Francisco Clavet

Francisco Javier Clavet González, conocido también como "Pato" Clavet, es un tenista español nacido el 24 de octubre de 1968 en la localidad de Aranjuez ( Madrid). Fue jugador profesional en la ATP desde 1988 hasta 2003.  Ganó ocho títulos individuales; alcanzando las semifinales del Master de Indian Wells en 1992 y el Masters de Miami 1999.

Es el jugador masculino español con mejores resultados en Wimbledon durante la década de los años 90, ya que llegó a la cuarta ronda en 1998 y a la tercera ronda en 1999 y por ello fue considerado el mejor jugador español en hierba tanto por estas actuaciones como por poner en aprietos a Pete Sampras en este mismo torneo en 2001[2] . Durante su carrera consiguió victorias sobre algunos de los mejores jugadores de la época. Clavet derrotó a algunos futuros, coetáneos o pasados ​​número 1 del ránking mundial: John McEnroe, Mats Wilander, Thomas Muster, Andre Agassi, Lleyton Hewitt, Yevgeny Kafelnikov, Gustavo Kuerten, Carlos Moya, Jim Courier, Marcelo Ríos y Roger Federer en su único duelo (Clavet ganó en 2000 en el Masters de Cincinnati).

Clavet es una referencia en el ámbito del tenis en la capital de España, Madrid. El jugador español Daniel Muñoz de la Nava ve en Clavet una referencia para seguir luchando en el circuito de la ATP:

“Francisco Clavet ha sido siempre mi ídolo. Practiqué con él cuando tenía 20-23 años y él estaba en el ocaso de su carrera. Él me inspiró porque siempre estaba concentrado, era profesional y trabajaba duro”[3]

Su mejor ránking ATP fue 18º ( 13 de julio de 1992) en individuales, y 89º ( 1 de enero de 1990) en dobles. Se mantuvo 10 años entre las 50 mejores raquetas del mundo. Pato fue entrenado por su hermano, José Clavet, hasta 1999. Desde 2001 hasta su retirada, fue entrenado por el uruguayo Bebe Pérez. Se retiró del tenis profesional en 2003. Como entrenador, ha trabajado con Thomaz Bellucci, Feliciano López, Alejandro Falla y Santiago Giraldo.

Carrera profesional

Clavet se convirtió en profesional en 1988 y ganó su primer título ATP dos años después, en el Abierto de Holanda en Hilversum. Se convirtió en un "lucky loser" (repescado tras no pasar la fase previa por una baja en el torneo) en el mencionado Abierto de Holanda en 1990, y ganó cinco partidos consecutivos para llevarse el torneo. Él es una de las ocho personas (entre hombres y mujeres) en llevar a cabo esta proeza desde 1978[4] .

De sus ocho títulos individuales de la ATP, siete fueron ganados en tierra batida. Pero él demostró, especialmente en sus últimos años de carrera, que también podía jugar bien en pistas rápidas, de cemento, y hierba.

En 1991 entra, por primera vez, entre los 30 primeros del mundo ya que este año alcanzó hasta 5 veces la ronda de semifinales en distintos torneos.[5]

A pesar de no ganar un torneo, su mejor año fue 1992, y dio lugar a su mejor clasificación (n° 18 del mundo). Ese año llegó a la final en Gstaad y San Marino, semifinales en Filadelfia, en Indian Wells, en Madrid, en Palermo y en Atenas, y cuartos de final en Indianápolis y en Schenectady.

En 1993 tuvo un año muy discreto teniendo como mejor resultado las semifinales del torneo de Génova, perdiendo con el campeón a la postre (Thomas Muster) y alcanzando 3 veces la ronda de cuartos de final en torneos de tierra batida.

En 1994 jugó dos finales perdiendo con el vasco Alberto Berasategui, que se encontraba en el mejor año de su carrera. Además alcanzó hasta 2 semifinales: Atenas y Buenos Aires, perdiendo, de nuevo, con los que serían los posteriores ganadores del torneo (Álex Corretja y Alberto Berasategui). También hizo cuartos de final en 4 torneos de tierra batida.

En 1995 anotó en su palmarés el torneo de Sicilia (actualmente disputado en la ciudad de Palermo) y llegó a semifinales en México, Oporto, Umag y Montevideo.

En 1997 conquistó dos títulos consecutivamente: México y Bogotá, lo que le hizo tener el excelente balance de 19 victorias/4 derrotas, desde el Abierto de Estados Unidos[6] . Además jugó la final en Estoril perdiendo con su compatriota Álex Corretja. Este mismo año también alcanzó dos semifinales: Taskent y Bucarest, perdiendo con los que serían los ganadores de cada torneo respectivamente: Tim Henman y Richard Fromberg. El torneo de Taskent se disputó en superficie de moqueta y, su resultado, es el mejor alcanzado por un tenista masculino español, en esta superficie, durante ese mismo año.

En 1998 ganó otros dos títulos: Santiago y Bucarest. Y consiguió alcanzar otras dos semifinales: México y Kitzbühel. Además fue su mejor año en lo que actuaciones en Grand Slam se refiere. Repitió sus mejores logros en Roland Garros y Abierto de Australia (4º y 3º ronda, respectivamente) y llegó a la 4º ronda en Wimbledon dando una gran sorpresa derrotando al 2º cabeza de serie y número 2 del mundo, el chileno Marcelo Ríos en un extraordinario partido a cinco sets de 1º ronda[7] .

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