François Levaillant

François Levaillant

François Levaillant (a veces escrito Le Vaillant) ( 22 de noviembre de 1753 - 1824) fue un explorador francés, coleccionista y .

Biografía

Le Vaillant nació en Paramaribo, capital de la Guayana Holandesa Surinam, donde ejercía su padre de cónsul. Cuando su padre volvió a Europa, en 1763, estudió historia natural en Metz. En 1781 fue enviado por la Compañía Holandesa de las Indias Orientales a la Provincia del Cabo en Sudáfrica, donde estaría recogiendo especímenes hasta 1784. Estando allí hizo dos viajes, uno hacia el este desde el Cabo y otro al norte del río Orange en la zona del Gran Namaqualand.

A su regreso publicó Voyage dans l'intérieur de l'Afrique (1790, 2 vols.) y Second voyage dans l'intérieur de l'Afrique (1796, 3 vols.), los cuales fueron traducidos a distintas lenguas. También publicó Histoire naturelle des oiseaux d'Afrique (1796-1808, 6 vols.) con dibujos de Jacques Barraband, Histoire naturelle des oiseaux de paradis (1801-06), Histoire naturelle des cotingas et des todiers (1804) e Histoire naturelle des calaos (1804).

Como consecuencia de estas expediciones se enviaron más de 2000 pieles de aves a Jacob Temminck, que había financiado la expedición, y fueron examinadas por su hijo Coenraad Jacob Temminck e incluidas en la colección del museo de Leiden.

Le Vaillant murió en la pobreza en La Noue, cerca de Sézanne.

Le Vaillant se opuso a la nomenclatura sistemática propuesta por Carlos Linneo y únicamente dio nombres en francés a las especies que descubrió. Algunos de ellos todavía se usan de forma común en francés, como el "Bateleur" Terathopius ecaudatus. Otros naturalistas dieron nombres binomiales a sus descubrimientos, algunos de los cuales recuerdan a Le Vaillant en sus nombres como el "Crialo de Pico Grueso" ( Clamator levaillanti) o el "Pico de Le Vaillant" ( Picus vaillantii)

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