Francis Scott Key

Francis Scott Key
Key-Francis-Scott-LOC.jpg
Retrato de Francis Scott Key.
Información personal
Nacimiento1 de agosto de 1779
Condado de Carroll, Maryland,
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Fallecimiento11 de enero de 1843 (63 años)
Baltimore, Maryland,
Flag of the United States.svg Estados Unidos
NacionalidadEstadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
ReligiónIglesia episcopal en los Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
PadreJohn Ross Key Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
  • St. John's College Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupaciónabogado, poeta, escritor
Cargos ocupados
Distinciones
Placa de la Maryland Historical Society, señalando el lugar de nacimiento de Francis Scott Key.

Francis Scott Key (1 de agosto de 177911 de enero de 1843) fue un abogado, escritor y poeta aficionado estadounidense, de Georgetown, Washington D.C., autor de la letra del himno nacional de los Estados Unidos, "The Star-Spangled Banner".

Vida

Hijo de Ann Louis Penn Dagworthy (Charlton) y el capitán John Ross Key nació en la plantación familiar de Terra Rubra en el que era condado de Frederick y es actualmente el condado de Carroll (Maryland). Su padre John Ross Key fue un abogado, juez y oficial del Ejército Continental. Fue alumno del St. John's College, Annapolis, Maryland.

Durante la Guerra de 1812, Key, acompañado por el coronel agente de intercambio de prisioneros John Stuart Skinner, cenó a bordo del barco británico HMS Tonnant junto a tres oficiales británicos invitados: el vicealmirante Alexander Cochrane, el contraalmirante Sir George Cockburn y el mayor general Robert Ross. Skinner y Key debían negociar allí la liberación de un preso, el doctor William Beanes. Beanes era un residente de Upper Marlboro, Maryland y había sido capturado por los británicos después de que él colocó a unos rezagados camorristas bajo arresto ciudadano con un grupo de hombres. Skinner, Key y Beanes fueron autorizados a volver a su propio balandro, pero no se les permitió volver a Baltimore porque habían visto la fuerza y la posición de las unidades británicas y la intención británica de atacar Baltimore. A causa de esto, Key no pudo hacer nada mientras contemplaba el bombardeo de las fuerzas americanas en Fort McHenry durante la Batalla de Baltimore.

Key se sintió inspirado a escribir un poema describiendo su experiencia. Tituló al poema como "la Defensa de la Fortaleza McHenry", e intentó encajarlo en los ritmos del To Anacreon in Heaven del compositor John Stafford Smith, más conocido como The Star-Spangled Banner. Bajo este nombre, la canción fue adoptada como el himno nacional americano, primero por una orden ejecutiva del presidente Woodrow Wilson en 1916 (que tenía poco más efecto que el del requerimiento de las bandas militares de tocarlo) y luego por una resolución del Congreso de los Estados Unidos en 1931, firmada por el presidente Herbert Hoover.

En 1832 Key sirvió como abogado de Samuel Houston durante su proceso en la Cámara de Representantes estadounidense por asaltar a otro miembro del Congreso.[1]

In 1835 Key sirvió como abogado de Richard Lawrence (primera persona en intentar el asesinato de un presidente estadounidense) por su intento frustrado de asesinar al presidente de los Estados Unidos Andrew Jackson.

Key murió en 1843, en casa de su hija Elizabeth Howard en Baltimore de pleuresía y fue inicialmente enterrado en el cementerio Old Saint Paul's en la cripta de John E. Howard. En 1866, su cuerpo fue trasladado a su parcela familiar en Frederick en el cementerio Mount Olivet.

La Key Monument Association (Asociación del Monumento a Key) erigió un monumento conmemorativo en 1898 y en él permanecen los cuerpos de Francis Scott Key y de su esposa, que fueron colocados en una cripta en la base del monumento.

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