Ford Orion

Ford Orion
Ford Orion I Ford Orion I restyling
Ford Orion II
Ford Orion
Otros nombres Ford Escort
Ford Verona ( Brasil)
Fabricante Ford Motor Company
Período 1983-1998
Fábricas Saarlouis, Alemania[1]
Almusafes, Comunidad Valenciana, España[2]
Autolatina Argentina, General Pacheco, Buenos Aires, Argentina
Halewood, Inglaterra
Predecesor Ford Taunus
Tipo Automóvil de turismo
Segmento Segmento C
Carrocerías Sedán cuatro puertas
Configuración Motor delantero transversal, tracción delantera
Relacionado Ford Escort
Similares Renault 9/11
Peugeot 309
Volkswagen Jetta
Opel Ascona
Seat Málaga
Fiat Regata
Rover 216
Austin Montego
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El Ford Orion es un automóvil del segmento C producido por el fabricante estadounidense Ford para el mercado europeo entre los años 1983 y 1993. El Orion es la versión sedán del Ford Escort, que es un hatchback del segmento C, y fue ideado como un eslabón en la gama de modelos de Ford entre éste y el Ford Sierra, este último del segmento D. El voladizo trasero más largo le otorga un maletero mayor con respecto al Escort.

Primera generación (1983-1990)

Ford Orion de 1984.
vista posterior

Introducción

El Orion fue presentado el 22 de junio de 1983 y anunciado bajo el lema Ford Orion: la conquista del espacio. El modelo fue creado para cubrir el hueco en la gama Ford entre el Escort y el Sierra, sustituyendo al Taunus/Cortina.

Dado que inicialmente iba destinado a un segmento de mercado superior al del Escort, el Orion sólo se ofreció con los niveles de acabado más altos del Escort, los GL y Ghia. El 1.6 Ghia, por ejemplo, ofrecía elevalunas eléctrico, cierre centralizado, espejos exteriores eléctricos, techo solar, limpiaparabrisas de velocidad variable, lavafaros, asientos traseros abatibles, reposacabezas y cinturones de seguridad en los asientos traseros, tacómetro, faros halógenos H-4 y preinstalación de equipo de radio, entre otros detalles bastante difíciles de encontrar en otros modelos del segmento C de la época. El Ford Orion incluía en el equipamiento opcional ABS, airbag de conductor, aire acondicionado, llantas de aleación (según versiones) y elevalunas eléctricos delanteros.

Motorizaciones

Todas las motorizaciones del Orion eran transversales de cuatro cilindros. Los gasolina eran tres, un CVH de carburación de 1.6 litros de cilindrada, con potencia máxima de 79 CV a 6000 y 5800 rpm, un 1.8 con inyección de combustible, procedente del Escort XR3, que rendía 105 CV a 6000 rpm, y un 2.0 Ghia. Todos eran refrigerados por agua, con bloque de fundición y cigüeñal de cinco apoyos. La culata es de aluminio y aloja el árbol de levas (movido por correa dentada) y las válvulas (2 por cilindro) accionadas por taqués hidráulicos, una novedad en la época. El ventilador del radiador era accionado eléctricamente (lo que eliminaba la necesidad de la correa) regulado por un termostato. El encendido era de tipo electrónico transistorizado.

Desde 1984 se ofreció también un Orion con motor diésel de 1.6 cc y cuatro cilindros. A diferencia de los CVH, el diésel tenía bloque y culata de fundición y taqués de cubo invertido. Estaba alimentado con una bomba mecánica rotativa y rendía 54 CV a 4800 rpm.

Transmisión y suspensión

El Orion tenía un bastidor autoportante y tracción delantera. Estaba disponible con caja de cambios manual de cinco velocidades sincronizadas y embrague de tipo monodisco en seco, accionado por cable con regulación automática. Como opción podía elegirse una caja automática ATX de tres velocidades y con convertidor del par motor.

La suspensión era independiente a las cuatro ruedas, de columnas McPherson con barra estabilizadora delante y de brazos oscilantes con tirantes longitudinales detrás. En todos los casos montaba amortiguadores hidráulicos telescópicos y muelles helicoidales de acción progresiva. Los frenos eran hidráulicos, servoasistidos, de doble circuito (en X) con discos ventilados delante y tambores autoajustantes detrás. La dirección era de cremallera sin asistencia, con un diámetro de giro de 10,6 metros. Los neumáticos eran de tipo radial medida 155/80 R13, excepto la versión 1.6 inyección que montaba unos 175/70 R13 y en opción 185/60 R14.

Crítica

El modelo tuvo una buena acogida en el mercado. La prensa especializada elogió su amplitud y confort interior, su gran maletero, sus prestaciones (motores CVH) y bajos consumos (motor diésel) así como sus opciones de equipamiento.[3]

Sin embargo también atrajo críticas debido a la suspensión, problema que también había tenido el Escort, que era algo dura y de recorrido corto. Al ser más largo y pesado que el Escort y al carecer de barra estabilizadora trasera, el Orion era excesivamente subvirador y tendía a inclinarse demasiado en las curvas. Además, debido al ángulo de la suspensión delantera, la manejabilidad también se veía comprometida. En asfalto en buen estado la dirección era suave y precisa, pero en carreteras bacheadas era necesario efectuar continuas correcciones en la trayectoria, detalle que le ganó al Orion una fama de automóvil de comportamiento un tanto extraño.[4] Su carrocería en tres volúmenes, a pesar de tener una excelente aerodinámica (Cx=0,365) también aumentaba su sensibilidad al viento lateral.

Reestilización de 1986

Ford Orion de 1986 (reestilizado).
vista posterior

En 1986, coincidiendo con el lanzamiento del Scorpio, la gama Ford experimentó una reestilización, que en el caso del Orion consistió en un rediseño del frontal (semejante al del Scorpio), nuevas defensas y molduras sin cromados y un nuevo salpicadero y cuadro de mandos. Mecánicamente, la mayor novedad fue la incorporación de un sistema de antibloqueo de frenos ABS (de accionamiento mecánico) y ligeras variaciones en la suspensión para solucionar los defectos de la anterior versión.

También se introdujeron cambios en los motores: el 1.3 bajó su potencia a 60 CV y el 1.6, ahora con carburador Webber doble, subió hasta 98 CV. Entre medias, y para escalonar la gama, surgió un motor de 1.4 litros y carburador también doble con 75 CV a 5600 rpm. En 1989 apareció un nuevo motor diésel, esta vez de 1.8 litros, que rendía 65 CV a 4500 rpm. En lo relativo al equipamiento se añadieron al catálogo de extras la servodirección, kit rs, el cierre centralizado (con cerraduras de seguridad) y el equipo de radio estéreo de 4 altavoces. El aire acondicionado apareció como opción durante el verano de 1988.El tope de gama era el 105cv, con el mismo motor del escort XR3i.

Al principio de su vida comercial, Ford trató de introducir el Orion como un automóvil de lujo del segmento C, un escalón por encima del Escort, presentándolo en su publicidad con terminaciones Ghia (terminación de lujo en Ford), evitando lanzar versiones básicas en motorización y acabado y dándole un precio mayor que a los Escort. Finalmente, Ford empezó a lanzar también versiones básicas del Orion, al no haber conseguido su objetivo comercial de crear un modelo con una imagen diferenciada. Existían varios niveles de acabado: L, CL, GL, y Ghia, además de una versión deportiva, el GT. Este escalonamiento de gama hizo del Orion uno de los automóviles de su categoría más vendidos en toda Europa. De la misma forma, las unidades con motor diésel se habían hecho populares entre los taxistas por su fiabilidad y bajo consumo.

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