Flujo piroclástico

Coladas piroclásticas bajando por las laderas del volcán Mayon en Filipinas durante su erupción de 1984.

Se denomina flujo piroclástico, colada piroclástica, nube ardiente o corriente de densidad piroclástica a una mezcla de gases volcánicos calientes, materiales sólidos calientes y aire atrapado, que se mueve a nivel del suelo y resulta de ciertos tipos de erupciones volcánicas.[4]

Si la colada piroclástica es muy enérgica y diluida se denomina oleada piroclástica; estas se atienen menos a la topografía que las comunes, pudiendo subir y bajar valles y cerros.[6]

Dinámica

Colada piroclástica ocurrida en 2006 el monte Merapi en Indonesia

Erupciones que los originan

Son varios los tipos de erupciones volcánicas que pueden dar origen a coladas piroclásticas.[7] el escape de presión en cuerpos de magma cerca de la superficie, la exsolución de gases volcánicos, la rápida mezcla de gases con fragmentos de roca, la puesta en moción del aire alrededor y el colada cuesta abajo producto de la gravedad.

El colapso de un domo de lava, el colapso de una ladera de un volcán, el colapso de una columna eruptiva, la sobre ebullición (boil-over en inglés) de gases y partículas suspendidas y la explosión de un criptodomo son todas causas que generan coladas piroclásticas durante las erupciones volcánicas.[7]

Movimiento y temperaturas

Restos humanos de la ciudad de Pompeya, alcanzados por una colada piroclástica

Las coladas piroclásticas obtienen su movimiento de la gravedad o de la explosión lateral de un volcán[1]

Las temperaturas de las coladas piroclásticas varían. Para coladas del monte Pelée se han estimado temperaturas de 1075 ºC, para coladas del Pinatubo 750 ºC, y para el monte Santa Helena 350 ºC.[6]

Testimonios de la erupción de 1883 del volcán Krakatoa y experimentos científicos evidencian que coladas piroclásticas tienen la capacidad de cruzar grandes espacios de agua.[9]

Nube Fénix

Algunas coladas piroclásticas, tras deshacerse de partículas finas, pueden alzarse por convección hacia el cielo formando lo que se llama una nube fénix o co-ignimbrita.[10]

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