Francisco Garcés

Francisco Hermenegildo Tomás Garcés ( Morata del Conde, actual Morata de Jalón, 12 de abril de 1738 – 18 de julio de 1781) fue un misionero franciscano español que exploró gran parte del suroeste de Norteamérica, incluyendo lo que hoy en día es Arizona, sur de California y noreste de la Baja California.

Francisco Garcés nació en Morata del Conde (en la actualidad Morata de Jalón), en Aragón, y fue ordenado en 1763. Sirvió en la escuela franciscana de Santa Cruz en Querétaro. En 1768, cuando los jesuitas fueron expulsados de sus amplias misiones que tenían en el noroeste de Nueva España, Garcés estaba entre los que fueron a reemplazarles, siéndole asignada la Misión de San Xavier del Bac, cerca de la actual ciudad de Tucson.

La expulsión de los jesuitas provocó una secuencia de sucesos dramáticos en las misiones españolas. Mientras que los franciscanos de la escuela de Querétaro asumieron responsabilidades en Sonora y en el sur de Arizona, otros franciscanos de la escuela de San Fernando en la Ciudad de México, bajo la dirección de Junípero Serra, fueron elegidos para reemplazar a los jesuitas en la Baja California. Los franciscanos de Serra en la Baja California también fueron encargados de encabezar un audaz avance de las misiones españolas hacia el norte, a la Alta California, que se inició en 1769. En 1773, el control de las misiones de la Baja California pasó a los dominicos. Los franciscanos en Alta California, al igual que los jesuitas en Baja California antes que ellos, reconocieron la conveniencia de establecer una conexión por tierrae con la Nueva España a través de la región del bajo río Colorado.

Garcés fue una persona clave en este esfuerzo. Dirigió extensas exploraciones en la inestable región intermedia de los desiertos del Colorado y Mojave y norte de Arizona, unas veces por propia cuenta, y otras veces junto con el soldado-explorador Juan Bautista de Anza. El misionero se encontró y realizó informes sobre varias tribus indias, incluyendo a los havasupai.

En 1779 Garcés fue asignado a un tipo de colonia/misión que debía establecerse en el río Colorado entre los quechan. Los belicosos nativos pronto chocaron con los colonos españoles, y en julio de 1781 Garcés y sus compañeros misioneros murieron en un levantamiento.

El cuerpo de Garcés fue posteriormente inhumado en San Pedro de Tubutama. Hay dos memoriales al padre Garcés en Bakersfield, California: una estatua en el Garces Circle en Chester Avenue, y en la escuela superior Católica, Garces Memorial High School.

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