Freetown

Freetown
Capital

Cotton Tree (Sierra Leone).jpg
Vista del centro de la ciudad y del famoso Cotton Tree.

Coatofarms freetown.png
Escudo
Freetown ubicada en Sierra Leona
Freetown
Freetown
Localización de Freetown en Sierra Leona
Coordenadas 8°29′00″N 13°13′59″O / 8.4833333333333, 8°29′00″N 13°13′59″O / -13.233055555556
Entidad Capital
 • País Sierra Leona
 • Provincia Área Occidental
 • Distrito Área urbana de Freetown
Alcalde Franklyn Bode Gibson
Eventos históricos  
 • Fundación 11 de marzo 1792
Superficie  
 • Total 357 000 000 km²
Altitud  
 • Media 26 m s. n. m.
Clima Monzónico
Población (est. 2012[2] )  
 • Total 853 651 hab.
 • Densidad 1 854,77 hab/km²
Huso horario Tiempo medio de Greenwich
[ editar datos en Wikidata]

Freetown (Ciudad Libre en español), es la capital y ciudad más grande de Sierra Leona, es una importante ciudad portuaria en el océano Atlántico, localizada en la zona occidental del país. Además es el principal centro urbano, económico, financiero, cultural, educativo y político en Sierra Leona. La ciudad tenía una población de 772 873 habitantes en el censo de 2004,[2]

Se encuentra ubicada en la península de Freetown, ocupa una parte de la desembocadura del río Sierra Leona, uno de los mayores puertos naturales de aguas profundas en el mundo. La economía de la ciudad gira en torno al puerto, que es por donde se mueven la mayoría de las mercancías de exportación del país. Es la sede del Fourah Bay College, fundada en 1827 es la universidad más antigua en el oeste de África. La universidad jugó un papel clave en la historia colonial de Sierra Leona y en las naciones de habla inglesa del oeste de África.

Como capital de Sierra Leona, es la sede del parlamento, la corte suprema y la casa de gobierno, residencia oficial del presidente de Sierra Leona. Todas las embajadas extranjeras tiene su sede diplomática en la ciudad. Freetown es una de los seis municipios del país que es gobernado localmente por un ayuntamiento, encabezado por un alcalde. El alcalde y los miembros del consejo son elegidos cada cuatro años por sufragio directo.

El municipio está políticamente dividido en tres regiones: East End Freetown, Central Freetown y West End Freetown, que a su vez se subdividen en barrios. La población es étnica, cultural y religiosamente diversa entre musulmanes y cristianos. La ciudad alberga un gran porcentaje de la población total del país. Al igual que en casi todo Sierra Leona, el lenguaje Krio es el idioma principal y de lejos el más hablado en la ciudad.

La ciudad fue fundada en 1792 como Nova Scotian por el abolicionista británico John Clarkson, como un asentamiento de esclavos liberados, que habían luchado en el lado británico durante la guerra revolucionaria estadounidense.[8] Sus descendientes son conocidos hoy en día como criollos.

Historia

La ciudad fue fundada en 1787 por 400 ex esclavos negros británicos enviados desde Londres, Inglaterra, bajo los auspicios del Committee for the Relief of the Black Poor, una organización creada por el abolicionista británico Granville Sharp, llamaron a su nuevo hogar "Provincia de la Libertad" o Granville Town en la tierra comprada a la tribu local de los Koya Temne. El asentamiento fue quemado por las tribus en 1790. Alexander Falconbridge fue enviado a Sierra Leona en 1791 para recoger el resto de los colonos sobrevivientes y restablecido Granville Town (más tarde renombrado Cline Town), cerca de Fourah Bay.

En 1792, una nueva expedición de esclavos llega a Freetown, esta vez venían desde Nueva Escocia. El poder inglés sobrevivió a un asalto francés en 1794.

Los habitantes se rebelaron en 1800 pero los británicos retomaron el control de la ciudad, comenzando además con un expansionismo propio de la época, que condujo a la creación de la actual Sierra Leona. En 1808, la comunidad fue declarada colonia británica.

La colonia de Freetown en 1856
Vista de Freetown

Entre 1808 y 1874, la ciudad sirvió como base de operaciones y como capital de la colonia británica del occidente de África. La ciudad creció fuertemente gracias a la llegada de miles de nuevos esclavos libres que llegaban de todas las colonias británicas. La liberación en masa se debió a la colaboración de los esclavos en las Guerras Napoleónicas bajo órdenes británicas.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el Reino Unido mantuvo una base naval en Freetown. Los descendientes de los esclavos liberados son denominados creoles (criollos) y desempeñan un papel importante en la capital aunque son una minoría nacional.

Durante los años 1990 la ciudad se vio envuelta en cruentos enfrentamientos. En 1998, las tropas de ECOWAS tomaron la ciudad para restaurar al presidente Ahmad Tejan Kabbah. Luego la ciudad fue atacada por el Frente Revolucionario Unido aunque sin éxito.

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