Florence Griffith Joyner


Florence Griffith Joyner
Olympic rings without rims.svg Medallista olímpica Olympic rings without rims.svg
Florence Griffith Joyner2.jpg
Datos personales
Nombre completoFlorence Delorez Griffith Joyner
Apodo(s)"Flo-Jo"
NacimientoBandera de Estados Unidos Los Angeles, California, Estados Unidos
21 de diciembre de 1959
Nacionalidad(es)Estadounidense
FallecimientoBandera de Estados Unidos Mission Viejo, California, Estados Unidos
21 de septiembre de 1998 (38 años)
Altura1,70 m (5 ft 7 in)
Peso57 kg (125 lb)
Carrera
DeporteAtletismo
Especialidad100 m y 200 m
Marca 100 m10,49 s (WR)
Marca 200 m21,34 s (WR)
Retirada deportiva1988
Página web oficial

Delorez Florence Griffith-Joyner, más conocida como Florence Griffith Joyner y popularmente llamada Flo-Jo (Los Ángeles, California; 21 de diciembre de 1959-Mission Viejo, California; 21 de septiembre de 1998), fue una atleta estadounidense especialista en pruebas de velocidad, que ganó tres medallas de oro y una de plata en los Juegos Olímpicos de Seúl 1988 y batió las plusmarcas del mundo de 100 y 200 m.

Biografía

Inicios

Proveniente de una familia humilde, empezó desde niña a destacar en las carreras, en las que ganaba a los chicos de su edad o incluso mayores. Pese a sus prometedoras cualidades, el atletismo no ofrecía un porvenir que resolviera las dificultades económicas de su familia, por lo que al terminar la secundaria lo abandonó para ponerse a trabajar.

Todo cambió cuando conoció a Bob Kersee, que sería su entrenador y que rápidamente vio su potencial como velocista de clase mundial. Le consiguió una beca para estudiar en la Universidad de California (UCLA), y empezaron a trabajar en serio.

Rápidamente llegaron los resultados. Florence ganó varios títulos en los Campeonatos Universitarios de Estados Unidos (NCAA), y sus tiempos en 100 y 200 m mejoraron sustancialmente.

Primeros éxitos

En 1983 participó en los I Campeonatos del Mundo celebrados en Helsinki, donde fue 4ª en los 200 m.

Al año siguiente consiguió la medalla de plata de los 200 m en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984, solo superada por su compatriota Valerie Brisco-Hooks.

Después de los Juegos, Griffith se casó con el también atleta Al Joyner, campeón olímpico de triple salto y hermano de la atleta Jackie Joyner-Kersee (a su vez casada con Bob Kersee, entrenador de Florence), y temporalmente se apartó del atletismo. Parecía que esto era casi una retirada, sin embargo lo mejor estaba por llegar.

Con las miras puestas en los Juegos Olímpicos de 1988, Florence reapareció en los Mundiales de Roma en 1987, donde volvió a acabar segunda en los 200 m, esta vez superada por la alemana Silke Gladisch. Además ganó una medalla de oro en los relevos 4 x 100 m.

1988

Florence Griffith Joyner 1989.

El año siguiente sería su gran año, el año de las plusmarcas mundiales y de los Juegos Olímpicos de Seúl 1988. En los trials de Indianápolis, clasificatorios para los Juegos, corrió los 100 m en unos asombrosos 10,49, una plusmarca del mundo que pulverizaba la anterior de 10,76 que tenía Evelyn Ashford, y que aun hoy continúa siendo casi inalcanzable para cualquier atleta femenina.

Ya en los Juegos de Seúl, su actuación fue realmente memorable, ganando las medallas de oro en 100 m, 200 m y relevos 4 x 100 m, además de una plata en los relevos 4 x 400 m. A destacar que en la prueba de 200 m, batió por dos veces la plusmarca mundial, una en semifinales y otra en la final, siendo los 21,34 de esta última la actual plusmarca mundial de la prueba.

Después de los Juegos

Poco después de los Juegos Olímpicos, con 29 años y en la cúspide de su carrera, anunció su retirada de las pistas. Convertida en el ídolo mediático del momento, se dedicó a la publicidad, promocionando toda clase de productos. Tuvo su propia línea de ropa e incluso sacaron una muñeca llamada Flo-Jo.

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