Frank Shields

Francis Xavier "Frank" Shields (n. 18 de noviembre de 1909 - 19 de agosto, 1975) fue un tenista estadounidense recordado por ser el primer tenista en no presentarse a la final de un torneo de Grand Slam, delegando el título así en manos de su compatriota Sidney Wood en el torneo de Wimbledon de 1931. Fue el abuelo de la actriz norteamericana Brooke Shields.

Carrera

Nacido en Nueva York, Shields se transformó en un elegante y atractivo jugador de tenis que desarrolló su mejor juego a comienzos de los años 1930. Su primer gran actuación fue en 1928 cuando alcanzó las semifinales del US Championships con sólo 18 años, perdiendo ante el francés Henri Cochet. En 1930 alcanzó la final del US Championships siendo el 11º preclasificado y estuvo cerca de llevar a John Doeg a un quinto set tras tener un punto de set en la cuarta manga pero terminó perdiendo el partido por 10-8, 1-6, 6-4, 16-14.

Su actuación más recordada es el Campeonato de Wimbledon de 1931 donde venció a Bunny Austin en cuartos de final y a Jean Borotra en semifinales para alcanzar su segunda final de Grand Slam. Sin embargo, sufrió una lesión en el tobillo en el partido ante Borotra que le impidió presentarse a la final, siendo el primer (y hasta ahora único) jugador en no presentarse a una final de un torneo de Grand Slam.

Alcanzó otras dos semifinales de torneos grandes: el US Championships de 1933 y Wimbledon 1934, pero en ambos perdió ante el australiano Jack Crawford, el último tras estar 2 sets arriba.

Representó a los Estados Unidos en Copa Davis entre 1931 y 1934. En 1931, primer año sin Bill Tilden, se convirtió en la carta principal del equipo y ganó todos sus partidos rumbo a la final interzonal en donde obtuvo una victoria ante Fred Perry y una derrota ante Bunny Austin y Estados Unidos terminó perdiendo la serie ajustadamente. En 1932 volvió a triunfar en todas las series de clasificación (incluyendo dos excelentes victorias ante los australianos Jack Crawford y Harry Hopman) pero volvieron a perder en la final interzonal, esta vez ante la Alemania de Gottfried von Cramm, quien lo venció en 4 sets. Fue dejado fuera del equipo en 1933 por su errático juego y volvió en 1934 donde Estados Unidos volvió a perder en la final interzonal ante Reino Unido y Shields perdió sus singles ante Austin y Perry. En la serie anterior, frente a Australia, Shields le dio a los Estados Unidos el quinto y definitivo punto ante Vivian McGrath, en la única vez en la historia que levantaron una desventaja de 2-0 en la serie.

Fue considerado el norteamericano Nº1 en 1933 tras la conversión al profesionalismo de Ellsworth Vines. En 1951 fue el capitán del Equipo estadounidense de Copa Davis y fue incorporado al Salón internacional de la fama del tenis en 1964.

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