Fiestas Patrias en Chile

Fiestas Patrias
Presidente de Chile (11841426915).jpg
Inauguración de la fonda oficial del Parque O'Higgins por parte del presidente Sebastián Piñera y la alcadesa de Santiago Carolina Tohá (2013)
Otros nombres El Dieciocho
Significado Celebración del aniversario de la Primera Junta Nacional de Gobierno de Chile.
Día de celebración 18 de septiembre y 19 de septiembre ( Día de las Glorias del Ejército de Chile), pudiendo incluir 17 o 20 de septiembre, si el primero es día lunes o el segundo es día viernes, normalmente las celebraciones se extienden por los días del fin de semana cercano y también por los días del fin de semana siguiente ( Dieciocho chico)
Celebrado desde 1811[1]
Lugar de celebración Flag of Chile.svg  Chile
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Las Fiestas Patrias en Chile, informalmente conocidas como el Dieciocho,[7]

Pese a que con frecuencia se habla del 18 de septiembre como el Día de la Independencia —en realidad, el Acta de Independencia se firmó el 12 de febrero de 1818—,[9]

En sus inicios, esta festividad duraba días e incluso semanas.[15]

Las Fiestas Patrias resaltan las tradiciones típicas de la identidad nacional que conforman la llamada « chilenidad», y son unas de las celebraciones más populares en Chile.[21]

Historia

Antecedentes

Primera Junta de Gobierno, de Nicolás Guzmán (1889)

Aunque fallido, el primer intento serio de una revolución independentista en Chile fue la llamada « Conspiración de los tres Antonios» (1780).[22]

Posteriormente, tras la ocupación napoleónica de España y la usurpación del trono del rey Fernando VII por José I Bonaparte en 1808, en Chile se repitió el proceder de otras colonias americanas del Imperio español; en Santiago el 18 de septiembre de 1810, se formó la Primera Junta Nacional de Gobierno[24]

Pese a que entonces la Junta de Gobierno se había declarado nominalmente fiel a Fernando VII,[27]

Origen de la celebración

El primer registro de la celebración de las Fiestas Patrias en Chile data del 18 de septiembre de 1811,[1]

El segundo aniversario de la Primera Junta Nacional de Gobierno se realizó el 30 de septiembre de 1812.[1]

El Gobierno que va a solemnizar el aniversario de su instalación y la feliz reunión de las provincias, el 30 del corriente, espera a Ud. para que lo acompañe por la mañana al Te Deum en la Catedral y a la noche en la Casa de Moneda, donde debe el digno vecindario chileno sensibilizar sus transportes por la libertad de la Patria.

Esquela de invitación al baile realizado en la Casa de Moneda, septiembre de 1812.[1]
Proclamación y jura de la Independencia de Chile, de Pedro Subercaseaux (1945)

La celebración del 18 de septiembre se interrumpió en 1814 debido a la intensidad de la guerra de independencia, que terminó temporalmente con la batalla de Rancagua el 2 de octubre de ese año; las tropas patriotas fueron diezmadas y los sobrevivientes debieron exiliarse en Mendoza, poniendo fin al periodo de la Patria Vieja (1810-1814) e instaurando la Reconquista española.[30]

En Concepción el 1 de enero de 1818,[33]

En los años siguientes, Chile añadió el 12 de febrero y el 5 de abril —aniversarios de las batallas de Chacabuco y Maipú— a los días de carácter patriótico junto al 18 de septiembre.[9]

Tres celebraciones

Baile en el Palacio de La Moneda durante las Fiestas Patrias, de Claudio Gay (1854)

Durante la década de 1820, la celebración de las tres festividades (12 de febrero, 5 de abril y 18 de septiembre) se volvió compleja.[10]

El 12 de febrero fue oficialmente establecido como festivo el 5 de febrero de 1821 a través del «Reglamento para solemnizar el Aniversario de la Declaración de Independencia», publicado en el Boletín de Leyes y Decretos del Gobierno el 17 del mismo mes.[35]

La multiplicidad de días festivos, el choque con las fiestas religiosas y la larga extensión de las festividades —cada una duraba usualmente tres días— llevaron a dejar el 18 de septiembre como única celebración. Un decreto del 14 de agosto de 1824 oficializó el 12 de febrero y el 18 de septiembre como festivos, eliminando así el 5 de abril,[34]

Atendiendo a que las disposiciones del Senado-consulto de 5 de febrero de 1821, para solemnizar el aniversario de la declaración de nuestra independencia política, origina perjuicios de consideración al servicio público y a las ocupaciones de los particulares, y a que los fines patrióticos a que tiende la celebración de las fiestas cívicas están conseguidos con la reunión de todas ellas en un solo día, que remueve los inconvenientes producidos por su multiplicidad; con las facultades que me confieren el artículo 161 de la Constitución y la ley de 31 de Enero del presente año, he venido a acordar y decreto:

La celebración del 12 de Febrero queda reducida en adelante a una salva de veintiún cañonazos en las plazas y pueblos donde hubiere artillería, y repique general de campanas a las 12 del día. En las casas públicas y de particulares, se enarbolarán banderas por todo el día, y habrá iluminación durante la noche.
Decreto del 8 de febrero de 1837.[36]

La elección del 18 de septiembre no estuvo exenta de críticas. El escritor Vicente Pérez Rosales recordaba con nostalgia las celebraciones del 12 de febrero, mientras que el compositor José Zapiola criticaba que se festejara la fecha de la jura de fidelidad al monarca español y no las fechas en que Chile obtuvo su libertad en los campos de batalla.[37]

Cada vez que celebramos en Chile los días patrios de septiembre, acuden sin esfuerzo a mi memoria las solemnidades con que celebraban los patriotas del año de 1824 el ya casi olvidado 12 de febrero, día que, cual ningún otro, ostenta títulos que le hacen merecedor al más justo y cumplido acatamiento del hombre chileno. El 12 de febrero de 1541 fundó Pedro de Valdivia nuestro orgulloso Santiago; el 12 de febrero del año 1817 el ejército libertador, después de haber resuelto con pericial arrojo el problema del paso de los Andes a la vista del enemigo, nos dio en Chacabuco la libertad que el 12 de febrero del siguiente año sancionó el país con la solemne Jura de nuestra Independencia.
Celebrábase entonces ese gran día y no el 18 de septiembre; y sólo el que asistió a esas festividades, en las que se ostentaba en medio del más loco contento la expresión del más puro agradecimiento, glorificando a los padres de la patria, puede valorizar los efectos que produce la sorda lima del tiempo hasta sobre los recuerdos de las costumbres más dignas de inmortalidad.

Establecimiento oficial

September the 18th in Santiago, de Ernest Charton (1844)
Fiestas Patrias en una chingana, de Claudio Gay (1854)
Una fonda o ramada, recinto de las celebraciones «dieciocheras» (2010)

No existe registro oficial de la proclamación del 18 de septiembre como día festivo; sin embargo, un decreto del 20 de julio de 1823, cuando se determinó quién debía dar sermones durante las festividades patrias, lo incluyó junto con las otras dos previamente mencionadas.[5]

Con el tiempo, el 18 de septiembre se convirtió en la principal celebración nacional —sobre todo tras la eliminación del 12 de febrero y del 5 de abril como feriados civiles—.[5]

A nivel popular, las Fiestas Patrias eran festejadas en chinganas —especie de tabernas con piso de tierra y techo de ramas que servían como lugares de esparcimiento tradicional donde se comía, bebía, cantaba y bailaba— con una bandera nacional flameando al tope.[37]

En 1897 la extensión de las Fiestas Patrias disminuyó a tres días, del 18 al 20 de septiembre.[12]

Pese a esta restricción, la tradición de celebrar más días se ha mantenido intermitente hasta la fecha. En 1910, para el Centenario de Chile, se decretó feriado desde el viernes 16 hasta el jueves 22, totalizando una semana completa[42]

Desde 2008, el motor de búsqueda Google ha conmemorado las Fiestas Patrias de Chile con un doodle en su página principal.[43]