Fratercula arctica

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Frailecillo atlántico
Papageitaucher Fratercula arctica.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor ( UICN)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Charadriiformes
Familia: Alcidae
Género: Fratercula
Especie: F. arctica
( Linnaeus, 1758)
Distribución
Área de reproducción (azul) , la extensión sur de la gama de verano (negro), y la extensión sur de la gama de invierno (rojo).
Área de reproducción (azul) , la extensión sur de la gama de verano (negro), y la extensión sur de la gama de invierno (rojo).
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El frailecillo atlántico[3] es una especie de ave caradriforme de la familia Alcidae.

Es el único frailecillo nativo del océano Atlántico; dos especies relacionadas, el frailecillo copetudo y el frailecillo con cuernos, se encuentran en el noreste del Pacífico. El frailecillo atlántico cría en Islandia, Noruega, Groenlandia, Terranova y muchas islas en el norte del Atlántico. En el sur y oeste, su actividad llega hasta Maine y a las Islas británicas en el este. El frailecillo atlántico tiene una gran población y una amplia gama. No se considera en peligro de extinción, aunque hay disminución en el número. En tierra, tiene la típica postura erguida de un alcidae. En el mar, nadan en la superficie y se alimentan principalmente de pequeños peces, los cuales atrapan sumergiéndose en el agua, utilizando sus alas para la propulsión.

El frailecillo atlántico tiene una corona y espalda negra, mejillas gris pálido y “pantalones” blancos. Es ancho, con un pico rojo y negro visiblemente marcado y patas naranjas que contrastan con su plumaje. Esta muda de piel estando en el mar en invierno y algunas de las características faciales con colores brillantes se pierden. La apariencia externa del macho y la hembra adultos es idéntica, excepto que el macho es ligeramente más largo. El joven tiene plumaje similar pero sus mejillas son gris oscuro. El joven no tiene ornamentos de colores brillantes en la cabeza, su pico es menos ancho y es gris oscuro con una punta amarillenta y café, y sus patas también son oscuras. Los frailecillos de poblaciones del norte son típicamente más largos que sus equivalentes en partes más al sur. Generalmente se considera que estas poblaciones son diferentes subespecies.

El frailecillo atlántico pasa el otoño y el invierno en mar abierto de los fríos mares del norte y regresa a la costa cuando comienza la época de apareamiento en la primavera. Anida en el punto más alto del acantilado en colonias, cavando una madriguera en el que solamente pone un huevo blanco. El polluelo se alimenta de pescado entero y crece rápidamente. Aproximadamente después de seis semanas ya tiene el plumaje adulto y se abre paso de noche hacia el mar. Nada desde la costa y no regresa a la tierra continental por varios años.

Las colonias estás principalmente en islas donde no hay depredadores terrestres, sino aves adultas y los polluelos están en peligro de ser atacados en el aire por gaviotas y págalos. A veces un pájaro como el págalo ártico puede atormentar a un frailecillo llegando con peces, causando que deje caer su presa. El aspecto llamativo , el gran pico colorido, marcha de pato y el comportamiento de esta ave ha dado lugar a apodos como "payaso del mar" y "perico del mar". Es el símbolo de ave oficial de la provincia de Canadá de Terranova y Labrador.

Taxonomía y etimología

El frailecillo Atlántico es una especie de ave marítima que pertenece a los Charadriiformes. Se encuentra en la familia de los Alcidae, que incluye a los guillemots y los mérgulos y los “Puffins” son familiares cercanos, ambos componen la tribu Fraterculini.[5]

El nombre científico Fratercula proviene del latín medieval fratercula, fraile, la cual hace referencia al plumaje negro con blanco que asemeja las togas utilizadas en los monasterios[8]

Existen tres subespecies:[9]

  • Fratercula arctica arctica
  • Fratercula arctica grabae
  • Fratercula arctica naumanni

La única diferencia morfológica entre las tres, es su tamaño. La longitud del cuerpo, de las alas y del pico incrementa mientras la latitud incrementa. Por ejemplo, un frailecillo del norte de Islandia (subspecie naumanii) pesa alrededor de 650 g y tiene una amplitud de ala de 186 mm mientras que los Faroes (subspecie grabae) pesa 400 g y la longitud de sus alas mide 158 mm. Los individuos del sur de Islandia (subspecie arctica) tienen un tamaño intermedio entre los otros dos.[11]

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