Fuerte Olimpo
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Fuerte Olimpo
Ciudad, municipio y capital departamental
Ciudad de Fuerte Olimpo.jpg
Vista de Fuerte Olimpo
Fuerte Olimpo ubicada en Paraguay
Fuerte Olimpo
Fuerte Olimpo
Localización de Fuerte Olimpo en Paraguay
Coordenadas21°02′15″S 57°52′15″O / 21°02′15″S 57°52′15″O / -57.870833333333
Idioma oficialCastellano y Guaraní
EntidadCiudad, municipio y capital departamental
 • PaísBandera de Paraguay Paraguay
 • DepartamentoBandera de Alto Paraguay.png Alto Paraguay
Intendente municipalSergio Rubén Cuellar (ANR)
Subdivisiones12 barrios
Fundación25 de septiembre de 1792
Superficie 
 • Total24 271 km²
Altitud 
 • Media65 m s. n. m.
Población (2019) 
 • Total5 200 hab.[1]
 • Densidad0,21 hab/km²
GentilicioOlimpeño/a
Huso horarioUTC-4
 • en veranoUTC-3
Código postal9000
Prefijo telefónico+ (595)
Fiestas mayores15 y 24 de mayo
Patrono(a)María Auxiliadora
PresupuestoPYG 2 599 000 000[2]
Sitio web oficial

Fuerte Olimpo es un distrito y capital del departamento de Alto Paraguay. Se encuentra ubicado en el norte del país a orillas del río Paraguay. Dista 760 km de Asunción. Originalmente se llamó Fuerte Borbón, en homenaje a la dinastía reinante en España de la época. Se la conoce también como “la puerta de entrada al Pantanal”.

La ciudad está situada en el extremo este del Chaco sobre la margen derecha del río Paraguay, prácticamente frente al lugar en el que el río Blanco desemboca en el río Paraguay, un lugar que en la actualidad depende de Brasil. Por el norte y por el este, se explayan los inmensos humedales del llamado Gran Pantanal, aunque el casco histórico de Fuerte Olimpo se ubica en una zona relativamente elevada y a resguardo de las inundaciones. Por el lado sudoeste, desde el interior del Chaco, afluye el río Melo, que también desagua sobre el río Paraguay.

Fuerte Olimpo está rodeada de un gran murallón de 4 km de extensión.

Historia

La ciudad fue fundada por españoles en 1792 con el nombre de Fuerte Borbón por orden del Gobernador Joaquín Alós y Brú, que encomendó al Comandante José Antonio de Zavala y Delgadillo, como parte del dispositivo defensivo que en la región poseía el Virreinato del Río de la Plata dificultando (junto al fuerte de Itapacú) de este modo las incursiones que desde el Brasil efectuaban los bandeirantes portugueses.

El primer sitio se ubicó en un paraje entre los actualmente brasileños Forte Porto Carrero y el Fecho dos Morros. Para el emplazamiento definitivo del Fuerte Borbón se eligió un punto donde se encontraban cerros que aunque de altura modesta, eran empinados y fácilmente defendibles frente a una especie de "bahía" que en la margen derecha tiene allí el río Paraguay. En el acto de fundación fueron invitados los caciques mbayaes.

Durante el gobierno de Gaspar Rodríguez de Francia comenzó a ser llamado Fuerte Olimpo, quizás porque el cerro principal evocaba al monte Olimpo de la antigüedad clásica, también es en esa época que se estableció en este sector de soberanía paraguaya un puerto franco para el comercio brasileño.

Al inicio de la Guerra de la Triple Alianza el sector al este del río Paraguay en la zona aún estaba en soberanía paraguaya y Fuerte Olimpo fue una de las bases de operaciones para la exitosa ofensiva paraguaya en el Mato Grosso, luego, en 1866 ante la reversión de la situación paraguaya en esa guerra, el Fuerte Olimpo pasó a ser nuevamente un punto defensivo pero cayó en poder de los brasileños al concluir la contienda, ante esto la Argentina reclamó el Fuerte Olimpo y toda la zona hasta del Chaco Boreal hasta la llamada Bahía Negra, sin embargo, cuando Brasil desalojó el Paraguay, la Argentina cesó con sus reclamos.

Después del año 1870 el área pasó a latifundistas que talaron los quebrachales utilizando mano de obra indígena en la práctica esclavizada, ese período inició el llamado "ciclo del tanino" y dio lugar a que se establecieran algunas industrias de curtiduría, a medida que se deforestaba los latifundios eran dedicados a una ganadería extensiva de vacunos apropiadas para el clima tropical, esto dio lugar a que Fuerte Olimpo se tranformara en un puerto fluvial dedicado a la exportación de productos forestales y ganaderos con poca elaboración, la Guerra del Chaco en los 1930s supuso que Bolivia enfatizara sus pretensiones sobre la zona y que Paraguay reforzara con escasez de recursos su presencia en la misma, siendo nuevamente Fuerte Olimpo para entonces una base bélica, durante la Guerra del Chaco la población se vio empobrecida e incluso mermada (muchos varones perecieron en el conflicto).

Por otra parte se desarrolló una pequeña industria casi artesanal de tejas de palma y ladrillos. Otro factor para el desarrollo (modesto) de la economía local fue la declaración de esta población como centro administrativo del departamento del Alto Paraguay.

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