France Gall

France Gall
France Gall.png
Foto publicitaria del disco sencillo
A Lonely Singing Doll, de 1965.
Datos generales
Nombre realIsabelle Geneviève Marie Anne Gall
Nacimiento9 de octubre de 1947
Bandera de Francia París, Francia
NacionalidadFrancesa
Muerte7 de enero de 2018 (70 años)
Bandera de Francia Neuilly-sur-Seine, Francia
CónyugeMichel Berger
HijosRaphaël Hamburger y Pauline Hamburger
OcupaciónCantante, modelo, Actriz
Información artística
Otros nombresBabou
La Negresse Blonde
Género(s)Pop, Pop rock, Ye-ye, Bossa Nova, Jazz
Instrumento(s)Voz
Período de actividad1963-1997
Discográfica(s)Phillips, Decca, La Compagnie, Atlantic, Warner Music
Universal Music
Artistas relacionadosSerge Gainsbourg, Sacha Distel, Claude Francois, Joe Dassin, Giorgio Moroder, Elton John, Michel Berger
Web
Sitio webSitio Oficial (enlace roto disponible en última versión). (offline)
FichaFrance Gall en IMDb

Isabelle Geneviève Marie Anne Gall, más conocida como France Gall (París, Francia, 9 de octubre de 1947-Neuilly-sur-Seine, 7 de enero de 2018), fue una popular cantante, actriz y modelo francesa.

Desde su infancia la rodeó la música: su padre fue el letrista Robert Gall (autor de, entre otros, «La Mamma» para Charles Aznavour) y su madre Cécile Berthier era hija de Paul Berthier, cofundador del coro Los Pequeños Cantores de la Cruz de Madera. Esto hace que sea prima del guitarrista Denys Lablé y del compositor Vincent Berthier. Tiene dos hermanos mellizos mayores que ella llamados Claude y Patrice, que eran bajista y guitarrista respectivamente.

En la primavera de 1963, Robert Gall, al darse cuenta de la buena voz de su única hija de entonces solo 15 años, la animó a grabar canciones y envió las pruebas al editor Denis Burgeois, con quien audicionó en el Teatro de los Campos Elíseos de París en julio. Le impresionó tanto su voz e imagen, que Burgeois la contrató de inmediato y la hizo firmar para la Phillips, donde Burgeois trabajaba como director artístico y donde trabajaba también el compositor Serge Gainsbourg, con el que Gall ganaría el festival de Eurovisión 1965. Este, que por entonces escribía para artistas franceses como Michèle Arnaud (quien también participó en el Festival de Eurovision 1956) y Juliette Gréco, aceptó la solicitud de Burgeois de componer para la joven France Gall. Gainsbourg a su vez hizo posible que Gall grabara con arreglos del músico de jazz Alain Goraguer.

Biografía

La niña cantante

Su primer single fue el tema con algo de twist «Ne sois pas si bête», el cual sonó por vez primera en la radio justo en su decimosexto cumpleaños, en 1963. El primer tema que le compuso Gainbourg, «N'écoute pas les idoles» (No escuches a los ídolos), fue todo un éxito en su país llegando a permanecer dos semanas en el top de las listas en marzo de 1964. Fue entonces cuando Gall hizo también su debut en vivo, abriendo para los shows de Sacha Distel en Bélgica. Se unió al equipo del mánager de Distel, Maurice Téze, quien también era letrista. Esto la favoreció al permitirle crear un repertorio original, a diferencia de las contemporáneas chicas Yé-yé que cantaban adaptaciones al francés de éxitos en habla inglesa. Por otro lado, bajo este equipo de compositores debía a veces luchar para hacer valer sus preferencias musicales para su material a interpretar.

Sumado a las canciones escritas por su padre (como «La Cloche» y el ensoñador «Les Rubans et la Fleur»), el éxito de Gall se construyó sobre un abanico de canciones pop, adictivas como a veces sofisticadas, compuestas por los mejores compositores y letristas de Francia como Gérard Bourgeois, Jean-Pierre Bourtayre, Joe Dassin, Jacques Datin, Pierre Delanoë, Jean Dréjac, Alain Goraguer, Hubert Giraud, Georges Liferman, Guy Magenta, Eddy Marnay, Jean-Michel Rivat, Jean-Max Rivière, Frank Thomas, Maurice Vidalin, André Popp, Gilles Thibaut y Jean Wiener.

A menudo las canciones de Gall, en sus primeros años, exponían el estereotipo de la mente de una adolescente y las elaboradas orquestaciones de Alain Gouraguer combinaban estilos, permitiéndole navegar entre el Jazz, canciones infantiles, baladas con toques clasicistas, o lo que viniera. Por ejemplo, las mezclas con jazz se pueden oír en temas como «Mes premières vraies vacances» (de Datin-Vidalin) y «Jazz A-gogo» (R. Gall y A. Goraguer). La asociación de Gall y Gainsbourg produjo muchos sencillos populares, continuando en el verano de 1964 con su éxito «Laisse tomber les filles» («Deja tranquilas a las chicas») seguido por «Christiansen» de Datin-Vidalin. Gainsbourg también grabó secretamente la risa explosiva de Gall para usarla en «Pauvre Lola», un tema de su álbum de 1964 Gainsbourg Percussions. Aunque había rehusado previamente, Gall a fines de 1964 grabó una canción que se entiende como para niños, la entretenida canción «Sacré Charlemagne», con letra de su padre y arreglos de George Liferman, que fue un verdadero éxito en 1965 llegando a vender dos millones de copias.

Por entonces Gall ya era invitada habitual en videos y presentaciones en la televisión francesa.

Eurovisión 1965

Ese año, Gall fue seleccionada para representar a Luxemburgo en el Festival de la Canción de Eurovisión. De las diez canciones que le propusieron, eligió la de Gainsbourg «Poupée de cire, poupée de son». El 20 de marzo de 1965, Gainsbourg, Gall, y Goraguer pasaron a la final del concurso de la canción en Nápoles (Italia), donde su interpretación, empapada de ternura juvenil y femineidad, llamó la atención llegando a obtener el Primer Premio. El sonado éxito obtenido en Eurovisión garantizó que iba a llegar a ser conocida fuera de Francia: grabó «Poupée de cire, poupée de son» también en finés, alemán, italiano y japonés. Nunca aparecieron las versiones realizadas por France Gall en inglés y español, aunque se hicieron versiones en dichas lenguas por la estrella inglesa de los 60s Twinkle y por la española Karina. Para el certamen (en el 50.º Aniversario de Eurovisión fue elegida como una de las mejores actuaciones de la historia).

Gira de verano

France Gall durante su actuación en el Festival de la Canción de Eurovisión 1965.

En el verano de 1965 France Gall recorrió Francia durante varios meses con el espectáculo «Le Grande Cirque de France» («El Gran Circo de France»), una combinación de espectáculo de radio y circo en vivo. Sus sencillos continuaron en las listas exitosamente, incluyendo el tema de Gainsbourg «Attends ou va-t'en» («Espera o vete») y «Nous ne sommes pas des anges» («No somos ángeles»). También tuvo éxito con el sencillo de inspiración country «L'Amérique» de Eddy Marnay y Guy Magenta.

Stewart Mason comenta sobre el período temprano en la carrera de Gall, culminando en su triunfo en el Festival Eurovisión:

Aunque muchos descartan a Gall como la versión francófona de Lesley Gore, quien hacía éxitos pop livianos y ultra-comerciales con poca substancia, los éxitos de Gall de esta época tenían mucha más calidad que la mayoría. Solo Françoise Hardy realizaba grabaciones consistentemente en esos estándares en esa época. Si bien su aguda y algo suspirante voz era francamente algo limitada, ella dio lo mejor de sí. Incluso melodías tontillas como "Sacré Charlemagne", un dueto con un par de marionetas que eran estrellas de un show infantil de la televisión francesa, resultaban infecciosas y divertidas; o con sonidos carnosos, como la seductora balada con toques de jazz "Pense à Moi" y la canción con brillante toque rockero "Laisse Tomber les Filles", eran grabaciones tan buenas como cualquier sencillo producido en los EE. UU. o Gran Bretaña en esa época.[1]

Oportunidades cinematográficas

Después de una película para televisión dirigida por Jean-Christophe Averty dedicada a difundir sus canciones de 1965, el famoso Walt Disney la solicita para el papel de Alicia en una versión musical en película de «Alicia en el País de las Maravillas», tras haberse lanzado ya una película animada en 1951. Aunque la cantante había insistido que ella no quería dedicarse al trabajo cinematográfico, aceptó este único proyecto por ser el que se ajustaba a su perfil. Lamentablemenete, el proyecto fue cancelado después de la muerte de Disney en 1966.

Ese año, apareció en el especial para televisión «Viva Morandi», hecho en el mismo molde psicoanalítico que el de la película de Federico Fellini Giulietta degli Spiriti («Julieta de los espíritus»). Gall interpretó a «La Grâce» junto a Christine Lebail quien interpretó «La Pureté».

La oferta más audaz con diferencia fue la del director Bernardo Bertolucci para el principal papel femenino (que fue finalmente interpretado por Maria Schneider) en «El último tango en París» (1972). Sin embargo, al leer la descripción de las escenas en que se vería envuelto su personaje, rehusó firmemente la oferta.

1966, ‘Les sucettes’

Otra composición de Gainsbourg, Les sucettes («Las piruletas») de 1966, la envolvió en cierta polémica por el juego de palabras que Serge impuso, pasando la letra de tratar de la inocente situación de una niña (Annie), a la que le gusta gastar su calderilla en piruletas, a ser una alegoría de la felación. Cuando se enteró del doble sentido del tema, quedó afectada al momento y rompió su relación laboral con Gainsbourg, quien con esto quiso poner a prueba la imagen tierna e inocente de la cantante. Ese mismo año, France grabó un sensible tema llamado «Bonsoir John John». La triste canción estaba dedicada a John John, el hijo pequeño del asesinado presidente norteamericano John Fitzgerald Kennedy.

Era psicodélica y transición a la madurez

En el comienzo de 1967, hizo un dueto con Maurice Miraud en el sencillo «La Petite», en el cual se describe a una jovencita protegida por un amigo de su padre. Lo sugerente del tema dio pie a cierta polémica, que lamentablemente hizo sombra a su siguiente trabajo con Gainsbourg, la poética y étnica «Nefertiti». De todas maneras, se mantuvo diez semanas en los top 10 de las listas, entre octubre y noviembre de 1967 con el sencillo «Bebe Requin», tema compuesto por Jean Michel Rivat y letra de Joe Dassin.

Otra canción de Gainsbourg, «Teenie Weenie Boppie», hablaba de los problemas de una chica con la droga del momento, el LSD, en un mal viaje que incluye la presencia de Mick Jagger. Pese a esto, la canción no pudo lograr el impacto esperado.

Gainsbourg ya había grabado una canción como declaración contra la pena de muerte llamada «Qui se souvient de Caryl Chessman?» (¿Quién recuerda a Caryl Chessman?) que había grabado con el apoyo vocal de France, pero no pudo salir al mercado.[1]​ Su siguiente grabación, la balada con toque barroco C'est toi que je veux, de nuevo con Whitaker, tampoco logró hacer impacto.

De este abanico de grabaciones de los últimos años 60, ninguna obtuvo un éxito notable a pesar de los buenos arreglos y, al llevar a cabo la transición de intérprete adolescente a adulta, Gall tomó algunos riesgos en este período de los primeros 70. Mason escribe:

Sin ser ya una adolescente, pero sin lograr redefinirse como una nueva persona, (y sin la ayuda de Gainsbourg, que en ese tiempo estaba centrado en sus propios álbumes y en su joven esposa Jane Birkin), Gall comenzaba a decaer comercial y artísticamente.[1]​ Un cambio de sello de Philips a BASF en 1972 no le sirvió de ayuda... "

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