Frederick Selous

Frederick Selous

Frederick Courteney Selous (o Courtney) ( 31 de diciembre de 1851 - 4 de enero de 1917) fue un explorador, cazador y conservacionista británico famoso por sus hazañas en el sur y este de África. Las aventuras de su vida real inspiraron a Sir H. Rider Haggard a crear el personaje ficticio de Allan Quatermain, protagonista de Las minas del rey Salomón. Selous fue también un gran amigo del presidente de los EE. UU. Theodore Roosevelt y de Frederick Russell Burnham.

Sus primeros años

Selous nació en Londres y estudió en el Rugby School de la ciudad inglesa de Rugby y en Alemania. Su pasión por las ciencias naturales lo llevó a decidirse por estudiar las rutas de los animales salvajes en sus hábitats naturales. Cuando tenía diecinueve años se marchó a Sudáfrica, viajando desde el Cabo de Buena Esperanza hasta Matabeleland a donde llegó a principios de 1872. Lobengula, el rey de los Ndebele, le concedió permiso para cazar en todos sus dominios.

Desde entonces hasta 1890, con algunos pequeños intervalos pasados en Inglaterra, Selous se dedicó a cazar y explorar las, por aquel tiempo, poco conocidas regiones al norte del Transvaal y al sur de la cuenca del Congo, cazando elefantes y recopilando especímenes de todo tipo de animales para museos y colecciones privadas. Sus viajes contribuyeron al conocimiento del país que ahora se llama Zimbabue.

Selous realizó valiosas investigaciones etnológicas a lo largo de sus numerosos viajes, donde en muchas ocasiones fue el primer hombre blanco que vieron los habitantes de la zona. Asimismo, mantuvo una relación cordial con las tribus por donde pasaba, ganando la confianza y la estima de los jefes, como en el caso de Lobengula.