Francisco Bances Candamo

Francisco Antonio de Bances y López-Candamo ( Avilés, Asturias, 26 de abril 1662 - Lezuza, Albacete, 8 de septiembre 1704), escritor y dramaturgo español del Siglo de Oro.

Biografía

De origen noble por los cuatro costados (su cuna era la montaña asturiana), pero de familia menguada (su padre era un sastre pobre que murió cuando el niño tenía once meses), su madre lo envió con una hermana, también de corta edad, al cuidado de un tío materno que era canónigo en Sevilla, Antonio López-Candamo. La joven Catalina profesó en un convento y su hermano recibió órdenes menores de la carrera eclesiástica en diciembre de 1672, adquiriendo una sólida formación humanística; se gradúa en Filosofía y Jurisprudencia, para doctorarse luego en Cánones. A la muerte de su tío se trasladó a Madrid, donde ganó fama de erudición y elocuencia española y latina; su fulgurante carrera teatral empezó en 1685 con el estreno de Por su rey y por su dama; como al poco tiempo murió Antonio de Solís, fue nombrado con el apoyo de la reina madre, Doña Mariana de Austria, dramaturgo de cámara regia por Carlos II.

Un oscuro asunto en que resultó herido en el pecho, según Ramón Mesonero Romanos, testimonia la fama que alcanzó: lo visitó toda la nobleza, incluso el propio rey, que preguntó todos los días por su evolución, le mandó sus propios cirujanos e incluso llegó a prohibir el paso de carruajes por delante de su casa y mandó llenar de arena el empedrado para que ningún ruido le molestase mientras se reponía. Desde entonces escribió unas veinte piezas para representaciones palaciegas (Duelos de ingenio y fortuna, La restauración de Buda o Fieras de celos y amor). Otras comedias son El sastre del Campillo, La inclinación española, La Xarretiera de Inglaterra y El Austria en Jerusalén.

Sus comedias más conocidas son, sin embargo, tres representadas entre 1692 y 1693: La piedra filosofal, sobre la educación de príncipes y con una subterránea lectura sobre la muy polémica sucesión del Hechizado; Cómo se curan los celos y Orlando Furioso, que refunde una obra escrita por el propio autor para zarzuela con personajes alegóricos y trata los mismos temas de la anterior, y El esclavo en grillos de oro, contra el mal gobierno del ministro de Carlos II, Oropesa; el rey aparece bajo la máscara del emperador Trajano) le granjearon grandes problemas por su contenido político, forzando su traslado a Cabra, primero, como administrador de rentas reales, y más tarde a Córdoba, Málaga y Jerez como visitador general de impuestos. Incluso llegó a Ceuta para abastecer de provisiones a la plaza que estaba sitiada por las tropas del rey de Mequínez. Pudo volver a Madrid en 1696. Su última representación conocida en Madrid es ¿Cuál es el afecto mayor, lealtad, o sangre o amor? Cambises triunfante en Menfis en 1697. Después recorrió Ocaña, Úbeda (1699), Baeza (1700) y San Clemente de Cuenca (1702) con otras comisiones de la Hacienda pública. En septiembre de 1704 le enviaron como juez inquisidor a Lezuza, donde murió poco después debido a una súbita y violenta enfermedad que algunos consideran envenenamiento. Se conserva un retrato suyo pintado en 1701 en el Ayuntamiento de Avilés.

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