Fusión de la AFL-NFL

La Fusión de la AFL-NFL de 1970 fue la fusión de las dos ligas más fuertes de fútbol americano de su época en los Estados Unidos: la vieja National Football League (NFL) y la más reciente American Football League (AFL). Esta fusión pavimentó el camino para la creación de una liga combinada, la cual retuvo el nombre y logotipo de la "National Football League", para convertirse en una de las ligas deportivas más poderosas del mundo.

Antecedentes

Desde su nacimiento en 1920, la NFL repelió a varias ligas rivales. Antes de 1960, su rival más importante de la All-America Football Conference (AAFC), que comenzó a operar en 1946. La AAFC se diferenciaba de la NFL en varios aspectos, y los campeones perennes de la AAFC, los Cleveland Browns eran considerados como el mejor equipo de fútbol americano profesional de esa época.

Sin embargo, debido a la pobre situación financiera de la AAFC, se desbandó en 1949. tres de sus equipos originales, la versión original de los Baltimore Colts (quienes se retiraron en 1950), los Cleveland Browns y los San Francisco 49ers fueron absorbidos dentro de la NFL en 1950. Esa liga fue conocida brevemente como la National-American Football League durante la "temporada baja" de 1949, pero volvieron a su antiguo nombre al comenzar la temporada de 1950.

El surgimiento de la AFL

Después de que la NFL absorbiera a la AAFC, no tuvieron rival hasta 1960. En 1959, Lamar Hunt, hijo del millonario petrolero H. L. Hunt, había intentado obtener la franquicia de los St. Louis Cardinals para mudarlos a Dallas u en su defecto obtener un equipo de expansión de la NFL para Dallas. En 1959 la NFL no tenía ningún equipo al sur de Washington, DC, y solo existían dos equipos ubicados al oeste de Chicago. La liga era conservadora tanto en el campo de juego como en su política de expansión, y no tenía ningún interés en una expansión. Siendo rechazado por la NFL, Hunt concibió la idea de una profesional rival, la American Football League. La nueva liga estableció equipos en ocho ciudades de Estados Unidos: Boston (Patriots), Buffalo (Bills), Nueva York (Titans), Houston (Oilers), Dallas (Texans), Denver (Broncos), Oakland (Raiders) y Los Ángeles (Chargers); estas cinco últimas ampliaron la exposición a una mayor parte de los Estados Unidos al fútbol americano profesional.

La AFL decidió firmar a jugadores de pequeñas universidades y sobre todo de universidades negras (una fuente siempre ignorada por la NFL). De esas universidades surgieron jugadores como Elbert Dubenion ( Bluffton), Lionel Taylor ( New Mexico Highlands), Tom Sestak ( McNeese State), Charlie Tolar y Charlie Hennigan ( Northwestern State of Louisiana), Abner Haynes ( North Texas State) y muchos más. De universidades "mayores" lograron firmar a jugadores talentosos como el ganador de Trofeo Heisman Billy Cannon, Lance Alworth de Arkansas, Daryle Lamonica de Notre Dame, John Hadl de Kansas, Joe Namath de alabama y otros jugadores mas. La AFL también firmó jugadores que habían sido rechazados al principio por la NFL (después fueron jugadores destacados) como Jack Kemp, Babe Parilli, Ron McDole, Art Powell, John Tracey, George Blanda, Don Maynard y Len Dawson.

La AFL introdujo muchas políticas y reglas al fútbol americano profesional, muchas de las cuales aún permanecen, incluyendo:

  • La conversión de dos puntos (fue eliminada en la fusión, pero fue reinstalada en 1994).
  • Tiempo de juego oficial visible, ubicado en el tablero del marcador.
  • Los nombres de los jugadores en los uniformes.
  • Un paquete de transmisión de televisión para los partidos de la liga, primero con ABC y después con NBC.
  • Repartición de las ganancias generadas por la venta de boletos y derechos de televisión por los dos equipos (local y visitante).
  • Cámaras múltiples y móviles para las transmisiones de TV, al contrario de la costumbre de esa época de la NFL's que solo usaba una sola cámara ubicada en la yarda 50.
Other Languages