Fiesta de la Candelaria

Fiesta del encuentro o de la Señora de la Candelaria o de la luz
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Imagen de la Virgen de Candelaria ( Patrona de Canarias).
Otros nombres Fiesta de Nuestra Señora de la Candelaria, Fiesta de la Purificación, Fiesta de la Presentación.
Significado Fiesta de las Velas y conmemoración de la aparición de una imagen de la Virgen María.
Origen de la celebración Originalmente celebrada en la Iglesia Oriental con el nombre del "Encuentro". Posteriormente se celebra por primera vez con carácter mariano en 1497, cuando el conquistador de Tenerife, Alonso Fernández de Lugo celebró la primera Fiesta de Las Candelas.[1]
Día de celebración 2 de febrero (en el calendario litúrgico universal), además en las Islas Canarias se la celebra también el 15 de agosto (Día de la Asunción de María a los Cielos).
Lugar de celebración Día Internacional
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La Fiesta de Nuestra Señora de la Candelaria o Fiesta de la luz, es una fiesta popular celebrada por los católicos, en honor de la Virgen de la Candelaria, advocación mariana aparecida en Tenerife ( Islas Canarias), al suroeste de España, a principios del siglo X. Tiene lugar el 2 de febrero, Día de la Candelaria, y en algunos lugares (Canarias, Campillos, Palencia...) se extiende durante varios días, generalmente por ser la patrona del lugar.

Origen de la Fiesta de La Candelaria

Inicialmente la fiesta de la Candelaria o de la Luz tuvo su origen en el Oriente con el nombre del Encuentro, posteriormente se extendió al Occidente en el siglo VI, llegando a celebrarse en Roma con un carácter penitencial.[2] Aunque según otros investigadores, esta fiesta tuvo su origen en la antigua Roma, donde la procesión de las candelas formaba parte de la fiesta de las Lupercales.

Se celebra, según el calendario o santoral católico, el 2 de febrero, en recuerdo al pasaje bíblico de la Presentación del Niño Jesús en el Templo de Jerusalén ( Lc 2;22-39) y la purificación de la Virgen María después del parto, para cumplir la prescripción de la Ley del Antiguo Testamento ( Lev 12;1-8).

La fiesta es conocida y celebrada con diversos nombres: la Presentación del Señor, la Purificación de María, la fiesta de la Luz y la fiesta de las Candelas; todos estos nombres expresan el significado de la fiesta. Cristo, la Luz del mundo presentada por su Madre en el Templo, viene a iluminar a todos como la vela o las candelas, de donde se deriva el nombre de Candelaria.

Tras la aparición de la Virgen en Canarias y su identificación iconográfica con este acontecimiento bíblico, la fiesta empezó a celebrarse con un carácter mariano en el año 1497, cuando el conquistador de Tenerife, Alonso Fernández de Lugo celebró la primera Fiesta de Las Candelas (ya como Virgen María de La Candelaria), coincidiendo con la Fiesta de la Purificación.[4]

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