Francisco Bens

Francisco Bens Argandoña ( La Habana, 28 de junio de 1867 - Madrid, 5 de abril de 1949) fue un militar y administrador colonial español. Fue uno de los primeros gobernadores del Sáhara español, y su labor fue fundamental para asentar el dominio español en el territorio.

Biografía

Con quince años ingresó en la Academia Militar de La Habana, graduándose como alférez a los dieciocho años. Trasladado a la península, participó en la represión de la sublevación republicana del brigadier Villacampa en Madrid ( 19 de septiembre de 1886). En 1893 participó en la fuerza de auxilio enviada a Melilla, donde tropas españolas se encontraban asediadas por los rifeños en el fuerte de Cabrerizas Altas (en los combates había perdido la vida el gobernador de Melilla, el general Margallo). Es lo que se conoce como la guerra chica. En febrero de 1896 es enviado a Cuba, participando en la Guerra de independencia cubana.[1] Su actuación, valiente y esforzada, le mereció ser distinguido con cuatro cruces rojas al mérito militar. Al terminar la guerra, en la que Cuba alcanzó la independencia, regresa a España con el grado de capitán.

En diciembre de 1903 es nombrado gobernador político-militar de la colonia de Río de Oro,[2] con el propósito de hacer que la presencia española fuera no sólo teórica sino efectiva. En 1907, Bens pasa a Aargub, al otro lado de la bahía, y en 1910 realiza una expedición de 400 kilómetros hasta Atar en el Adrar Stemar, ya bajo dominio colonial francés.

El 29 de junio de 1916 ocupó cabo Juby[5]

Posteriormente fue ascendido a general honorífico y, al morir, el 5 de abril de 1949, estaba en posesión de numerosas condecoraciones.

Publicó en 1947 Mis memorias. Veintidós años en el desierto.

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