Frente del Mediterráneo en la Segunda Guerra Mundial

Frente del Mediterráneo
Segunda Guerra Mundial
Advance of the Panzerjager-Abteilung 39-AC1942.jpg
Tanques alemanes avanzan por Egipto durante la Segunda Batalla de El Alamein
Fecha 10 de junio de 19402 de mayo de 1945
Lugar Territorios alrededor del mar Mediterráneo
Coordenadas 35°N 18°E / 35, 35°N 18°E / 18
Resultado Victoria aliada
Beligerantes
Fuerzas del Eje:
Bandera de Alemania Alemania
Bandera de Italia Reino de Italia
Bandera de Bulgaria Reino de Bulgaria
Bandera de Croacia Croacia
Flag of Philippe Pétain, Chief of State of Vichy France.gif Francia de Vichy
Otros
Aliados:
Bandera de Reino Unido Reino Unido
US flag 48 stars.svg Estados Unidos
Bandera de Francia Francia libre
Canadian Red Ensign 1921-1957.svg Canadá
Bandera de Polonia Polonia
Bandera de Grecia Reino de Grecia
Bandera de Australia Australia
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Bandera de Brasil Brasil
Flag of the Kingdom of Yugoslavia.svg Reino de Yugoslavia
Flag of SFR Yugoslavia.svg Partisanos yugoslavos
Bandera de India India Británica
Bandera de Sudáfrica Unión Sudafricana
Otros
Comandantes
Bandera de Alemania Hans-Jürgen von Arnim
Bandera de Alemania Johannes Blaskowitz
Bandera de Alemania Walther von Brauchitsch
Bandera de Alemania Albert Kesselring
Bandera de Alemania Walter Kuntze
Bandera de Alemania Wilhelm List
Bandera de Alemania Alexander Löhr
Bandera de Alemania Erwin Rommel
Bandera de Alemania Kurt Student
Bandera de Alemania Heinrich von Vietinghoff
Bandera de Alemania Maximilian von Weichs
Flag of Philippe Pétain, Chief of State of Vichy France.gif François Darlan
Bandera de Italia Ugo Cavallero
Bandera de Italia Rodolfo Graziani
Bandera de Italia Giovanni Messe
Bandera de Italia Arturo Riccardi
Bandera de Grecia Alexander Papagos
US flag 48 stars.svg Mark Wayne Clark
US flag 48 stars.svg Jacob Devers
US flag 48 stars.svg Dwight Eisenhower
Bandera de Francia Jean de Lattre de Tassigny
Bandera de Francia Philippe Leclerc de Hauteclocque
Bandera de Reino Unido Harold Alexander
Bandera de Reino Unido Claude Auchinleck
Bandera de Reino Unido Andrew Cunningham
Bandera de Reino Unido Bernard Freyberg
Bandera de Reino Unido Bernard Montgomery
Bandera de Reino Unido Archibald Wavell
Bandera de Reino Unido Henry Maitland Wilson
Flag of the Kingdom of Yugoslavia.svg Dušan Simović
Flag of SFR Yugoslavia.svg Josip Broz Tito
Fuerzas en combate
(1940) 145.000
(1945) 700.000
(1940) 205.000
(1945) 400.000
Bajas
250.000 320.000
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Durante la Segunda Guerra Mundial, el Frente del Mediterráneo cubrió la lucha entre las potencias aliadas y las Fuerzas del Eje por conseguir el dominio del mar Mediterráneo y de los países ribereños. Los combates entre la Italia fascista de Benito Mussolini (apoyada por la Luftwaffe y los submarinos alemanes de Adolf Hitler) contra la Royal Navy y la RAF (reforzada a partir de 1942 por Estados Unidos), caracterizaron el frente naval del Mediterráneo. En el sur de Europa, las campañas fallidas italianas en los Balcanes, motivaron una intervención alemana que concluyó con la subyugación del Reino de Yugoslavia y el Reino de Grecia. En el norte de África los alemanes del Afrika Korps y sus aliados italianos se enfrentaron a los británicos por el control de la Libia Italiana y el Reino de Egipto. La guerra de partisanos en Yugoslavia y Grecia, la conquista aliada de África del Norte y la consecuente invasión del Reino de Italia en 1943, completan este frente de la guerra que tuvo una importancia primordial para Italia y el Reino Unido pero mucha menor para Alemania o Estados Unidos.

Las luchas libradas en el Sur de Europa, el Norte de África y el Mar Mediterráneo durante la Segunda Guerra Mundial pueden dividirse en seis campañas:

Los países que enviaron cantidades importantes de sus ejércitos a este frente fueron: Alemania, Estados Unidos, Francia ( Francia Libre y Francia de Vichy), Reino Unido (incluyendo a sus aliados de la Commonwealth: Australia, Nueva Zelanda, Unión Sudafricana, Canadá e India Británica), Reino de Italia, Polonia y la . Los partisanos y guerrilleros del Reino de Grecia y el Reino de Yugoslavia se enfrentaron a las tropas de las fuerzas del Eje, incluyendo del estado títere de Croacia, en términos similares a los de un ejército organizado. Tropas de Brasil y otros países aliados también participaron, si bien sus contribuciones no fueron determinantes. Aunque parte de la lucha se llevó a cabo en la Albania Italiana, Argelia Francesa, el Reino de Egipto, Libia Italiana, Protectorado Francés de Marruecos y Túnez Francés, las tropas de estos países no combatieron o su apoyo fue esporádico o incontinuo.

Orígenes

Durante la Primera Guerra Mundial, el Reino de Italia se unió a la Entente Cordiale contra el Imperio Alemán y el Imperio Austrohúngaro, con la promesa del Reino Unido de entregarle las costas occidentales de los Balcanes. Al concluir la guerra, Italia reclamó su deuda, pero recibió, un minúsculo territorio alrededor de la ciudad de Trieste, Friuli Oriental y el Trentino-Alto Adigio en comparación a lo que ambicionaba. Italia había perdido casi medio millón de hombres en la guerra y no había obtenido ningún beneficio por eso. Un débil gobierno italiano, que no pudo enfrentar a los veteranos de guerra que protestaban diariamente en las calles, y una grave crisis económica, convirtieron a Italia en uno de los países más atrasados de Europa, incluyendo a su ejército, factor que le traería problemas en la Segunda Guerra Mundial.

En octubre de 1922, Benito Mussolini marchó junto con aproximadamente 10 mil camisas negras hacia Roma, intimidando al rey Víctor Manuel III, que lo nombró primer ministro.

Inmediatamente, Mussolini empezó a buscar colonias en el Norte de África y los Balcanes; sin embargo, dándose cuenta de su propia debilidad económica y militar, decidió empezar un período de rearme e industrialización que debería concluir por 1945.

La llegada de Hitler al poder en Alemania, forzó la marcha de Italia, que se apresuró a ocupar Abisinia en 1936 y el Reino de Albania en 1939. Mussolini consciente de que no iba a poder competir en una futura guerra, le avisó a Hitler de sus deseos de mantener la neutralidad del Reino de Italia.

La Invasión de Polonia y la Batalla de Francia, ganadas por Alemania, cambiaron la opinión de Mussolini, que decidió declarar la guerra a los aliados el 20 de junio de 1940, lanzando una invasión al sur de Francia que fracasó. Este revés, no perturbó al líder italiano, ya que consideró que era cuestión de semanas para que Gran Bretaña cayera también y entonces todas sus posesiones coloniales serían presa fácil.

Si bien el Reino Unido no fue tomado, el teatro europeo se estabilizó y Mussolini desvió su atención hacia el Norte de África.

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