Fredric Wertham

Fredric Wertham ( 20 de marzo de 189518 de noviembre de 1981), psiquiatra germano-estadounidense protagonista de una cruzada para protestar contra los supuestos efectos nocivos de los medios de comunicación de masas —los cómics, en particular— en el desarrollo de los niños. Su libro más conocido fue La seducción del inocente ( 1954), que condujo a una comisión de investigación del Congreso de los EE. UU. contra la industria de los cómics y a la creación del Código del cómic.

Principios de su carrera

Wertham nació en Múnich, Alemania, y estudió en Múnich, Erlangen y Londres. Se graduó por la Universidad de Würzburg en 1921. Las más importantes influencias en su carrera como psiquiatra fueron Sigmund Freud, con quien mantuvo correspondencia, y Emil Kraepelin; en su trabajo en la Clínica Kraepelin, Wertham se empapó de la entonces nueva idea de que el entorno y el trasfondo social tenían gran efecto en el desarrollo psicológico. En 1922 se trasladó a los Estados Unidos, donde empezó a trabajar en la Universidad Johns Hopkins. En 1932 se trasladó a la ciudad de Nueva York, donde llegó a ser psiquiatra jefe del Departamento de Hospitales de la ciudad.

Poco después de empezar su trabajo en Nueva York Wertham entró en la escena pública como testigo cualificado en el juicio del famoso asesino sistemático Albert Fish. Fish fue un psicópata, masoquista, abusador de niños y caníbal que asesinó al menos a quince niños, y cuya misma infancia se vio marcada por los abusos y la enfermedad mental. Wertham dijo que no conocía ningún caso comparable en su larga experiencia, y que Fish era el ser humano más desquiciado que había visto. A pesar del testimonio de Wertham, Fish fue declarado cuerdo y ejecutado. Posteriormente Wertham relató el caso de Fish y su participación en otros juicios de asesinato en su libro de 1949 The Show of Violence (El Espectáculo de la violencia).

El primer libro de Wertham, The Brain as an Organ (El cerebro como órgano) ( 1934), fue un estudio general sobre la enfermedad mental basado en las teorías de Kraepalin. Pero el trabajo de Wertham con jóvenes problemáticos y el interés clínico en la cultura popular hizo que pronto centrase su atención en las influencias negativas de los medios de comunicación de masas. Su libro de 1941 Dark Legend (Leyenda negra), posteriormente adaptada como obra de teatro, se basó en la historia real de un asesino de 17 años que, según Wertham, poseía una oscura vida interior de fantasía basada en las películas, seriales de la radio y los cómics. Los cómics eran extraordinariamente populares entre todos los jóvenes de la época, así que no era de sorprender que los jóvenes criminales también los consumiesen en grandes cantidades, pero Wertham hizo hincapié en ello y vio una siniestra conexión.

Wertham empezó a escribir en libros y revistas exclusivamente sobre el efecto nocivo de los medios de comunicación, y de los cómics en particular. No estaba solo en sus críticas, pero como respetado médico que había sido llamado a testificar en juicios y audiencias del gobierno, su opinión tenía un peso específico. Seduction of the Innocent (La seducción del inocente) ( 1954), y posteriores testimonios públicos de Wertham sobre los cómics, representan el mayor momento de su influencia pública.

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