Fotorreceptor

En general, un fotoreceptor es un mecanismo capaz de convertir la energía óptica de la luz que incide sobre una superficie sensora en energía eléctrica, mediante un proceso que se denomina transducción.

En la naturaleza, los fotoreceptores son células fotosensibles, tanto en animales como en vegetales, que permiten la visión. Las células fotorreceptoras del sistema visual de los vertebrados son diferentes a los sistemas visuales de otros animales como los insectos o los moluscos.

También hay fotoreceptores electrónicos, que son componentes electrónicos que detectan la luz.

Permite recibir los estímulos provenientes de las fuentes de luz es decir la intensidad lumínica gracias a esto tenemos una rápida reacción en las neuronas motoras

Sistema Visual Humano

Partes del ojo humano

En el sistema visual humano los fotorreceptores se localizan en la retina en el interior del ojo y existen tres tipos diferentes: los conos, los bastones y las células ganglionares intrínsecamente fotosensibles (ipRGCs). El sistema visual humano se divide en las siguientes partes:

  • Córnea: Es la membrana que da forma al ojo.
  • Humor acuoso: Líquido que se encuentra entre la córnea y la lente del ojo.
  • Pupila: Centro del iris.
  • Cristalino: Enfoca las imágenes de la retina.
  • Humor vítreo: Llena el interior del ojo.
  • Retina: Convierte las imágenes en señales neurológicas.

Funciones de los Conos:

  • Proporcionan información de color.
  • Los hay sensibles al rojo, al verde y al azul ( RGB).
  • Aportan la versión espacial, es decir, cada cono tiene una conexión directa al cerebro.
  • Son solo sensibles con altos niveles de iluminación (fenómeno conocido con el nombre de visión fotópica). Con baja iluminación no se distinguen los colores.

Funciones de los Bastones:

  • Proporcionan información del brillo.
  • Aportan la visión cuando hay bajos niveles de iluminación ( Visión escotópica).
  • No aportan información espacial.
  • Varios bastones comparten la misma fibra en el nervio óptico. Efecto de “inhibición lateral”.
  • Hay aproximadamente unos 100 millones en la retina.

Funciones de las Células Ganglionares Intrínsecamente Fotosensibles (ipRGC):
[3]

  • Enviar información lumínica al principal reloj biológico del cerebro para el ajuste de los ritmos circadianos a la luz ambiental.
  • Regular ritmos de sueño y despertar.
  • El tamaño de la pupila.
  • La secreción de la hormona melatonina por la glándula pineal.

Fenómenos visuales

Los siguientes fenómenos están relacionados con la variación de iluminación:

Bajos niveles de iluminación

Hay un desplazamiento de la curva de sensibilidad de brillo.
A más bajos niveles trabajan más los bastones en el ojo, los conos dejan de trabajar y debido a esto el color no es apreciado, únicamente algunas zonas del azul y el verde.

Enmascaramiento visual espacial

Reducción visual de un estímulo cuando en su entorno hay grandes variaciones de luminancia.

Enmascaramiento visual temporal

Gran pérdida de resolución espacial cuando hay cambio en las escenas.

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