Ford Probe

Ford Probe
Ford Probe inglés de 1994.
Empresa matriz Ford Motor Company
Fabricante AutoAlliance International
Período 1989 - 1997
Fábricas Flat Rock, Míchigan, Estados Unidos
Predecesor Ford Capri ( Europa)
Ford EXP ( Norteamérica)
Sucesor Ford Cougar ( Europa)
Ford ZX2 ( Norteamérica)
Tipo Automóvil deportivo
Relacionado Mazda MX-6
Mazda 626
Similares Acura Integra
Toyota Celica
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El Ford Probe fue un cupé producido por Ford, introducido en 1989 para reemplazar al Ford EXP como deportivo compacto de la compañía. El Probe se basó por completo en la plataforma Mazda gracias a su exclusiva chapa y el interior. El tablero de instrumentos y los mecanismos de los faros fueron tomados del FC RX-7. Si bien se vende en todo el mundo como un deportivo cupé, el Probe tenía la intención de llenar el nicho de mercado antes ocupado por el Capri en Europa, y aunque estaba previsto que sustituyera al Ford EXP, también se consideró como un posible reemplazo para el Ford Mustang en el mercado de América del Norte como un competidor directo con el Acura Integra y el Toyota Celica.[1] Durante ese tiempo, el equipo de comercialización de Ford consideró que una plataforma con tracción delantera (prestada de las plataformas Mazda GD y GE) era más beneficiosa por tener menores costos de producción, y también porque la plataforma había ganando popularidad con los consumidores. Los usuarios del Mustang se opusieron a la configuración de tracción delantera, de ingeniería japonesa, y a la falta de un V8, por lo que en su lugar Ford comenzó a trabajar en un nuevo diseño para el Mustang. Tuvo un rediseño en 1993. La decisión de dejar de producir el vehículo se tomó en 1997 porque el Probe fue el modelo de peor desempeño de ese año vendiendo sólo 32.505 vehículos.

Antecedentes

A partir de finales de 1970, Ford y Carrozzeria Ghia comenzaron a explorar una serie de diseños futuristas en el marco de los vehículos de concepto de serie "prueba" ("probe", en inglés).[2]

  • Probe I concept, presentado en 1979, su diseño era en forma de cuña he incorporó una serie de características como ruedas traseras cubiertas y faros que se abrían.
  • Probe II Concept, apareció el año siguiente en 1980, era mucho más convencional cuyo estilo era una reminiscencia del Mustang.
  • Probe III Concept de 1981 fue un avanzado vehículo de demostración con ruedas cubiertas, pero su carrocería se convirtió en el Ford Sierra, más convencional (o Merkur XR4Ti) y un estilo similar al utilizado en el Ford Taurus.[3]
  • Probe IV Concept de 1982 fue un vehículo de concepto mucho más radical y evolucionado
  • Probe V concept de 1984 tenía un diseño mucho más radical y futurista.[4]

Después de la crisis energética de 1979, la crisis económica iniciada por los altos precios del combustible obliga a Ford a darle al Ford Mustang un importante rediseño. Pero cuando la nueva generación del Ford Mustang se acercaba a su fecha de lanzamiento, los precios del petróleo cayeron a su punto más bajo y los compradores de Ford Mustang expresaron su descontento con el estilo de la sustitución propuesta. El coche fue lanzado entonces, no como un Ford Mustang, pero como el Ford Probe.[1]

El Plan del automóvil prototipo de los años 1980 forzó a todos los fabricantes locales y a la mayor parte de los importadores a buscar un modelo compartido. Desde los tempranos '80s Ford poseía una parte de las acciones de Mazda, así que fue bastante natural para las dos compañías utilizar componentes compartidos para construir un coche cada una. A pesar de compartir las partes estructurales, motor y transmisión, había suficiente diferenciación de construcción en el producto final para que ambos merecieran vender sus automóviles individualmente.

Probe primera generación
Primera generación de Ford Probe.
Empresa matriz Estados Unidos
Fabricante Ford
Período 1988 - 1992
Predecesor Ford Capri ( Europa)
Ford EXP ( Norteamérica)
Sucesor Probe segunda generación
Tipo Coupé
Configuración Transimisión automática de 4 velocidades
Transimisión manual de 5 velocidades
Largo / ancho
/ alto /  batalla
4496 × 1725 × 1316 × 2515
Relacionado Mazda MX-6
Mazda 626
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El motor del PROBE era idéntico al del Mazda, 2,5 L V6 24V KL-03, a pesar de que se había comenzado a construir en los Estados Unidos ( Flat Rock, Michigan), mientras el Mazda era japonés. También se introdujo una versión en ambos modelos con una mecánica más pequeña, un 2.0 L4 16V FS.[5]

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