Ford T

Ford T
Late model Ford Model T.jpg
Fabricante Ford Motor Company
Período 1908- 1927
15 007 033 unidades fabricadas
Fábricas Detroit, Estados Unidos
Berlín, Alemania
Buenos Aires, Argentina
Santiago, Chile
Geelong, Australia
Cádiz, España
Toronto, Ontario, Canadá
Copenhague, Dinamarca
Mánchester, Inglaterra
Cork, Irlanda
Predecesor Ford N
Sucesor Ford A
Tipo Automóvil de turismo
Segmento Tamaño completo de Ford
Carrocerías Varias
Largo / ancho
/ alto /  batalla
3.404 mm de longitud
Peso 540 kg
Diseñador Henry Ford y Edsel Ford
Transmisión 2 velocidades y marcha atrás
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El Ford Modelo T (coloquialmente conocido como Tin Lizzie o Flivver en EE.UU y "Ford a bigotes" en la Argentina)[1] fue un automóvil de bajo costo producido por la Ford Motor Company de Henry Ford desde 1908 a 1927. Con el mismo se popularizó la producción en cadena, permitiendo bajar precios y facilitando la adquisición de los automóviles a la clase media.

Historia

Henry Ford y su producción masiva: un coche llamado «T»

Producción en cadena del "Ford Modelo T". Con este modelo de vehículo, Henry Ford popularizó la producción en cadena hasta nuestros días.

Henry Ford sentó muchas de las bases del futuro del automóvil cuando decidió aplicar las teorías de Taylor sobre la perfecta combinación de hombre y máquina a la nueva industria de las cuatro ruedas. El resultado se llamaría el Ford T.

«Voy a construir un coche para el pueblo, el automóvil universal», proclamó Henry Ford en 1906. No tenía un objetivo filantrópico. Lo que buscaba era aumentar su clientela al máximo.

De la cadena de montaje a su salto a la fama

Si bien la cadena de montaje fue durante muchos años, un invento atribuido a Henry Ford, la realidad indica que el primer registro que se tiene de un automóvil fabricado mediante este sistema, data del año 1901, producto de una idea del industrial Ransom Olds.[3]

El T se construyó sobre estos principios y, además, Henry Ford se adelantó a sus rivales estableciendo muy pronto una gran red de concesionarios. Un precio asequible y una producción masiva durante un período de casi 20 años hicieron de este revolucionario modelo un símbolo de las grandes series. Incluso la incipiente industria del cine se adueñó de él, y el T se convirtió en vedette de persecuciones inenarrables en las películas cómicas del cine mudo. Ha sido visto incluso partido por la mitad por una sierra que pasaba en medio de sus dos ocupantes: El Gordo y el Flaco.[4]

Su desarrollo

Como se venía anteriormente mencionando, el Ford T fue diseñado por Henry Ford, se inició su producción el 12 de agosto de 1908,[4]

Gracias a la revolución de los modelos anteriores, especialmente el N y sus derivados R y S, Ford se convirtió en el primer fabricante americano desde antes de 1910. No es que fuera revolucionario, pero tenía características interesantes para la época. El motor tenía una culata desmontable; la biela era de acero de vanadio, más resistente. El alumbrado funcionaba con un volante magnético; la dirección estaba a la izquierda, una iniciativa que crearía escuela. La caja de cambios de engranajes planetarios sólo contaba con dos velocidades y se cambiaba con el pie, concretamente con el pedal del embrague; en mitad del recorrido estaba el «punto muerto», pisando a fondo era la primera y, soltando un poco, la segunda.[4]

El motor, de 2.9 litros, sólo rendía 20 caballos de potencia máxima, pero el par motor que proporcionaba era alto, lo que le otorgaba una buena elasticidad a la hora de moverse. Se previeron cinco versiones en su lanzamiento: descapotable con capota, y de dos a siete plazas, pero aún sin puertas. Al principio se propusieron tres colores; a partir de 1914, sólo uno, el negro. Los precios iban de 800 a 1000 dólares. La producción diaria de este modelo T pasó rápidamente a mil unidades y pronto se cuadruplicaría. El estallido de la Primera Guerra Mundial provocó que estas elevadas cifras bajaran notablemente, pero volvieron a remontar aún con más fuerza para batir un récord en 1923; más de 1 800 000 unidades, lo que suponía un tercio de la producción mundial en dicha época.[4]

Su versatilidad era enorme. Con ruedas de grandes tacos, el Ford T podía desempeñar trabajos agrícolas y las ruedas metálicas le permitían circular por los raíles del ferrocarril. En total, se produjeron unos 15 millones de unidades.[4]

Este modelo se utilizó en México como vehículo para policías.[ cita requerida]

El modelo T incluía novedades que otros vehículos de la competencia no ofrecían como el volante situado en el lado izquierdo, de gran utilidad para la entrada y salida de los ocupantes. También incorporaba grandes adelantos técnicos como el conjunto bloque del motor, cárter y cigüeñal en una sola unidad, utilizando para ello una aleación ligera y resistente de acero de vanadio. Su transmisión por tubo de empuje y suspensión por eje rígido con ballestón transversal hicieron de su robustez y capacidad de adaptación a cualquier entorno una leyenda, manteniendo Ford algunas de sus características hasta pasada la Segunda Guerra Mundial.

Existe una historia en la que se hace referencia a Pancho Villa, según la cual, cuando Pancho Villa viajaba junto con sus guardias en un Ford T, debido a que sus brazos y sus piernas sobresalían por todas direcciones se decía que el vehículo parecía una cucaracha. Por ello, algunos versos de la canción «La cucaracha» hacen referencia a la pandilla y al vehículo de Pancho Villa.

También en México el modelo "Ford T" fue usado por personas de alta influencia económica y por su pronunciación en inglés *Ford Tí* este modelo era más conocido como "Fortínga". El cantante Óscar Chávez hace mención de la "Fortinga" en una de sus canciones.

Lo cómodo y su precio accesible

Este modelo se caracterizó por ser muy espartano, características propias de los vehículos de Henry Ford y su política de producción: la cadena de montaje, gracias a la cual pudo rebajar su precio inicial de US$850 hasta un precio irresistible de US$360 que convirtió a este modelo en el favorito de una sociedad trabajadora industrial.

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