Fremen

En la saga de ciencia ficción Dune escrita por Frank Herbert, los fremen son el pueblo que habita el planeta Arrakis desde tiempos remotos. Los fremen viven en el desierto profundo, la zona menos habitable del planeta, en cuyas duras condiciones desarrollaron capacidades extremas de supervivencia. Elemento clave de la saga, los fremen ayudaron al joven duque Paul Atreides a sobrevivir en el desierto, y más tarde a derrocar al emperador Padishah Shaddam IV. La creencia de que Paul era su esperado mesías, fue uno de los motivos que desencadenaron la Yihad (guerra santa) al final del primer volumen de Dune.

Orígenes e historia

Los fremen son los miembros del pueblo que surgió en Arrakis (nombre oficial de Dune), como resultado de la unión de refugiados Zensunni, provenientes de campos de esclavos de otros planetas, con grupos rebeldes de "nativos" (también refugiados de similares características étnicas y procedencia, llegados anteriormente al planeta), liderados por Selim "Jinete de gusanos", el primer ser humano capaz de utilizar los gusanos de arena como animales de monta. Estos grupos migratorios llegaron a Arrakis miles de años antes de la época en la que Frank Herbert sitúa la narración en el primer libro de la saga.

Al principio, estas tribus se llamaron a si mismas Free Men ( es: hombres libres), de donde deriva su denominación posterior "Fremen". Al respecto, es interesante mencionar que los bereberes (una de las tribus del desierto del Sahara que sirvieron de inspiración a Frank Herbert en la creación del universo de Dune), se llaman a sí mismos Imazighen (en singular Amazigh), que significa, precisamente, "hombres libres".[1]

La ideología Zensunni era básicamente pacifista, pero la influencia radical de los hombres de Selim y el entorno extremadamente hostil de Dune, generaron una cultura Fremen exigente, despiadada y muy rigurosa en el cumplimiento de las tradiciones. Su entrenamiento militar, especializado en la actividad guerrillera, se considera superior incluso al de las temidas tropas imperiales de represión Sardaukar.

Dune es la única fuente conocida de la especia melange, por lo cual el imperio ejerce un férreo control militar sobre el planeta. En consecuencia, los Fremen viven sojuzgados desde tiempos remotos. Pero sus sacedortisas, llamadas Reverendas Madres, influidas por mitos sembrados durante siglos por la propaganda de la Missionaria Protectiva de la Orden femenina Bene Gesserit, profetizan la llegada de un Mesías, el Lisan al-Gaib, capaz de conducirlos hacia la libertad. La ansiedad generada por esa perspectiva, justifica la reacción provocada por la llegada de Paul Atreides y su integración en la sociedad Fremen, que lo reconoce rápidamente como su esperado salvador.

Mientras la Casa Harkonnen dominó Dune, la lucha contra los Fremen se consideró más una cacería que un enfrentamiento bélico. Sin embargo, la capacidad de lucha de los nativos la convertía en un deporte de alto riesgo y las tropas Harkonnen sufrían muchas bajas. Por motivos propagandísticos, esas bajas eran sistemáticamente ocultadas, para evitar el desprestigio de los Harkonnen ante el resto del Landsraad.

Durante un extenso período, los Fremen vivieron como animales acosados, faltos de esperanza, hasta que llegó a Dune el imperial Pardot Kynes, que les ofreció un sueño: transformar Dune (recordemos, significa mundo de dunas) en un vergel.

Finalmente, en el año 10191 de la Era de la Cofradía Espacial, el emperador Shaddam IV organiza un complot político contra la Casa Atreides. Un elemento clave de la trama es la cesión de Dune como feudo a los Atreides, cuya corte debe trasladarse desde Caladán, su planeta de origen, a Arrakis. Paul Atreides, siendo todavía un adolescente, llega a Dune acompañando a su padre, el Duque Leto Atreides y a su madre, la concubina Jessica Atreides, que por ser una Bene Gesserit, está al tanto de los mitos sembrados en Arrakis por la Missionaria Protectiva. Cuando el complot triunfa con el asesinato del Duque, ella y su hijo son abandonados en el desierto, donde les espera una muerte segura. Cuando son rescatados por los Fremen, Jessica aprovecha esos mitos para conseguir protección para ella y Paul, que acaba siendo reconocido como el esperado mesías. El joven duque, quién parece conocer intuitivamente las costumbres Fremen, entrena a sus guerreros en sofisticadas técnicas de combate y, con su ayuda, ataca y vence a las tropas imperiales y es coronado Emperador, desatándose a continuación una sangrienta Yihad de 10 años por todo el universo conocido.

Bajo el reinado de Leto II, el Dios Emperador, los Fremen van degenerando, convirtiéndose en meras sombras de lo que fueron. Dune se ha convertido en el vergel prometido por Pardot Kynes, y los ahora llamados Fremen de museo mantienen las tradiciones de una manera totalmente artificial, únicamente tolerados por el Dios Emperador. Con la muerte de éste y La Dispersión se produce a continuación la desaparición como pueblo de los Fremen.

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