motors
Elisco
U.S. Ordnance
Costo unitario US$ 1.099
Producida 1960–al presente
Cantidad 8.000.000[3]
Especificaciones
Peso 3,99 kg (cargado)
Longitud 1.003 mm
Longitud del cañón 508 mm
Equipo Lanzagranadas M203

Munición 5,56 x 45 OTAN
Calibre 5,56 mm
Sistema de disparo Recarga accionada por gas, cerrojo rotativo
Cadencia de tiro 700 - 950 d/p/m
Alcance efectivo 800 m
Alcance máximo 3.600 m
Cargador STANAG
Miras Alza y punto de mira
Mira reflex
Mira ACOG

Velocidad máxima 948 m/s
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El M16 (oficialmente Fusil, Calibre 5,56 mm, M16) es la designación de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos para el fusil AR-15. La compañía Colt compró los derechos del AR-15 a ArmaLite y actualmente solo usa esa designación para versiones semiautomáticas del fusil. El M16 dispara el cartucho 5,56 x 45 OTAN. Entró en servicio con el Ejército de los Estados Unidos y fue desplegado por primera vez para las operaciones de la Guerra de Vietnam en Vietnam del Sur en 1963,[11]

Historia

El fusil de asalto M16 es una versión militarizada del fusil semiautomático AR-15, diseñado por Eugene Stoner. Al principio encontró varios obstáculos por parte de los generales y personal de la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa o DARPA (siglas en inglés), ya que tenían preferencia por mayores calibres, además de que era el primer fusil de asalto construido con materiales compuestos ( acero, aluminio y plástico). El AR-15 esperó dos años para que finalmente lograra ser aceptado dentro de las Fuerzas Armadas; en una demostración, el general Curtis LeMay ordenó 8500 AR-15 para la defensa de bases aéreas del Comando Estratégico Aéreo; sin embargo, el secretario de defensa Robert McNamara revocó el pedido. Esto no impidió que unidades de operaciones especiales y asesores estadounidenses en Vietnam obtuvieran fusiles AR-15.

Un soldado estadounidense disparando su M16 en la guerra de Vietnam.

A principios de la guerra de Vietnam adquirió una pésima reputación, pues el Ejército, cuando sustituyó el M14, no distribuyó entre los soldados el equipo de limpieza, ya que el fabricante informó al Ejército que no era necesario, y las armas sucias se atascaban constantemente, lo cual para muchos en pleno combate fuese un voto seguro a la perdición. Al pasar del tiempo se fueron entregando equipos de limpieza y se le instruyó a los soldados de su uso, aunque incluso se viese el caso de Marines que usaban cepillos de dientes para limpiar los residuos y la suciedad del interior de sus fusiles, igualmente que en el transcurso del conflicto se fabricaron versiones más resistentes y duraderas.

Los primeros modelos sólo disponían de cargadores de 20 cartuchos, lo que suponía una desventaja frente a los, irónicamente, más antiguos fusiles AK-47 soviéticos y Tipo 56 chinos; además, no funcionaban bien en condiciones de humedad, en el momento mas imprevisto podía atascarse (y, de hecho, solía hacerlo) dándose la necesidad de que el usuario tuviera que disparar con su arma auxiliar o con otra facilitada por sus compañeros. La forma del apagallamas dificultaba el movimiento en la selva, ya que se enganchaba en la vegetación; éstos eran algunos de los problemas que tenía, llegando al punto de que muchos Marines hacían un lado sus M16 y combatían con las armas enemigas capturadas (generalmente modelos basados en el AK-47).

Un Marine estadounidense con su M16A1 durante la Caída de Saigón.

En la actualidad los Estados Unidos utilizan el M16A2, muy similar al M16A1, pero con una serie de características que lo convierten en un arma mejorada, como el nuevo apagallamas, el guardamano reforzado y texturizado para una mayor sujeción por parte del tirador, etc. Otra novedad de la versión A2 es que puede disparar de dos maneras, semiautomático o bien en ráfaga corta (tres disparos); esto es debido a la dificultad de muchos soldados para controlar las armas al disparar en modo automático, ya que, en el nerviosismo del combate, vacían los cargadores en pocos segundos.

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