Flavio Teodosio

Flavio Teodosio (en latín, Flavius Theodosius), conocido también como Teodosio el Viejo o Teodosio el Mayor para distinguirlo de su hijo, fue un oficial destacado del ejército del Imperio Romano de Occidente. Alcanzó el cargo de Comes Britanniarum ( conde de la provincia de Britania) y como tal, se le suele llamar Comes (Conde) Theodosius. En tanto que padre del emperador Teodosio I, es considerado el fundador de la dinastía teodosiana.

Biografía

Hay ciertas evidencias de que su padre se llamaba Flavio Iulio Honorio y que descendía de la Gens Iulia a través de Sextus Iulius Caesar primo de Julio Cesar. Se casó con Termancia posiblemente en algún momento a finales de los años 330 o principios de los 340. Con ella, tuvo al menos dos hijos, Honorio y Teodosio, nacido en Cauca (actual Coca, Segovia, en Hispania) sobre el año 346. La familia era cristiana ortodoxa, rica e influyente, perteneciente a la aristocracia local.

Teodosio en Britania

En 368, Teodosio alcanzó por vez primera el rango militar romano de comes (lo que es semejante a un general). Valentiniano I lo envió a Britania para luchar contra una invasión de varias tribus bárbaras.[6]

El paso posterior fue reconstruir la ciudad británica y las fortalezas militares dañadas por la revuelta; disolvió el cuerpo de los Arcani o Areani, que se entendía con el enemigo, y reconstruyó la administración de la provincia, que tomó el nombre de Valentia.[8]

Teodosio, en suma, obtuvo un gran éxito en la campaña. Se sabe que con él en esta campaña estuvo su hijo Teodosio y, muy probablemente, el futuro usurpador Magno Máximo.

Magister equitum praesentialis

A su vuelta en 369, terminada su tarea en Britania, fue llamado a la patria, donde sucedió a Jovino en el cargo de magister equitum praesentalis de la corte del emperador Valentiniano I.[12]

En su papel de magister, Teodosio no dudó en obedecer incluso las órdenes más crueles de Valentiniano, conocido por su brutalidad: mientras peroraba ante el emperador la causa de Africano, que quería cambiar la provincia a administrar, Valentiniano le ordenó cambiar «la cabeza a quien desea que le sea cambiada la provincia», y Teodosio mató al Africano.[13]

Campaña de África y caída

En 373 comandó una expedición para sofocar la rebelión de Firmo II en Mauritania, el cual se había rebelado a causa de las opresiones repentinas del gobernador romano de la provincia, el comes Africae Romano. Teodosio empleó dos años para calmar definitivamente la revuelta, y en esta época se encontró con Romano, revelándole las fechorías.[12] Fue, de nuevo, otra victoria para el hábil comandante.

Sin embargo, después de esta su última victoria y de la muerte de Valentiniano I (noviembre de 375), Teodosio fue arrestado, llevado a Cartago y ejecutado a principios del año 376. No están claras las razones de esta ejecución, pero se cree que es el resultado de una lucha de facciones por el poder en Italia después de la repentina muerte de Valentiniano I. Poco antes de su ejecución, Teodosio fue bautizado.[14] una práctica común en aquella época, incluso para gente que había vivido toda su vida como cristianos.

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