Francisco Gutiérrez de los Ríos

Francisco Gutiérrez de los Ríos y Córdova (o Córdoba), III conde de Fernán Núñez, Vizconde de Abencalez, Señor de La Morena, Caballero de Alcántara y Comendador de Montealegre ( 1664 - Fernán Núñez, 21 de abril de 1721), fue un noble, diplomático, militar, pensador y pedagogo español perteneciente al grupo de los Novatores o preilustrados.

Biografía

Heredó el título de su madre, Ana Antonia Gutiérrez de los Ríos Córdova y Argote, cuyos apellidos tomó, siendo su padre Diego Gutiérrez de los Ríos y Guzmán, caballero del hábito de Alcántara, primo de la anterior. Ocupó puestos de Menino de la reina Mariana de Austria en la corte de Madrid (la esposa de Felipe IV), de escolta de la reina María Teresa de Austria en la corte de París (esposa de Luis XIV), de emisario o embajador en los países de Polonia y Suecia en representación del estado español (1668), de soldado voluntario en Flandes durante dos años (1667-68) y Sargento General de Batalla en Sicilia (1677), de Jefe de Artillería de la Armada y General de las Costas de Andalucía (Cádiz, 1685) y Gobernador General de las Costas de Andalucía (Cádiz, 1685). Casó en 1676 con Catalina Zapata de Mendoza Silva y Guzmán, hija de Antonio Zapata de Mendoza, II Conde de Barajas y VIII de Coruña (hoy Coruña del Conde, Burgos), primer Marqués de la Alameda (Barrio de la Alameda de Osuna, Madrid), Vizconde de Torija (Guadalajara), Mayordomo del rey Felipe IV, Comendador de las casas de Calatrava en la Orden de Alcántara y de su mujer, doña María de Silva Guzmán. La unión duró solo nueve años, pues doña Catalina murió en 1681; de ella tuvo dos hijos y una hija: Pedro Gutiérrez de los Ríos y Zapata de Mendoza, sucesor de su padre como IV Conde; José Diego Gutiérrez de los Ríos, General de la Armada de Galeras que sucedió a su hermano como V Conde al morir este sin sucesión, y María Teresa de los Ríos, que casó con Juan de Silva y Mendoza, duque del Infantado y su primo segundo. De este matrimonio nació Francisca de Silva y de los Ríos, que mandó reimprimir en 1762 la obra de El Hombre Práctico que escribió su abuelo. El III Conde, preocupado por todos los papeles que iba acumulando en su archivo, encargó al gran erudito Luis de Salazar y Castro (Valladolid, 1658 - Madrid, 1734) que ordenara su archivo y escribiera un Catálogo historial genealógico de los señores y condes de la casa y villa de Fernán Núñez desde la conquista de Cordova, año de 1236 hasta este de 1682 que fue impreso en Madrid en 1682.

En el siglo XVII, especialmente en el último tercio, Gutiérrez de los Ríos llevó a cabo una política de carácter social en la villa de Fernán Núñez. Hizo crecer la localidad atrayendo nuevos colonos. Amplió las viviendas, construyó telares de seda y lana, levantó molinos de harina, hornos para elaborar pan y construyó el Mesón del Duque para disfrute de la vecindad. Además favoreció la creación de un mercado de productos agrícolas y ganado, con carácter semanal. Al estallar la Guerra de Sucesión, se declaró proborbónico y lo defendió con tanto tesón que los catalanes partidarios del Archiduque Carlos de Austria, le llamaron "El Gran Boutifler de España", por la beauté fleur o flor de lis del escudo Borbón. Defendió Cádiz del ataque de los ingleses dos veces, la primera en julio de 1702 contra el almirante Butler, Duque de Ormond, y la segunda en 1705 contra la escuadra anglo-holandesa del Conde de Peterborough. Esto le valió los honores de Caballero del Supremo Consejo de Guerra, de la Real Junta de Armadas y de la Junta de Guerra de Indias, Gobernador Militar de Cádiz, Gobernador General del Reino de Córdoba, Gobernador de la Armada y Ejército del Mar Océano, con preeminencias de Capitán General propietario, General de los Navíos y Galeras, Teniente de Príncipe de la Mar, en España, y Vicealmirante de Francia, en ausencia del Conde de Trevise que mandaba la escuadra francesa en aguas de Cádiz.

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