Fiestas parentales

Las fiestas parentales o Parentalia eran fiestas fúnebres que se celebraban en la Antigua Roma todos los años del 13 al 21 de febrero en honor a los difuntos de una familia (parentes) y, a veces, de un país.

En tales ocasiones, se reunían los parientes y amigos de los muertos, visitaban las tumbas y realizaban sobre ellas sacrificios. También hacían ofrendas de leche, vino, miel y harina y celebraban festines.

En el primer día de la fiesta (el 13), una Virgen Vestal realizaba la apertura de los ritos públicos para el colectivo romano de los parentes en la "Tumba de la Vestal Tarpeia.".[4]

Las Parentalia terminaban el 21 de febrero (otras versiones hablan del 22) en los ritos de medianoche de Feralia, la verdadera fiesta de los muertos. Se creía que ese día las almas de los muertos podían moverse libremente entre los vivos.

Era cuando los paterfamilias señalaban los malévolos aspectos destructivos de sus manes. La Feralia era una aplacación y un exorcismo: Ovidio pensaba que era más rural, primitiva y antigua que la propia Parentalia. Parece haber funcionado como un ritual de limpieza para el día siguiente, la fiesta de Caristia, cuando la familia mantenía un banquete informal para celebrar la amistad entre ellos y sus benevolentes muertos ancestrales ( lares).[7]

Desde la Parentalia a la Caristia se cerraban todos los templos, las bodas estaban prohibidas, y "los magistrados aparecían sin sus insignias" (implicando que no se podía realizar ningún trabajo oficial). W. Warde Fowler describe la Parentalia como "prácticamente, la renovación anual del rito de los entierros."[8]

El último día de las fiestas se honraba a los manes (espíritus de los antepasados) y se hacía un sacrificio en honor de la diosa Mania Tácita, considerada la señora de la muerte. Ovidio (Fas. II, 571 a 615) recuerda a la diosa Tácita, Muta o Lara y el ritual a ella dedicada. Se trataba de una anciana rodeada de chicas que ponía tres granos de incienso en la puerta, hilos que unían la zona oscura y se ponía en la boca siete judías negras.

Recuerda un mito etiológico, según el cual, la vieja representaba a la ninfa Lala o Lara, hermana de Juturna, castigada por Júpiter, la cortó la lengua por haber revelado a Juno su historia de amor con Juturna. De acuerdo con este mito, los Lares serían gemelos nacidos de ella como consecuencia de la violencia fatal de Mercurio al llevarla al Hades por orden de Júpiter.

Debido a la celebración de estas fiestas en febrero, este mes se tenía por poco propicio para realizar otras actividades de carácter alegre.

  • referencias

Referencias

  • El contenido de este artículo incorpora material del Diccionario Enciclopédico Gaspar y Roig de 1870, el cual se encuentra en el dominio público.
  1. W. Warde Fowler, The Roman festivals of the period of the Republic, Macmillan, 1899: 306. En internet: [1]
  2. Beard, North, Price, Religions of Rome, volume 1, a History, Cambridge University Press, 1998, 50.
  3. Ovidio, Fasti, 2.537-539. Ibid 2.534 para manes.
  4. W. Warde Fowler, The Roman festivals of the period of the Republic, 306; citando a Festus' di manes como un eufemismo conciliador aparente: algunos manes eran para ser temidos
  5. Ovidio, Fasti, 2.677.
  6. W. Warde Fowler, The Roman festivals of the period of the Republic, 309, tiene estatuas de los lares, ritualmente vestidas en esta "comida sagrada"
  7. Fishwick, D. The Imperial Cult in the Latin West: Studies in the Ruler Cult of the Western Provinces of the Roman Empire, vol 1, 1991, 1, 51.
  8. W. Warde Fowler, The Roman festivals of the period of the Republic, 308.
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