Freikorps

Pintura de 1815 que representa a los Freikorps Theodor Körner, Karl Friedrich Friesen y Heinrich Hartmann.
Miembros contrarrevolucionarios de los Freikorps de la Brigada Ehrhardt en Berlín durante el golpe de Kapp, 1920.

Freikorps (del alemán "cuerpos libres" o "cuerpos francos") fue la designación aplicada originalmente a los ejércitos voluntarios formados en pequeños Estados alemanes entre los siglos XVII y XVIII. Originalmente se trató de un cuerpo de soldados irregulares, pero tras la Primera Guerra Mundial se le dio el mismo nombre a las tropas improvisadas donde se integraban veteranos alemanes del Reichsheer. Estas organizaciones del periodo de entreguerras del siglo XX se caracterizaban por su fuerte carácter nacionalista y su anticomunismo; durante la República de Weimar colaboraron con el gobierno en la represión del movimiento obrero y organizaciones izquierdistas, destacando acontecimientos como el Levantamiento Espartaquista o el Levantamiento del Ruhr, además de participar en el fallido Golpe de Estado de Kapp contra la joven república.

En el Reino de Prusia

Los primeros freikorps fueron reclutados en 1762 por Federico II el Grande de Prusia durante la Guerra de los Siete Años, como combatientes voluntarios sujetos a disciplina militar pero manteniendo su carácter de irregulares. Otros freikorps aparecieron en Alemania durante las Guerras Napoleónicas para combatir a los soldados franceses, estando formados por tropas irregulares (muchas veces por estudiantes o jóvenes aristócratas sin mayor experiencia bélica) y fueron conducidos por militares profesionales como el general prusiano Ludwig Adolf Wilhelm von Lützow, líder de los denominados Lützowsches Freikorps de 1810- 1814.

Los freikorps fueron inicialmente vistos con bastante desconfianza por el ejército regular prusiano, de modo que fueron utilizados principalmente como centinelas y para los deberes de menor importancia al considerarse como poco expertos en el combate. No obstante el Romanticismo nacionalista alemán de inicios del siglo XIX elaboró una imagen idealizada del freikorps como combatiente movido por un impulso puramente idealista y patriótico, en contra de un invasor extranjero, y actuando más allá del deber de un militar profesional.

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