Fluorita

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Fluorita
Fluorite, galène 3.jpg
General
CategoríaMinerales haluros
Clase3.AB.25 (Strunz)
Fórmula químicaCaF2
Propiedades físicas
ColorVariable: azul, verde, rojo, blanco, amarillo, violeta
RayaBlanca
LustreNacarado
Sistema cristalinoCúbico
Hábito cristalinoCúbico, octaedro, rombododecaedro
MaclaFrecuente
ExfoliaciónOctaédrica perfecta
FracturaCuadrangular
Dureza4 (Escala Mohs)
Densidad3,18 g/cm3
Índice de refracción1,43
FluorescenciaSí.
Propiedades eléctricasNo
MagnetismoNo
Radioactividad2,7

La fluorita (también denominada espato flúor[5]​ En la industria es empleado como fundente en la fundición de hierro y del acero. Se emplea igualmente como fuente de flúor y ácido fluorhídrico en la cerámica y en los vidrios ópticos.

Características

Es un mineral que posee una escala de dureza Mohs 4 (se puede rayar con un cuchillo ,de acero); La fluorita es una fuente importante industrial del flúor. Su uso como fundente es ya descrito por Agrícola en 1529 y sus propiedades fluorescentes por el naturalista alemán Elsholtz en 1676.[8]​ Las propiedades para carcomer el vidrio cuando se mezclaba con ácidos fue descubierta por un fabricante de anteojos alemán en pleno siglo XVIII. Su uso en la industria metalúrgica hace que se emplee en los altos hornos con el objeto de reducir la viscosidad de la escoria en la metalurgia del hierro. El nombre de fluorita deriva del latín fluere que significa fluir, indicando su uso ya en su metalurgia.

Es descrita la fluorita en el año 1530 en la obra De re metallica por Bermannus. Siendo una de las primeras referencias. Se presenta a menudo asociada a otros minerales como el cuarzo o la calcita. La fluorita posee una propiedad denominada conductividad aniónica, íntimamente ligada a las propiedades de su estructura cristalina, que permite circular aniones. Otros compuestos químicos similares por su apariencia exterior se denominan en algunas ocasiones fluorita, algunos casos son como el compuesto BaSO4 (Sulfato de Bario) se denomina igualmente fluorita pesada y la fluorita selenítica que es CaSO4 (Sulfato de Calcio).

Estructura cristalina

Fluorite unit cell (ionic) - cropped.png

En la estructura cristalina de la fluorita cada ion de Calcio (Ca++) se encuentra rodeado por ocho iones de flúor (F-) en los vértices del cubo. Es la estructura que muestran varios fluoruros, óxidos y oxifluoruros. Su estructura cristalina es tan habitual en la naturaleza que en muchas ocasiones se referencia con la estructura tipo de la fluorita.

Los iones de calcio ocupan la estructura compacta cúbica, mientras los iones flúor ocupan las posiciones tetraédricas. Los únicos iones en la red cristalina que se encuentran en contacto son los iones flúor F-F (2,7 Å es decir dos veces el radio atómico del ion F-) mientras la distancia entre dos Ca++ es 3,8 Å (comparable con el radio del ion calcio).[9]​ El ratio entre radios iónicos es tal que:

Es por esta razón por la que se prefiere describir la estructura cristalina como una red cúbica simple de iones Fluor,[10]​ entre las posiciones alternas de coordinación cúbica se encuentran los iones Ca++.

Colores

Fluorita verde.

Dependiendo del estado de pureza de la muestra, la fluorita puede ser transparente u opaca. En algunas ocasiones puede incluir tierras raras como el iterbio, o el itrio.[11]​ Dicha radiación causa defectos en la red cristalina que finalmente causan los centros de color.

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