Florida Panthers

Florida Panthers
Ciudad Bandera de Estados Unidos Sunrise, Florida
Conferencia Conferencia Este
División División Atlántico de la NHL
Fundación 1993
Historia Florida Panthers
(Desde 1993)
Arena BB&T Center
Medios locales afiliados FS Panthers
Colores Rojo, Azul Oscuro, Dorado y Blanco
Dueño Bandera de Estados Unidos Vincent Viola
Director general Bandera de Canadá Dale Tallon
Técnico principal Bandera de Canadá Gerard Gallant
Capitán Bandera de Canadá Willie Mitchell
Equipos afiliados Portland Pirats ( AHL)
Títulos
Stanley Cup Ninguna
Conferencia 1 (1995–96)
División 1 (2011–12)
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Stephen Weiss, disputando un partido con los Panthers.

Florida Panthers (en español: Panteras de la Florida) es un equipo profesional de hockey sobre hielo de los Estados Unidos. Fundado en 1993 como un equipo de expansión en la NHL, el club está situado en Sunrise, una ciudad cercana a Fort Lauderdale, en el estado de Florida.

El equipo juega en la National Hockey League encuadrado en la División Atlántico.

Historia

El 10 de diciembre de 1992 la NHL otorga una franquicia de expansión a un proyecto liderado por Wayne Huizenga, fundador de Blockbuster Video, que establecería un equipo de hockey sobre hielo en el estado de Florida. El nuevo equipo se llamaría Florida Panthers y, junto con los Anaheim Ducks, debutó en la temporada 1993-94 en un partido ante Chicago Blackhawks que terminó con un empate 4-4. En su primera temporada los Panthers estuvieron a punto de clasificarse para playoff aunque no lograron su propósito por tan solo una posición. Parte de su éxito se debió a las tácticas de su primer entrenador, Roger Neilson, que empleó un sistema ultradefensivo pero eficaz.

Neilson es cesado en 1995 tras no clasificarse para playoff de nuevo, y la franquicia contrata a Doug MacLean como técnico. Bajo su dirección, los Panthers lograrían clasificarse para los playoff al quedar terceros en su división. Sin embargo, el equipo supo dar la sorpresa y consiguió avanzar en las rondas de playoff derrotando a Boston Bruins, Philadelphia Flyers y Pittsburgh Penguins para alcanzar la final de la Stanley Cup. Sus rivales, Colorado Avalanche, vencieron a Florida en cuatro partidos y finalmente los Panthers no pudieron hacerse con el título. La buena racha del club continuaría en la temporada siguiente, llegando a encajar 17 victorias seguidas en temporada regular, aunque con una peor suerte en playoff al ser eliminados en primera ronda.

Los Panthers atraviesan una mala racha de 1997 a 1999 en la cual no se clasificarían para los playoff. Durante la misma, el equipo se traslada a un nuevo pabellón, Car Rental Center (conocido ahora como BankAtlantic Center) y realizan varios fichajes importantes como el jugador ruso Pavel Bure en 1999. Durante la temporada 1999-2000 vuelven a alcanzar los playoff, cayendo en primera ronda ante los eventuales vencedores de la Stanley Cup, los New Jersey Devils.

A partir de la temporada 2000-01 el club no se volvería a clasificar para unos playoff, y la franquicia cambia de propietarios cuando un consorcio liderado por Alan Cohen compra el equipo a Huizenga, y en el que también estaba implicado el ex-jugador de fútbol americano Bernie Kosar como co-propietario. La campaña 2001-02 llegó a ser la peor en la historia de la franquicia con un récord de derrotas, y a pesar de varios fichajes en las siguientes temporadas no se pudo alcanzar la fase final.

Para 2007 el club vuelve a hacer importantes cambios con fichajes a cambio de elecciones de draft, logrando la contratación de Tomas Vokoun, y cambia sus uniformes. La temporada siguiente, su estrella Olli Jokinen se marcha a Phoenix Coyotes a cambio de varias elecciones en futuros draft, y el club se ha marcado como propósito volver a los playoff en un futuro cercano.

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