François Arago

François Arago
François Arago.jpg

25º Jefe de Estado de Francia
Copríncipe de Andorra
5 de mayo de 1848- 25 de junio de 1848
Predecesor Jacques-Charles Dupont de l'Eure
Sucesor Louis-Eugène Cavaignac

Información personal
Nombre de nacimiento François Jean Dominique Arago Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 26 de febrero de 1786
Estagel ( Pirineos Orientales, Bandera de Francia Francia)
Fallecimiento 2 de octubre de 1853
(67 años)
Bandera de Francia París ( Isla de Francia
Lugar de sepultura Cementerio del Père-Lachaise Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Francesa y española Ver y modificar los datos en Wikidata
Lengua materna Francés Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Cap
Familia
Familia nobiliaria Arago family Ver y modificar los datos en Wikidata
Padres Francesc Bonaventura Aragó Ver y modificar los datos en Wikidata
Marie Arago Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge Lucie Carrier-Besombes
Hijos
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación matemático, físico, astrónomo, político
Miembro de
Distinciones
Firma Signature de François Arago.svg
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François Jean Dominique Arago ( Estagel, 26 de febrero de 1786 - París, 2 de octubre de 1853) fue un destacado matemático, físico, y astrónomo francés. Como político, llegó a desempeñar el cargo de Jefe del Gobierno de la República Francesa en 1848.[1]

Juventud

François Arago nació en Estagel, una pequeña población cercana a Perpiñán, en el departamento de Pirineos Orientales ( Francia). Era el segundo de ocho hijos de una familia catalanohablante. Su padre, Bonaventure Arago, pertenecía a la pequeña burguesía rural: acomodado y culto, era amigo de varios científicos de la época, y frecuentaba los círculos intelectuales y políticos de Perpiñán. Ocupó varios cargos administrativos relevantes bajo la Revolución francesa y el Primer Imperio, y fue alcalde de Estagel. Varios hermanos de François tuvieron carreras destacadas:

François Arago estudió en el instituto público de Perpiñán. Mostrando gustos militares desde su infancia, se centró en el estudio de las matemáticas para preparar el concurso de ingreso en la Escuela Politécnica, en París. En dos años y medio consiguió el nivel adecuado en todas las ciencias exigidas para el concurso de ingreso en la escuela, que realizó en 1803 en Toulouse, y cuyo examinador fue el matemático Adrien-Marie Legendre. Fue admitido con la nota más alta de su promoción y se matriculó en la sección de artillería, pero se quejaba del nivel insuficiente de los profesores. Criado en un ambiente republicano, se negó (junto con otros alumnos) a felicitar a Napoleón con motivo de su coronación en 1804, desobedeciendo las normas de esta Gran Escuela. En el año 1804, gracias a la recomendación de Siméon Poisson y Pierre Simon Laplace, recibió el cargo de secretario-bibliotecario del Bureau des Longitudes (Oficina de las Longitudes) del Observatorio de París mientras seguía estudiando en la Escuela Politécnica. De esta forma consiguió ser incluido junto con Pierre-Simon Laplace y Jean Baptiste Biot en el grupo llamado a completar las medidas del meridiano que empezó años antes J. B. J. Delambre y que fueron interrumpidas por la muerte de Pierre Méchain en 1804). Arago y Biot abandonaron París en 1806 y comenzaron sus operaciones a lo largo de los Pirineos en España. Biot retornó a París tras haber determinado la latitud de Formentera, el punto más meridional donde podía obtenerse una medida del meridiano. No obstante Arago continuó con el trabajo hasta el año 1808 en Mallorca, en la cima de una montaña llamada "Sa mola de S´Esclop" de 926 metros, donde permaneció unos meses (aún hoy siguen allí las ruinas de la caseta que habitó); su propósito era determinar el círculo del meridiano con el objetivo de obtener la medida más precisa posible de la longitud del metro.

La odisea catalana

Tras la marcha de Biot se empezó a sospechar desde España que la entrada de franceses en el territorio no podía ser nada más que la preparación de una invasión (movimiento de aparatos, luces nocturnas, etc.), y los movimientos de Arago fueron interpretados como labores de espionaje. Tras la entrada de las tropas francesas en la península y el inicio de la guerra, las autoridades locales recomendaron a Arago su reclusión en el Castillo de Bellver en junio de 1808 "para su protección". El 28 de julio consigue evadirse y escapa en un barco de pesca, y tras un aventurado viaje llegó a Argel donde el 3 de agosto obtuvo un pasaje para Marsella a bordo de un navío argelino. Pero el 16 de agosto, justo cuando el barco llegaba al puerto de Marsella, cayó en manos de un corsario español. Arago fue capturado con el resto de la tripulación y encarcelado tres meses en Palamós, hasta que el dey de Argel consiguió la liberación del buque que reanudó el viaje hacia Marsella. Desafortunadamente, durante el viaje los vientos obligaron a desviar su ruta hacia Argelia y tuvieron que desembarcar en el puerto de Béjaïa, por lo que Arago tuvo que alcanzar Argel por tierra, un recorrido considerado como muy peligroso en aquella época. Una vez allí consiguió un nuevo pasaje para Marsella donde arribó el 2 de julio de 1809, tal y como narra él mismo en sus memorias.

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