Frente Occidental (Segunda Guerra Mundial)

Frente occidental
Teatro europeo en la Segunda Guerra Mundial
Dunkerque retreat.png
Fecha1 de septiembre de 1939-8 de mayo de 1945
LugarAlemania, Benelux, Dinamarca, Francia, Irlanda, Noruega y el Reino Unido
ResultadoVictoria Aliada
Beligerantes
Fuerzas del Eje
Bandera de Alemania nazi Alemania nazi
Bandera de Italia Italia
Flag of Philippe Pétain, Chief of State of Vichy France.svg Francia de Vichy
Y otros...
Aliados
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Francia Francia
Bandera de Bélgica Bélgica
Canadian Red Ensign (1957–1965).svg Canadá
Bandera de Dinamarca Dinamarca
Bandera de Polonia Polonia
Bandera de los Países Bajos Países Bajos
Bandera de Noruega Noruega
Y otros...
Comandantes
Bandera de Alemania nazi Johannes Blaskowitz
Bandera de Alemania nazi Fedor von Bock
Bandera de Alemania nazi Friedrich Dollmann
Bandera de Alemania nazi Nikolaus von Falkenhorst
Bandera de Alemania nazi Hermann Göring
Bandera de Alemania nazi Paul Hausser
Bandera de Alemania nazi Albert Kesselring
Bandera de Alemania nazi Günther von Kluge
Bandera de Alemania nazi Wilhelm von Leeb
Bandera de Alemania nazi Walter Model
Bandera de Alemania nazi Erwin Rommel
Bandera de Alemania nazi Gerd von Rundstedt
Bandera de Alemania nazi Erwin von Witzleben
Bandera de Italia Umberto di Savoia
Bandera de Bélgica Leopoldo III
Canadian Red Ensign (1921–1957).svg Harry Crerar
Bandera de Francia Charles De Gaulle
Bandera de Francia Maurice Gamelin
Bandera de Francia Philippe Leclerc de Hauteclocque
Bandera de Francia Maxime Weygand
Bandera de Noruega Kristian Laake
Bandera de Noruega Otto Ruge
Bandera de los Países Bajos Henri Winkelman
Bandera de Reino Unido Miles Dempsey
Bandera de Reino Unido Hugh Dowding
Bandera de Reino Unido John Gort
Bandera de Reino Unido Trafford Leigh-Mallory
Bandera de Reino Unido Bernard Montgomery
Bandera de Reino Unido Louis Mountbatten
Bandera de Reino Unido Bertram Ramsay
Flag of the United States (1912-1959).svg Omar Bradley
Flag of the United States (1912-1959).svg Jacob Devers
Flag of the United States (1912-1959).svg Dwight Eisenhower

El frente de la Europa occidental o frente occidental fue el segundo frente europeo en importancia durante la Segunda Guerra Mundial. Cubría el oeste de Europa y fue abierto inesperadamente por la Alemania nazi al invadir Noruega, Dinamarca y Francia en 1940, siendo cerrado por las fuerzas conjuntas de los Estados Unidos y Gran Bretaña en 1945, manteniéndose inactivo desde la mitad de 1940 hasta la batalla de Normandía en junio de 1944.

La guerra librada en la Europa Occidental durante la Segunda Guerra Mundial puede dividirse en cinco etapas:

Los países que enviaron contingentes importantes de sus ejércitos a este frente fueron: Alemania, Bélgica, Canadá, Dinamarca, Estados Unidos, Francia (Francia Libre y Francia de Vichy), Gran Bretaña, Noruega, Holanda, Italia y Polonia. Tropas de varios países de la Europa Oriental, Latinoamérica y de la Mancomunidad de Naciones también participaron, si bien sus contribuciones no fueron determinantes. Aunque Irlanda fue bombardeada accidentalmente por Alemania, este país nunca abandonó su estado de neutralidad.

Campaña de Noruega e invasión de Dinamarca

Después de la Invasión de Polonia por Alemania en septiembre de 1939, Francia e Inglaterra le declararon la guerra al país agresor. Sin embargo, el frente occidental se mantuvo inactivo por más de 7 meses, un período que fue bautizado por la prensa francesa como la Drôle de guerre (guerra en falsa).

En la primavera de 1939, los Aliados empezaron a considerar a Escandinavia como un eventual teatro de operaciones, pero no se atrevían a abrir un segundo frente si existía la posibilidad de que Alemania abriera el frente occidental. Dándose cuenta de que Alemania dependía en gran manera del hierro de Suecia, los Aliados decidieron establecer un bloqueo, que indirectamente debilitaría a Alemania. En febrero de 1940, el tanquero alemán Altmark fue abordado por un destructor británico en aguas noruegas, lo que era un delito contra la neutralidad de Noruega. Esta violación convenció a Hitler de que era cuestión de tiempo para que los ingleses invadiera Noruega y luego Suecia, por lo que decidió invadirla primero.

El 9 de abril de 1940, la Wehrmacht ejecutó la Operación Weserübung, que incluía la invasión de Dinamarca y de Noruega. Alemania logró rápidamente la rendición danesa al amenazar con bombardear Copenhague, pero asegurar la ocupación de Noruega fue un asunto más complejo.

A causa de la inferioridad de la flota de la Kriegsmarine, tropas inglesas y francesas consiguieron desembarcar en Namsos y Åndalsnes, aunque tuvieron que reembarcar al ser repelidas por las fuerzas germanas. Solamente en Narvik las fuerzas navales británicas vencieron a las alemanas, realizándose a continuación una campaña terrestre. Sin embargo, los británicos no pudieron seguir explotando su victoria, ya que la derrota de Francia en 1940 los obligó a abandonar Noruega.

La invasión de Noruega por Alemania aseguró el suministro de hierro sueco por el resto de la guerra; además se utilizaron las bases noruegas como punto de partida de los bombarderos y cazas de la Luftwaffe que participaron en la batalla de Inglaterra. No obstante, trescientos mil soldados alemanes permanecieron en Noruega inactivos, unas fuerzas que hubieran sido muy útiles en otros frentes más críticos, como el frente oriental.

Noruega y Dinamarca fueron liberadas al finalizar la guerra en mayo de 1945, pues los Aliados jamás intentaron recuperarlas durante la misma. Se ha criticado mucho a los noruegos y a los daneses por su papel sumiso en la ocupación, puesto que, a diferencia de Francia y Polonia, en estos países jamás se organizó una resistencia significativa. Por otro lado, la ocupación alemana fue más severa en estos últimos países, dado que los nazis creían que los polacos eran subhumanos y que los habitantes de Escandinavia eran los arios más puros del planeta.

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