Frente Occidental (Primera Guerra Mundial)

Frente Occidental
Primera Guerra Mundial
Cheshire Regiment trench Somme 1916.jpg
Soldado británico en una trinchera en Francia durante la batalla del Somme, una de las más importantes del Frente Occidental y de la Primera Guerra Mundial.
Fecha 2 de agosto de 1914 a 11 de noviembre de 1918
Lugar Europa occidental
Resultado Victoria aliada.
Cambios territoriales Francia recupera Alsacia y Lorena.
Beligerantes
Potencias Centrales
Bandera de Alemania Imperio Alemán
Bandera de Imperio austrohúngaro Austria-Hungría
Aliados
Bandera de Bélgica Bélgica
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Canadian Red Ensign 1868-1921.svg Canadá
Flag of Imperial India.svg India Británica
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Red Ensign of South Africa (1910-1912).svg Sudáfrica
Bandera de Australia Australia
Dominion of Newfoundland Red Ensign.svg Terranova
Bandera de Francia Francia
US flag 48 stars.svg Estados Unidos
Bandera de Portugal Portugal

Otros
Comandantes
Bandera de Alemania Helmuth Johan von Moltke
Bandera de Alemania Erich von Falkenhayn
Bandera de Alemania Paul von Hindenburg
Bandera de Francia Ferdinand Foch
Bandera de Francia Joseph Joffre
Bandera de Francia Robert Nivelle
Bandera de Francia Philippe Pétain
Bandera de Reino Unido John French
Bandera de Reino Unido Douglas Haig
Bandera de Bélgica Alberto I
US flag 48 stars.svg John J. Pershing
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El Frente Occidental de la Primera Guerra Mundial se abrió en 1914 después de que el ejército del Imperio Alemán invadiera Bélgica y Luxemburgo, por lo que consiguió el control militar de importantes zonas industriales de Francia. El avance del Imperio sufrió un giro dramático luego de la primera batalla del Marne, donde venció la alianza entre Francia y el Reino Unido. Ambos bandos —Aliados y Potencias Centrales— se instalaron en una línea sinuosa de trincheras fortificadas, que se extendían desde el Mar del Norte hasta la frontera de Suiza con Francia. Esa línea se mantuvo estática durante la mayor parte de la guerra.

Entre 1915 y 1917 ocurrieron grandes ofensivas a lo largo del frente. En los ataques se llevaron a cabo enormes bombardeos con artillería, y grandes movilizaciones de infantería. La combinación de trincheras, ametralladoras, alambre de espino y artillería infligieron muchas bajas en las fuerzas agresoras y defensivas. Como resultado, no se conseguían avances significativos. Entre las más costosas de estas ofensivas estuvieron la batalla de Verdún, la batalla del Somme y la batalla de Passchendaele —con cerca de 700 000, 1 000 000 y 600 000 muertos respectivamente—. En un esfuerzo por disolver el estancamiento, este frente permitió la introducción de nuevas tecnologías bélicas, como el gas venenoso, aviones de combate y tanques. Pero sólo tras la adopción de tácticas militares perfeccionadas se logró recuperar cierto grado de movilidad.

A pesar del estancamiento de este frente, este escenario resultó ser de decisiva importancia. El avance inexorable de los ejércitos aliados en 1918 convenció a los comandantes alemanes de que la derrota era inevitable, y el gobierno se vio obligado a negociar las condiciones de un armisticio.

1914 — Invasión alemana de Francia y Bélgica

Mapa del frente occidental y la carrera hacia el mar, en 1914

Al inicio de la Primera Guerra Mundial, el ejército alemán ejecutó una versión modificada del Plan Schlieffen, diseñado para atacar con rapidez a Francia a través de Bélgica antes de girar hacia el sur para rodear al ejército francés en la frontera alemana. Los ejércitos bajo el mando de los generales Alexander von Kluck y Karl von Bülow atacaron Bélgica el 4 de agosto de 1914. Luxemburgo había sido ocupada sin oposición el 2 de agosto. La primera batalla en Bélgica fue el asedio de Lieja, que duró del 5 de agosto al 16 de agosto. Lieja estaba bien fortificada y sorprendió al ejército alemán, al mando de Von Bülow, por su capacidad de resistencia. Tras la caída de Lieja, la mayor parte del ejército belga se retiró hacia Amberes y Namur. Aunque el ejército alemán circunvaló Amberes, siguió siendo una amenaza para su flanco. Luego se sucedió otro asedio a Namur, que duró aproximadamente del 20 al 23 de agosto.[1] Cinco días después culminaría el asedio de Amberes con la caída de esa ciudad.

Carga francesa con bayoneta

El plan ofensivo francés de preguerra, el Plan XVII, tenía por objetivo capturar Alsacia-Lorena tras el estallido de las hostilidades, para ello preparo un enorme ejército de 1 250 000 hombres. La ofensiva principal se lanzó el 14 de agosto, con ataques a Saarburg en Lorena y Mulhouse en Alsacia. Siguiendo el Plan Schlieffen, los alemanes se retiraron lentamente infligiendo las máximas pérdidas a los franceses. Los franceses avanzaron hacia el río Sarre e intentaron capturar Saarburg antes de ser rechazados.[2] Los franceses habían conquistado Mülhausen, pero la abandonaron para ir en auxilio de las debilitadas fuerzas de Lorena.

Tras marchar sobre Bélgica, Luxemburgo y el bosque de las Ardenas, un ejército alemán de 1 300 000 avanzó a partir del 24 de agosto hacia el interior del norte de Francia, donde se encontraron con el ejército francés, bajo el mando de Joseph Joffre, y las primeras divisiones de la Fuerza Expedicionaria Británica, a las órdenes de sir John French. A continuación se libraron varias batallas conocidas como las Batallas de las Fronteras. Las batallas clave fueron la batalla de Charleroi y la batalla de Mons. Seguidamente se produjo una retirada general aliada, dando como resultado más enfrentamientos, como la Batalla de Le Cateau, el asedio de Maubeuge y la batalla de St. Quentin.

El ejército alemán llegó a menos de 70 kilómetros de París, pero en la Primera Batalla del Marne (6 de septiembre-12 de septiembre), las tropas francesas y británicas consiguieron forzar una retirada alemana, dando fin a su avance hacia el interior de Francia. El ejército alemán se replegó hacia el norte del río Aisne y se atrincheró, estableciendo un frente occidental estático que perduraría tres años. Tras esta retirada alemana, ambas fuerzas intentaron flanquear a la otra en la carrera hacia el mar, y extendieron rápidamente su sistema de trincheras desde el Canal de la Mancha hasta la frontera suiza.[3]

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