Francis Obikwelu

Francis Obikwelu.

Francis Obiorah Obikwelu - n. el 22 de noviembre de 1978 en Nigeria, y nacionalizado portugués desde 2001 es un exatleta especialista en pruebas de velocidad. Fue subcampeón olímpico de los 100 metros en Atenas 2004, donde batió el Récord de Europa con 9,86. Además se proclamó Campeón de Europa de 100 y 200 metros en Gotemburgo 2006.

Inicios

Cuando tenía 14 años jugaba al fútbol en Nigeria, pero su entrenador se dio cuenta de su potencial en el atletismo y le aconsejo que probase este deporte. Dos años después representó a Nigeria en los Campeonatos de África junior de 1994, donde ganó la medalla de plata en los 400 metros lisos.

Ese mismo año participó en los Campeonatos del Mundo junior en Lisboa, donde fue eliminado en semifinales de los 400 metros lisos. Sin embargo decidió quedarse a vivir en Lisboa y no regresar a Nigeria. Los primeros tiempos en Portugal fueron duros para él, y sobrevivió trabajando como albañil, y a veces durmiendo en la caseta del Estadio Nacional, al lado de las pistas donde se entrenaba.

Participó en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, donde fue semifinalista en los 200 metros. Semanas después se proclamó en Sídney campeón del mundo junior de 100 y 200 metros.

Participó en los Mundiales de Atenas 1997, donde fue semifinalista en los 100 metros, y ganó la medalla de plata con el equipo nigeriano de relevos 4x100 metros. Esta fue su primera medalla en un gran campeonato.

Su primer gran éxito a nivel individual fue la medalla de bronce de los 200 metros en los Mundiales de Sevilla 1999, tras el estadounidense Maurice Greene (oro) y el brasileño Claudinei da Silva (plata).

Sin embargo al año siguiente en los Juegos Olímpicos de Sídney 2000 no pudo pasar de semifinales en esta prueba y además se lesionó en una rodilla.

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