Ficción detectivesca

Ficción detectivesca o ficción con detectives o detectives en la literatura (en inglés detective fiction) es un subgénero de la novela negra y de la ficción de misterio y de suspense, en el que un investigador (muy a menudo un detective, ya sea profesional o amateur, ya sea o no integrante de las fuerzas oficiales) investiga un determinado crimen, a menudo un asesinato.

[josue flores valencia(derecha) como Teniente Columbo (1974).
El Detective, obra de 1923 del pintor húngaro József Rippl-Rónai.

Inicios de la novela policíaca

En la literatura antigua

Algunos estudiosos han sugerido que ciertos textos antiguos y religiosos tienen similitudes con lo que más tarde se llamaría la ficción detectivesca o la literatura de misterio y suspense. En el Antiguo Testamento, la historia de Susana y los ancianos (Daniel 13,[3]

Pero ese enfoque no es compartido por todos los estudiosos.[5]

La ficción detectivesca en el mundo árabe

Un primer ejemplo conocido referente a una historia de investigación policial (o investigación de misterios y de verdades ocultas), fue Las Tres Manzanas, uno de los cuentos narrados por Scheherezade en la recopilación de cuentos árabes conocida como "Las mil y una noches".

En ese cuento, un pescador descubre un cajón pesado y cerrado en el río Tigris, y lo vende al Abbasid el Califa, Harún al-Rashid, quien entonces se lleva el cajón al palacio, pero al abrirlo encuentra dentro el cadáver de una joven que fue cortado en pedazos. Harún ordena a su visir, Ja'far ibn Yahya, solucionar el crimen y encontrar al asesino dentro de los próximos tres días, amenazándole con ejecutarlo si falla en su misión.[8]

La principal diferencia entre Yafar en "Las Tres Manzanas" y los detectives de ficción que en la literatura surgen más adelante, como por ejemplo Sherlock Holmes o Hércules Poirot, sin embargo, es que Yafar no tiene ningún deseo real de resolver el caso. Esta antigua historia policíaca y de misterio se resolvió cuando el asesino confiesa su crimen,[10]

La ficción detectivesca en China

Otras obras complementarias:[12]

Las historias "Gong An"公案小说, literalmente:"registros de casos en un tribunal de derecho público") se corresponden con el género literario de ficción china policíaca más antiguo del que se tenga noticia.

Algunas de estas historias incluyen el Círculo Chalk (Chinese:) en la Dinastía Yuan, la colección de historias Bao Gong An (Chinese:) de la Dinastía Ming, así como la colección de historias Di Gong An (Chinese:) del siglo XVIII. Estas últimas fueron traducidas al inglés bajo el título Celebrated Cases of Judge Dee (en español Casos famosos del Juez Dee), trabajo que estuvo a cargo del holandés Robert van Gulik, quien hábilmente combinó perfiles de personajes y estilo, logrando una muy original visión sobre el citado Juez Dee.

El detective/héroe de estas historias es típicamente un juez tradicional o funcionario similar, basado en personajes históricos como el Juez Bao ( Bao Qingtian) o el Juez Dee ( Di Renjie). Aunque estas personalidades históricas puedan haber vivido en un período más temprano (en la Dinastía Song o en la Dinastía Tang), la mayor parte de estas narraciones fueron escritas durante la Dinastía Ming (o durante la Dinastía Qing).

Estas narraciones/historias se diferencian de las de la tradición occidental en varios aspectos, como bien lo señala van Gulik:

  • El detective es el magistrado local, que por lo general está implicado en varios casos simultáneamente;
  • El criminal es presentado en el principio mismo de la historia, y su crimen y también los respectivos motivos son explicados con cuidado y detalle, así constituyendo una novela policíaca invertida o novela negra invertida[15]​ más bien que un "rompecabezas"; el interés radica en la historia misma, la que puede servir de apoyo didáctico o para argumentaciones ético-filosóficas, y no tanto en el suspense generado por una presentación inteligente y rebuscada;
  • En las historias usualmente se presenta algún elemento sobrenatural, con fantasmas que informan a la gente sobre una muerte, y aún acusando o identificando al criminal que cometió el delito, o informando sobre ciertas circunstancias relativas a los hechos;
  • Las narraciones contienen frecuentes digresiones filosóficas y éticas así como textos completos de documentos oficiales, y aún muchas otras cosas, generando así una historia larga y en cierto sentido didáctica o referencial, del tamaño de lo que hoy día asimilamos a un libro;
  • Estos casos documentados presentan un gran número de personajes, los que incluso en ciertas narraciones (capítulos) podrían contarse en cientos, y todo descrito en cuanto a las relaciones de ellos con varios actores principales en la historia.

Robert van Gulik[16]​ escogió "Di Gong An" para traducir, porque presentaba ciertas características más cercanas a la tradición occidental, lo que probablemente generaría narrativas más amigables con el lector no chino.

Un hecho notable es que cierto número de las historias originales Gong An, puede que se hayan perdido o destruido en el período de la inquisición literaria china, o durante las sucesivas guerras. Por tanto, solamente pudieron ser hallados un pequeño número de los correspondientes volúmenes, algunos de ellos incompletos, y frecuentemente rescatados de las librerías de segunda mano de Tokyo, en Japón.

La ficción detectivesca en el mundo occidental

Daguerreotipo (procedimiento fotográfico) de Edgar Allan Poe

Uno de los ejemplos más tempranos de ficción detectivesca bastante bien definida es Zadig o La destinada (historia oriental),[20]

Das Fräulein von Scuderi, una historia corta de 1819 escrita por Ernst Theodor Amadeus Hoffmann, en la cual Mlle Scudery establece la inocencia del sospechoso favorito de la policía en el asesinato de un joyero, a veces también es citada como un antecedente a tener en cuenta, y también como una referencia que inspiró a Edgar Allan Poe cuando escribió The Murders in the Rue Morgue.[21]

William Evans Burton en los años 1850-1860

Como otra posible influencia sobre Edgar Poe en relación a la ficción policial, también se ha sugerido The Secret Cell (en español La célula secreta), cuento publicado en septiembre de 1837 y escrito por William Evans Burton, donde se presenta a un policía londinense resolviendo el misterio del secuestro de una muchacha. El detective ficticio creado por Burton, confía en métodos prácticos - tenacidad y constancia, conocimiento del hampa, eficacia de la vigilancia discreta, búsqueda sistemática de indicios por descuido olvidados por el delincuente - mucho más que en el brillante poder deductivo y de observación de quienes rodean la investigación. Y esta posibilidad de que Poe en algún sentido se haya inspirado en este cuento, está bien avalada por la circunstancia de que el propio Poe trabajó para Burton en 1839.[22]

No obstante lo señalado, por lo general los entendidos y los críticos literarios opinan que la verdadera ficción detectivesca comienza en el mundo de habla inglesa en 1841, con la publicación del ya citado escrito Los crímenes de la rue Morgue,[25]

Luego Poe continuó escribiendo cuentos donde intervenía el personaje de Auguste Dupin: The Mystery of Marie Rogêt (El Misterio de Marie Rogêt[27]​) en 1845.

Corresponde recordar que Poe se refirió a estas historias como "Cuentos de raciocinio".[25]

The Mystery of Marie Rogêt (El Misterio de Marie Rogêt,[26]​ 1842-1843) es particularmente interesante, porque presenta una descripción apenas novelada, sustentada en la teoría de Poe relativa a lo que realmente ocurrió en la verdadera vida de Mary Cecilia Rogers.

Por su parte, Émile Gaboriau fue un pionero del género de la ficción detectivesca en Francia. En Monsieur Lecoq (1868) por ejemplo, el personaje principal es experto en disfraces, por cierto una característica con frecuencia importante para los detectives.[30]

Se considera que la obra de Émile Gaboriau[32]

El caso de Dickens

Charles Dickens en 1858

Otro ejemplo temprano de una novela policíaca (whodunit[34]​ escrita por Charles Dickens en 1853. El intrigante abogado Tulkinghorn es asesinado en su oficina a altas horas de la noche, y el crimen es investigado por el Inspector Bucket de la Policía Metropolitana. Numerosos personajes aparecen en la escalera que conduce a la oficina de Tulkinghorn esa noche, algunos de ellos disfrazados, y Bucket debe investigarlos así como los misterios que se plantean, a efectos de poder identificar al asesino. Fue también el primer escritor en utilizar la palabra 'detective' en sus novelas.

El caso de Wilkie Collins

Wilkie Collins

A Wilkie Collins (1824-1889), a veces referido como el "abuelo de la ficción detectivesca inglesa", se le atribuye la primera gran novela de misterio, The Woman in White (La dama de blanco), así como otras destacadas obras.

Thomas Stearns Eliot dijo sobre la novela The Moonstone (La piedra lunar) de Collins, "el primero, el más largo, y lo mejor de las novelas de detectives en inglés ... en un género inventado por Collins y no por Poe",[36]

The Moonstone contiene una serie de ideas que establecieron en el género, varias características clásicas de las historias de detectives en el siglo XX:

  • Robo o crimen en una Country House.
  • "Trabajo interno", crimen u otra acción ilícita cometida por o con ayuda de alguien empleado por la víctima, o por o con ayuda de alguien con fácil y confiado acceso a la víctima.
  • "Red herrings" ("arenque ahumado"), pista o indicio para distracción, que resulta no ser relevante para la solución del misterio.
  • Participación de investigador experto, profesional, con muy buenos antecedentes y reconocimiento.
  • Participación de policía local, torpe y que mucho se equivoca.
  • Participación de gran número de sospechosos, que en realidad son inocentes en su mayoría.
  • Existencia de un criminal, que resulta ser el "sospechoso menos probable".
  • Existencia de un " misterio de cuarto cerrado" ("locked room mystery").
  • Existencia de una reconstrucción del crimen.
  • Casi al final de la obra, presentación de un giro inesperado en la trama.

El caso de Arthur Conan Doyle

Arthur Conan Doyle

A pesar de que la obra La piedra lunar (1868) se considera generalmente como la verdadera primera novela policial, una serie de críticos sugieren que ese mérito le corresponde a Notting Hill Mystery (1862-1863), escrita bajo el seudónimo "Carlos Félix", que en el tiempo es un poco anterior, y primera novela en usar técnicas claras que más tarde definirían el correspondiente género literario.[38]

En 1952, William Buckler identificó al autor de dicha novela como Charles Warren Adams, y en el año 2011, el investigador norteamericano Paul Collins encontró una serie de evidencias que confirman el reclamo en este sentido en su momento hecho por Buckler.[39]

Unos años más tarde, en 1887, Arthur Conan Doyle creó el personaje Sherlock Holmes, el más famoso detective en la ficción. Aunque Sherlock Holmes no pueda ser señalado como el primer detective de ficción o sin influencia de otras obras anteriores (notoriamente este escritor recibió influencias de Edgar Poe a través del personaje C. Auguste Dupin, así como de Émile Gaboriau con el personaje Monsieur Lecoq), el nombre de Holmes se ha hecho proverbio y paradigma en la temática.

En su momento Conan Doyle declaró que el carácter y el perfil de Holmes estuvo inspirado por el doctor Joseph Bell, para quien Doyle oportunamente trabajó como empleado en la Edinburgh Royal Infirmary (Enfermería Real de Edimburgo). En efecto, tal como lo haría Holmes en la ficción, Joseph Bell se destacaba por realizar importantes conclusiones a partir de observaciones secundarias y aparentemente intrascendentes o menores.[40]

Holmes es mundialmente conocido por su brillantez intelectual así como por su astucia, su poder de observación, su razonamiento deductivo, su conocimiento forense, sus habilidades para solucionar difíciles casos legales.

Conan Doyle escribió cuatro novelas y cincuenta y seis historias cortas con el personaje Holmes, y casi todas estas obras son relatadas por el amigo de Holmes, su ayudante y biógrafo, el Dr. John H. Watson.

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