Franco-canadiense

Bandera de Francia Franco canadiense Bandera de Canadá
Población total 10.421.365
Idioma Francés quebequés
Religión Catolicismo, Protestantismo
Etnias relacionadas Quebequeses, pres-rustinos, madawaskayanos franceses, acadianos, cajunes
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Franco-canadiense (en inglés: French Canadian; en francés: Canadien français), históricamente se refiere a los habitantes de Canadá cuyos ancestros vivían en los asentamientos franceses originales de lo que hoy es Quebec. En un contexto contemporáneo, también alude a cualquier canadiense francófono. Con la excepción de los acadianos, que tienen una historia diferente, la mayoría de los francocanadienses son descendientes de agricultores franceses que colonizaron el área actualmente comprendida por Quebec durante el período colonial de Canadá, el cual comenzó en el siglo XVII.

En inglés, el término French Canadian difiere de Franco-Canadian en que este último no implica necesariamente un largo linaje ancestral que haya habitado en suelo canadiense, sino que también se usa para designar a inmigrantes recientes de Francia u otro país francófono. Sin embargo, dichas diferencias no son marcadas en el español mediante el uso de dos términos distintos, ya que se usa la palabra «francocanadiense» para designar cualquiera de esos dos grupos.

Los canadienses francófonos viven por todo Canadá. Seis millones de ellos están concentrados en Quebec, donde constituyen el grupo lingüístico predominante, mientras que otro millón está disperso alrededor del resto del país. Aproximadamente un 31% de los ciudadanos canadienses hablan francés y el 25% es de ascendencia francocanadiense. No todos los francófonos son descendientes de franceses, especialmente en el Quebec actual, y no todas las personas con antepasados franceses utilizan esa lengua exclusiva o primariamente.

La cultura francófona forma parte de la literatura y cultura canadiense.

Historia

Los franceses fueron los primeros europeos en establecer colonias permanentes en lo que hoy es Quebec. Las colonias de Nueva Francia se extendieron luego a lo largo del territorio actualmente comprendido por las Provincias Marítimas, sur de Quebec y Ontario, así como también el valle del río Mississippi. El primer asentamiento europeo en Canadá fue Port Royal fundado en 1605. Los territorios de Nueva Francia eran Canadá, Acadia y Luisiana, y sus habitantes se llamaban a sí mismos Canadiens, Acadiens y Louisianais respectivamente. Muchos de los francocanadienses de ese tiempo eran descendientes de las llamadas hijas del rey.

Aún después de la conquista británica de Nueva Francia en 1760 durante la Guerra Franco-india, los francocanadienses continuaron siendo parte importante de la vida en las colonias.

Los británicos obtuvieron Acadia tras el Tratado de Utrecht ( 1713), y debido a aquello el 75% de la población acadiana emigró a otras colonias británicas al comienzo de la Guerra Francesa e India. Los francocanadienses escaparon en parte debido a que el acta de capitulación los convertía en sujetos de nacionalidad británica. No fue hasta 1774, con el Acta de Quebec, que se volvió a adoptar el sistema legal francés. En 1791 los francocanadienses del Bajo Canadá fueron introducidos al sistema parlamentario británico al crearse una Asamblea Legislativa electa.

Como censecuencia de que la Asamblea Legislativa no tenía poder real, la situación política se degeneró en la Rebelión del Bajo Canadá de 18371838, a partir de la cual aquella colonia se unificó con el Alto Canadá. Uno de los motivos para dicha unión fue la de limitar el poder político francocanadiense. Después de varias décadas de inmigración británica, los Canadiens se volvieron una minoría en la Provincia de Canadá en la década de 1850.

Las contribuciones francocanadienses jugaron papeles esenciales en el aseguramiento de un gobierno responsable para el Alto y el Bajo Canadá y en la formación de la Confederación Canadiense. Sin embargo, durante los siglos XIX y XX su descontento creció y, como consecuencia, alrededor de un millón de francocanadienses emigraron desde la provincia de Quebec a Nueva Inglaterra. La razón de este éxodo fue principalmente económica, aunque también política.

Desde 1968, el francés ha sido una de las dos lenguas oficiales de Canadá. Es además la única lengua oficial de Quebec y una de ellas en New Brunswick, los Territorios del Noroeste y Nunavut. Los dialectos hablados en Canadá son algo diferentes de aquellos hablados en Francia.

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