Fred Lawrence Whipple

Fred Lawrence Whipple
Fred Whipple 1927.jpg
Fred Whipple en 1927.
Información personal
Nacimiento 5 de noviembre de 1906
Bandera de Estados Unidos Red Oak, Estados Unidos
Fallecimiento 30 de agosto de 2004, 97 años
Bandera de Estados Unidos Cambridge, Estados Unidos
Nacionalidad estadounidense
Educación
Alma máter Universidad de California
Información profesional
Ocupación astrónomo
Empleador
Miembro de
Distinciones Medalla J. Lawrence Smith en 1945
Medalla Bruce en 1986
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Fred Lawrence Whipple ( 5 de noviembre de 1906 - 30 de agosto de 2004), astrónomo estadounidense que propuso el modelo de la “bola de nieve sucia” para los cometas, y cuya contribución al conocimiento de los cuerpos menores del Sistema Solar (cometas, asteroides y meteoroides) fue muy notable.

Nacido en Red Oak ( Iowa), estudió en la Universidad de California, donde se graduó en 1927 y finalizó su doctorado en 1931. Whipple desarrolló toda su carrera docente en la Universidad de Harvard y, desde 1955 hasta 1973, fue director del Observatorio Astrofísico Smithsonian.

En 1950 propuso que los núcleos de los cometas consistían en una mezcla de hielo, óxidos de carbono congelados, metano y amoníaco, formando un conglomerado, donde el cemento de unión estaba constituido por silicatos o rocas vulgares. Este modelo, conocido como modelo de la “bola de nieve sucia”, explica por qué los cometas sólo forman sus colas características al aproximarse al Sol, ya que el viento solar produce la vaporización de sus componentes volátiles. De entre sus numerosos trabajos y publicaciones cabe destacar: Tierra, Luna y planetas (1968) y Orbitando alrededor del Sol: planetas y satélites del Sistema Solar (1981).

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