Funimation

Funimation
Funimation 2016.svg
TipoFilial
Sociedad de responsabilidad limitada
IndustriaEntretenimiento
Forma legalempresa privada
Fundación9 de mayo de 1994
Fundador(es)Gen Fukunaga
Nombres anterioresFUNimation Productions (1994–2005)
FUNimation Entertainment (2005–2011)
SedeFlower Mound, Texas, Estados Unidos Bandera de Estados Unidos
Área de operaciónNorteamérica, Latinoamérica, Reino Unido, Irlanda, España, Noruega, Dinamarca, Islandia, Suecia, Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda.
Presidente

Gen Fukunaga

Cindy Fukunaga
ProductosAnime y películas asiáticas
PropietarioSony Pictures Entertainment
Empleados51 a 200
FilialesGiant Ape Media
GameSamba
Funimation Films
Sitio webwww.funimation.com

FUNimation Holdings, LLC[1]​ (conocida normalmente como Funimation) es una compañía estadounidense de entretenimiento, anime y contenido extranjero con sede en Flower Mound, Texas, propiedad de Sony Pictures Entertainment, una división del conglomerado japonés Sony.

El estudio es uno de los principales distribuidores de anime y otras propiedades de entretenimiento en Norteamérica junto a Viz Media, Sentai Filmworks y Aniplex of America. Su propiedad más popular es Dragon Ball Z de Toei Animation, que tuvo una ejecución exitosa en el bloque Toonami de Cartoon Network de 1998 a 2003, y ha sido relanzada en DVD y Blu-ray varias veces desde entonces.

La compañía fue fundada el 9 de Mayo de 1994 por Gen Fukunaga y su esposa Cindy como FUNimation Productions, con financiamiento de Daniel Cocanougher y su familia, quienes se convirtieron en inversionistas de la compañía. Funimation fue vendida a la Navarre Corporation el 11 de mayo de 2005 y pasó a denominarse FUNimation Entertainment.[2]

En abril de 2011, Navarre vendió Funimation a un grupo de inversores, entre ellos Fukunaga, por 24 millones de dólares.[5]​ mientras que Gen Fukunaga conservará su posición con una participación del 5%. El trato se cerró el 27 de octubre de 2017.

Funimation es un juego de palabras en inglés de "fun" (divertido) y "animation" (animación). Funimation también tiene un acuerdo de asociación a largo plazo con Crunchyroll.[6]

Historia

Funimation en el Comic-Con de 2007. Imagen del logotipo usado desde 2005 a 2009.

Inicios de la Compañía

La empresa fue fundada el 9 de mayo de 1994 por el empresario japonés Gen Fukunaga.[8]​ Inicialmente colaboraron con otras compañías en Dragon Ball, como BLT Productions, Ocean Studios, Pioneer y Saban Entertainment.

En 31 de agosto de 1998, después de dos intentos fallidos de llevar la franquicia de Dragon Ball a la audiencia estadounidense, finalmente tuvo éxito en el bloque de programación orientado a la acción Toonami de Cartoon Network, y el fenómeno de Dragon Ball creció rápidamente en los Estados Unidos como lo había hecho en otras partes. Esto llevó a Funimation a comenzar a conceder licencias de otros anime a los Estados Unidos.

Compra por Navarre Corporation

El 11 de mayo de 2005, Funimation fue adquirida por la ahora desaparecida Navarre Corporation por US$100,4 millones en efectivo y 1,8 millones en acciones. Como parte de la adquisición, el presidente Fukunaga se mantuvo como director de la compañía, pasando a ocupar el cargo de director ejecutivo, y el nombre de la compañía cambió de FUNimation Productions a FUNimation Entertainment.[10]

En 2007 Funimation cambia su sede de North Richland Hills, Texas a Flower Mound, Texas; la instalación independiente de Flower Mound tiene el doble de metros cuadrados de espacio que Funimation ocupó anteriormente; en North Richland Hills, Funimation compartió el edificio con otros inquilinos.[11]​ Funimation se mudó al distrito de negocios de Lakeside con un contrato de arrendamiento de diez años.

Compra de licencias de Geneon y ADV Films y streaming online

Según una entrevista realizada en febrero de 2008 a Cary Deacon, CEO de Navarre Corporation, Funimation se encontraba en una fase inicial de negociaciones para adquirir algunos de los títulos licenciados a través de la división estadounidense de Geneon, que cesó sus operaciones en diciembre de 2007. En julio de 2008, Funimation confirmó que había adquirido derechos de distribución de varios títulos de Geneon, incluyendo algunos que Geneon había dejado sin terminar cuando cesaron sus operaciones.

En la Anime Expo 2008, Funimation anunció que había adquirido más de 30 títulos del catálogo de Sojitz que anteriormente habían sido licenciados por ADV Films.[12]

En 2009, Funimation firmó un acuerdo con Toei Animation para transmitir varios de sus títulos de anime en línea a través del sitio web Funimation, y Hulu.[13]

Venta de la compañía, alianza con Nico Nico y acuerdo de distribución

En el primer trimestre de 2010, Navarre Corporation reclasificó Funimation como "operaciones discontinuas" e inició los preparativos para la venta de la compañía.[14]

Navarre emitió un comunicado en abril de 2011 confirmando que Funimation se ha vendido a un grupo de inversores, incluido el propietario original, Gen Fukunaga, por 24 millones de dólares.[15]​ Se especula que la Funimación se vendió a un costo tan bajo (en comparación con lo que se compró originalmente, casi 100 millones de dólares en efectivo y 15 millones de dólares en existencias en 2005) porque Navarre quería seguir distribuyendo bienes en relación con los productos, pero sin manejar la edición. Navarre se mantuvo como distribuidor exclusivo de los títulos de Funimation hasta 2013, año en que se cerró la empresa.

El 14 de octubre de 2011, Funimation anunció una asociación permanente con Niconico, la versión en inglés de Nico Nico Douga, para formar la marca "Funico" para la licencia de anime para streaming y formato casero. A partir de ese momento, prácticamente todos los títulos transmitidos simultáneamente por Niconico fueron adquiridos por Funimation.[18]

FunimationNow y alianza con Crunchyroll

En enero de 2016, Funimation anunció un nuevo servicio de streaming titulado FunimationNow en colaboración con Sony,[21]

El 8 de septiembre del 2016, Funimation anunció una alianza con Crunchyroll. Títulos selectos de Funimation serán emitidos con subtitulos en Crunchyroll y títulos selectos de Crunchyroll serán emitidos con doblaje en FunimationNow. Además, Funimation y Universal actuarán como distribuidores de todo el catálogo de video en formato casero de Crunchyroll.

El 31 de marzo del 2017, Crunchyroll anunció el estreno de la segunda temporada de Shingeki no Kyoujin, además de su licenciamiento por parte de Funimation para Latinoamérica, siendo esta la primera serie que Funimation distribuye directamente para la región.[22]

El 18 de mayo del 2017, Shout! Factory adquirió los derechos de distribución de la película In This Corner of the World para Norteamérica, junto con un lanzamiento en cines en Estados Unidos que se dio el 11 de agosto del mismo año, en alianza con Funimation Films.[23]

Adquisición por Sony Pictures

En mayo de 2017, se informó que Universal Studios y Sony Pictures estaban interesados en comprar Funimation; sin embargo, Universal decidió no continuar con la licitación.[29]

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