Francisco de Borja Álvarez de Toledo Osorio

Francisco de Borja Álvarez de Toledo Osorio retratado por Goya en 1804.

Francisco de Borja Álvarez de Toledo Osorio ( Madrid; 9 de junio de 1763- Madrid; 12 de febrero de 1821) XII marqués de Villafranca del Bierzo, XVI duque de Medina Sidonia, XIV marqués de Cazaza, XII duque de Bivona, XII marqués de los Vélez, VII marqués de Villanueva de Valdueza, Grande de España fue un ilustre político y militar español.

Biografía

Hijo de Antonio Álvarez de Toledo Osorio, XI marqués de Villafranca, y de María Antonia Gonzaga y Caracciolo, hija del I duque de Solferino y de su segunda mujer Julia Caracciolo, hija de los príncipes de Santo Buono. Heredó el mayorazgo de la casa de su padre a la muerte sin descendencia de su hermano, José Álvarez de Toledo Osorio.

Se le encaminó a la carrera militar, reservando el papel de cortesano para su hermano mayor. Comenzó en 1782 como sargento de las Reales Guardias de Infantería, ascendiendo en 1797 a Coronel de brigada del Regimiento de la Princesa. En 1798 se le nombró Mariscal de Campo y en 1803 fue llamado a la corte como Gentilhombre de cámara de Carlos IV y Caballerizo Mayor de la Reina María Luisa.

Durante la invasión francesa, Francisco se retiró a sus estados murcianos, concretamente al castillo de Vélez Blanco y ostentó como título principal el marquesado de los Vélez. Fue Comandante General y Gobernador del reino de Murcia (1809-1814), Procurador en Cortes y Diputado por esta región, asiste a la primera sesión de las Cortes de Cádiz en representación de la Junta Superior de Observación y Defensa de Murcia.

Tras la llegada de Fernando VII al trono, ascendió a Tentiente General de los Reales Ejércitos (1816) y Capitán General de Murcia (1817).

En 1816 recibió la gran cruz de la Orden de Carlos III y fue nombrado caballero de la Orden del Toisón de Oro como premio a sus servicios políticos, y en 1819 la Medalla de Sufrimientos por la Patria, por su tesón durante la Guerra de Independencia. Murió en su palacio de Madrid el 21 de diciembre de 1821.

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