Frente del Sudeste de Asia en la Segunda Guerra Mundial

Frente del Sudeste de Asia
Guerra del Pacífico - Segunda Guerra Mundial
British soldiers patrol Burmese town Bahe.jpg
Soldados británicos patrullando por Birmania.
Fecha 8 de diciembre de 1941 al 12 de septiembre de 1945
Lugar Birmania, Camboya, India, Laos, Madagascar, Malasia, Singapur, Sri Lanka, Tailandia y Vietnam
Resultado Victoria Aliada
Beligerantes
Aliados:
Bandera de Reino Unido  Reino Unido

Bandera de Taiwán República de China
Bandera de India India (colonia)
Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Otros
Eje:
Bandera de Japón Japón
Bandera de Tailandia  Tailandia
Bandera de Birmania Birmania (nacionalistas)
Bandera de India India (nacionalistas)
Otros
Comandantes
Bandera de Taiwán Chiang Kai-shek
Bandera de Taiwán Wei Lihuang
Bandera de Estados Unidos Joseph Stilwell
Bandera de Reino Unido Louis Mountbatten
Bandera de Reino Unido Arthur Percival
Bandera de Reino Unido William Slim
Bandera de Reino Unido James Somerville
Bandera de Birmania Aung San
Bandera de India Subhas Chandra Bose
Bandera de Japón Masakazu Kawabe
Bandera de Japón Hyotaro Kimura
Bandera de Japón Chuichi Nagumo
Bandera de Japón Tomoyuki Yamashita
Bandera de Tailandia Plaek Phibunsongkhram
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El Frente del Sudeste de Asia engloba a las múltiples campañas y operaciones militares llevadas a cabo durante la II Guerra Mundial entre Japón y las potencias coloniales de la región, entre las que destaca el Reino Unido. Fue abierto cuando Japón invadió Tailandia y Malasia desde sus bases en la Indochina francesa. La facilidad con que las fuerzas del Eje se apropiaron de muchas colonias europeas, les mostraría la debilidad de las potencias coloniales abriendo el camino a la independencia de muchas naciones asiáticas.

Las luchas libradas en el sudeste de Asia durante la Segunda Guerra Mundial pueden dividirse en cuatro etapas:

  • Campaña japonesa en el Sudeste de Asia
  • Operaciones en el Océano Índico
  • Campañas en Birmania e India

Los países que enviaron cantidades importantes de sus ejércitos a este frente fueron: China, Estados Unidos, Gran Bretaña, India, Japón, Tailandia y Vietnam ( Vietminh). Tropas de Birmania, Francia ( Francia de Vichy), Madagascar, Malasia, Nepal y otros países de la Mancomunidad de Naciones también participaron, si bien sus contribuciones no fueron determinantes. Aunque parte de la lucha se llevó a cabo en Camboya, Laos, Maldivas, Singapur y Sri Lanka, las tropas de estos países no combatieron o su apoyo fue esporádico o incontinuo.

Ocupación japonesa de Indochina

La agresiva política internacional del Imperio de Japón lo había llevado a buscar nuevos territorios para expandirse. China, sumergida en una guerra civil, había sido el campo de juego de los ejércitos japoneses, aunque los resultados de esta campaña no habían sido muy productivos (véase Segunda Guerra Sino-Japonesa). La victoria soviética en la batalla de Khalkhin Gol había empujado al Imperio de Japón a abandonar las aspiraciones del Ejército Guandong en Mongolia y Siberia, y a intentar expandirse en el sur.

Después de la derrota aliada en la batalla de Francia en junio de 1940, las miradas de los líderes japoneses se enfocaron en las desprotegidas colonias francesas y holandesas.

Deseando evitar que lleguen recursos al Kuomintang desde Indochina, Japón presionó al gobierno colonial de Vichy para que permitiera utilizar los aeropuertos del área de Tonkín. Los franceses de Vichy se negaron, pero no pudieron detener la entrada nipona en septiembre de 1940. No obstante, los franceses continuaron administrando el país ya la presencia japonesa se limitó a las zonas al norte del actual Vietnam.

Preocupados por el rápido crecimiento de la zona de influencia japonesa en Asia, los Estados Unidos, el Reino Unido y los Países Bajos impusieron un bloqueo económico a la nación nipona. Además de bloquear la entrada de metal y otras materias primas a Japón, las naciones occidentales bloquearon la entrada de petróleo y prohibieron el paso de navíos japoneses por el Canal de Panamá. De esta manera el comercio exterior japonés cayó en un 79% y el volumen de las importaciones de petróleo cayeron en un 89%. Estando Japón en guerra con China, la escasez de combustible podía debilitar considerablemente su posición recién adquirida de potencia mundial.

Los militares japoneses se decidieron entonces a acabar con las tres potencias que los habían bloqueado. Se planificó un ataque casi simultáneo contra las Indias Orientales Holandesas, el Hong Kong británico, la Mancomunidad de Filipinas, Malasia británica, Borneo Septentrional, Colonias del Estrecho ( Singapur) y Pearl Harbor en diciembre de 1941 y enero de 1942. De esta manera, Japón entró oficialmente a la Segunda Guerra Mundial, y los conflictos en Europa y Asia pasaron a ser considerados teatros de un gran conflicto global.

Durante este tiempo, los nacionalistas asiáticos vieron la derrota francesa en Europa como un síntoma de debilidad colonial. Los japoneses apoyaron en secreto a estos grupos independentistas, no obstante, dos alzamientos de este tipo en Vietnam en 1940 fueron aplastados por las fuerzas francesas. Sin embargo, en mayo de 1941 nació un movimiento exitóso llamado Viet Minh, encabezado por Nguyen Ai Quoc, más tarde conocido como Ho Chi Minh.

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